Análisis

CPS Energy debe dejar de cortar el suministro eléctrico a las personas, para siempre

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Las desconexiones de CPS Energy se han duplicado durante el mandato de la directora ejecutiva Paula Gold-Williams. Y todavía no hay promesas de reforma.

Greg Harman

Al otro lado de San Antonio, el virus estaba cazando. La inseguridad alimentaria era alta. Continuaron los despidos y despidos masivos. Y estaba caliente. Los días de cien grados quemaron gran parte de julio.

Sin embargo, las luces y los acondicionadores de aire —por primera vez en muchos, muchos veranos— permanecían encendidos de manera confiable tanto para ricos como para pobres en toda la ciudad. Cada lado de la ciudad. Cada cuadra. Para miles de familias pobres en toda la ciudad que habitualmente luchan por mantenerse al día con sus pagos de servicios públicos, este fue quizás el único regalo de una pandemia mortal: una pausa en las desconexiones eléctricas forzadas por falta de pago.

Si este hubiera sido un verano típico de San Antonio, decenas de miles de residentes habrían estado sudando al menos parte de su junio y julio sin electricidad.

Sin embargo, desde que estalló la pandemia, estas desconexiones —hasta casi 100.000 algunos años— han estado en suspenso. En todo el país, las empresas de servicios públicos como CPS Energy, propiedad de la ciudad, algunas voluntariamente, la mayoría por decreto, priorizaron el bienestar humano sobre las ganancias.

El alcalde Ron Nirenberg y los miembros del Concejo Municipal, enfrentados a la tragedia agravada que es el virus y su castigo desproporcionado a la gente pobre y a la gente de color (localmente, comunidades latinas sobre todo), se han comprometido a construir un mundo nuevo, un post-COVID mundo más allá del racismo estructural y la opresión económica que hicieron de San Antonio, la gran ciudad estadounidense más segregada racial y económicamente, particularmente vulnerable al virus.

Las promesas del Consejo, sin embargo, hasta ahora no han centrado las oportunidades que rodean la reforma energética y CPS Energy, el mayor contribuyente del Fondo General de San Antonio, y fuente de gran parte de este racismo estructural recientemente denunciado y casi la mitad de nuestra contaminación climática.

En un intento de forzar el problema, casi dos docenas de organizaciones comunitarias escribió una carta abierta al alcalde Ron Nirenberg y al Concejo Municipal el mes pasado. En la parte superior de la lista de reformas de política recomendadas destinadas a estimular la recuperación del impacto de COVID-19 estaba un llamado a la eliminación de las desconexiones como política para cualquier residente en o por debajo del 200 por ciento de la línea de pobreza federal.

Fue una carta que envié en nombre del grupo.

Aquí está el extracto relevante:


    1. Poner fin a la política de desconexiones de servicios públicos para las familias más vulnerables

Hasta que apareció el nuevo coronavirus en San Antonio, CPS Energy estaba cortando la energía a aproximadamente 100,000 hogares y empresas cada año por falta de pago. Si bien las desconexiones están actualmente en pausa en respuesta a la crisis económica que siguió a la pandemia de COVID-19, otras empresas de servicios públicos de la ciudad han comenzado a desconectar la energía de los hogares más vulnerables por falta de pago, y es solo cuestión de tiempo antes de que CPS La energía vuelve a su comportamiento anterior. Para brindar a los contribuyentes más seguridad que una advertencia de 30 días, pedimos a CPS Energy que se comprometa públicamente a poner fin a las desconexiones hasta, al menos, febrero de 2021.

CPS debe eliminar completamente la política de desconexiones por falta de pago para todos los hogares en o por debajo del 200% del nivel de pobreza. Además, solicitamos una auditoría de terceros de los programas de asistencia de pago existentes y un estudio de los impactos potenciales de los cambios en la estructura de tarifas que podrían reducir significativamente los costos para los vecindarios de bajos ingresos sobrecargados. Observamos que CPS Energy promulgó una pausa temporal sobre las desconexiones en los primeros días de esta pandemia, el mismo día en que los miembros del Concejo pidieron dicha pausa. Si bien los miembros del Concejo se han resistido históricamente a comprometerse con CPS Energy debido a las distinciones de poder establecidas en el acuerdo de la Carta, el Alcalde y el Concejo tienen una enorme autoridad política para establecer nuestra agenda energética cuando eligen usarla.

{Apoye la llamada para finalizar las desconexiones en Action Network. }


Este movimiento para la eliminación de las desconexiones como política fue impulsado, en parte, por revelaciones sobre la considerable escala de sufrimiento involucrado.

Como colega mío que trabaja como pasante de Democracia y Energía Limpia en el Capítulo Lone Star del Sierra Club, Shaneal Harun presentó una solicitud de registros abiertos estatales ante CPS en febrero para averiguar qué tan comunes eran estas desconexiones. Resulta que la respuesta es muy.

Paula Gold-Williams, directora ejecutiva de CPS

Aunque la directora ejecutiva de CPS Energy, Paula Gold-Williams, constantemente minimiza los números involucrados, la empresa de servicios públicos desconecta la energía de decenas de miles de hogares y negocios por año. I escribió por primera vez sobre las desconexiones por San Antonio Report en julio (republicado aquí a Desaceleración) .

En ese momento, no había notado cuán significativamente diferentes eran las cifras bajo cada director ejecutivo.

Mientras que las tasas de desempleo estatales disminuido año tras año del 8,3 por ciento en 2010 al 3,5 por ciento en 2019, Gold-Williams ha estado bajo la supervisión de Gold-Williams durante estos últimos años cuando las desconexiones se han disparado.

Milton Lee se desempeñó como CEO de CPS de 2002 a 2010. Durante este tiempo, las desconexiones rondaron las 50.000 por año.

El director ejecutivo Doyle Beneby redujo las desconexiones por falta de pago durante su mandato de 2010 a 2015, manteniéndolas por debajo de 50.000 hasta el año de su partida, cuando aumentaron a 72.000. (Beneby dejó CPS en septiembre de 2015. Fue nombrado director ejecutivo de New Generation Power International el 1 de octubre de 2015).

Gold-Williams fue nombrado CEO en el verano de 2016. Ese año, las desconexiones se dispararon al segundo punto más alto del que tenemos registros: 90.837. Sin embargo, la mayoría de las desconexiones se produjeron dos años después, después de que ella se asentara bien como directora ejecutiva.

Los cierres se mantuvieron inusualmente altos en 2017 en 75,131, pero alcanzaron un nuevo pico bajo Gold-Williams en 99,908 en 2018 antes de comenzar a desacelerarse en 2019 con 53,391 desconexiones totales por falta de pago.

Harun originalmente buscó registros que datan de 2000, pero la abogada de servicios legales de CPS, Stacey Cormican, escribió que no existían datos antes de 2003 “debido a un cambio en nuestro hardware y software de informes”.

Verifique los datos usted mismo:


Informe de desconexión por falta de pago de CPS Energy (2003-2019)

Harun no se sorprendió del todo por lo que encontraron.

Shaneal Harun

“Algunos de los números que vi, como el número de cierres de verano en códigos postales, ciertamente me sorprendieron en relación con las afirmaciones de CPS Energy de que no realizan cierres durante condiciones climáticas extremas como olas de calor”, dijeron. “Otros números fueron menos sorprendentes,[reflecting] las inequidades existentes en San Antonio ”.

Dada la cantidad de tiempo que Harun pasó investigando la junta de fideicomisarios de la empresa de servicios públicos durante su tiempo con Sierra Club, Harun incluso pudo haber esperado algo peor.

“Descubrí que los Fideicomisarios actuales reflejaban, en el mejor de los casos, una inclinación ideológica hacia los intereses corporativos y el estilo de gobierno corporativo y, en el peor, vínculos sustanciales con los pasillos del poder poblados por los actores más poderosos de San Antonio: petróleo y gas, bienes raíces, y otros intereses industriales en particular ”, dijeron.

Hasta ahora, la Carta Abierta de la coalición y el llamado a poner fin a las desconexiones apenas ha tenido repercusiones en el tejido político local.

La única respuesta del Concejo llegó en una confirmación automática de recibo de la oficina de la Concejal del Distrito 7, Ana Sandoval. La oficina del alcalde está al tanto de la carta, pero aún no ha respondido públicamente a su contenido.

A medida que se manifiesta una nueva ola de COVID-19, los servicios públicos de todo el país, desde Alabama hasta Colorado y más allá, han vuelto a las políticas de desconexiones por falta de pago, según otra colega, Mary Anne Hitt, directora nacional de campañas del Sierra Club, escribiendo en The Hill . Con un aparente desinterés que marca a la mayoría de los líderes electos en San Antonio, no hay razón para esperar que nos dirijamos a algún cambio en las políticas de desconexión de CPS, incluso cuando Gold-Williams promete presentar una solicitud de aumento de tarifas al Concejo el próximo año.

CPS tampoco ha respondido al llamado para poner fin a las desconexiones. Sin embargo, el mes pasado, unas dos semanas después de que se publicara la Carta Abierta, Gold-Williams prometió que la moratoria sobre las desconexiones se mantendría hasta fin de año.

Es cierto que Gold-Williams puede considerarse ocupada de otra manera, con su trabajo (y la última planta de carbón restante) amenazada por una petición de destitución que probablemente avance a la boleta electoral de 2021. A esta amenaza personal inmediata, ha empezado a criticar a los defensores de la acción climática mientras está junto a los jefes de la Cámara de San Antonio, donde ella misma se desempeñó brevemente como presidenta antes. dimitir bajo presión pública .

Los organizados para la acción climática como parte del Retirar la petición de CPS ella descarta como un avance de “una ideología” en lugar de un cambio de política crítico apoyado por la ciencia climática internacional y el Plan de Adaptación y Acción Climática de San Antonio ( PDF ).

Con conmovedores ecos de San Antonio, Hitt evalúa el panorama de los servicios públicos nacionales de la era COVID de esta manera:

Algunos todavía son hundiendo miles de millones de dólares en plantas nucleares fallidas y quieren gastar miles de millones más en infraestructura de gas que no será competitiva en menos de una década. Otros de manera similar se aferran al carbón, persiguen la energía nuclear y el gas y mantienen a las familias con el proyecto de ley. Y a medida que estas empresas invierten miles de millones en proyectos contaminantes y cortan el suministro eléctrico a familias de bajos ingresos, sus directores ejecutivos se llevan a casa salarios multimillonarios.

Aunque los ejecutivos de CPS reprendidos por COVID se quedaron sin bonificaciones este año, la conclusión de Gold-Williams en 2019 fue $ 930,669 , de acuerdo con la Informe de San Antonio, convirtiéndola (con mucho) en la empleada mejor pagada de San Antonio.

En el otro extremo del espectro económico están los cientos de miles que están siendo castigados por los recortes de CPS como de costumbre, que se espera que pronto regresen.

Teniendo en cuenta que tres personas viven en un hogar promedio de San Antonio, se deduciría que en 2018, aproximadamente 300,000 personas fueron desconectadas por CPS en algún momento del año de una fuente de refrigeración para alimentos y medicamentos, luz para estudiar por la noche, y aire acondicionado para mantenerse sano / vivo. Es decir, si la mayoría de esas desconexiones fueran domiciliarias en lugar de empresas, lo que parece probable.

Eso es 300.000 en una ciudad de 1.500.000.

Los límites del mes de verano son ciertamente particularmente crueles, pero en una ciudad donde los residentes en códigos postales de ingresos altos tienden a sobrevivir a los de comunidades históricamente desatendidas del lado sur por décadas , la práctica de quitarles el poder a quienes luchan por mejorar su suerte es inconcebible en cualquier época del año.

¿Qué ciudad puede prosperar así?

¿Qué Consejo comprometido con el desmantelamiento de la violencia estructural puede permitirlo?

Como el llamado a la reforma en la Red de Acción estados:

El impacto de COVID-19 ha puesto al descubierto las evidentes disparidades de ingresos y salud de San Antonio entre los residentes blancos y las personas de color. Una serie de factores están detrás de estas terribles desigualdades: la exposición a la contaminación del aire por el tráfico de automóviles y camiones de combustibles fósiles; falta de acceso a espacios verdes y alimentos saludables; Patrones de desarrollo y vigilancia de líneas rojas y racistas; el aumento de las temperaturas impulsado por los motores del cambio climático y las centrales eléctricas sucias; y zonificación que permite operaciones industriales cerca de escuelas y vecindarios.

Eliminar las desconexiones es solo el primer paso para elevar a aquellos que durante mucho tiempo han estado alienados del poder político en la Ciudad. Veremos qué tan profundo nuestros líderes están desarrollando el compromiso público de resistir el racismo como amenaza para la salud pública realmente está en los meses venideros.


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