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PODCAST: CPS Energy contra la gente de San Antonio

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Lexy García de Texas Rising presenta a los oradores fuera de la sede de CPS Energy. Darby Riley, quien actualizó al grupo sobre los esfuerzos legales de la empresa de servicios públicos para evitar una reforma forzada a través de una petición pública, está en el centro con un cartel de desalojos. Imagen: Greg Harman

Varios miembros entrantes del Concejo de San Antonio quieren congelar las desconexiones de servicios públicos, reformar las tarifas de CPS y cerrar la planta de carbón Spruce. Harían bien en escuchar al abogado que lucha contra la demanda de CPS Energy para eliminar el derecho de la gente a reformar la empresa de servicios públicos mediante una petición.

Haga clic en Reproducir arriba para escuchar el Episodio 20: Darby Riley y la demanda de CPS Energy

Greg Harman

El 24 de mayo, un grupo de miembros de la comunidad se reunió en la nueva sede multimillonaria de CPS Energy, propiedad de la ciudad, para oponerse a un regreso a las políticas y prácticas que cada año cortan a decenas de miles de residentes de San Antonio del servicio de electricidad y gas debido. a la imposibilidad de pagar. Las desconexiones llegaron a casi 100.000 antes de la congelación de la política hace un año inspirada por la crisis de COVID-19. El grupo también se opuso, en un gran formato de pancarta, caído desde la pasarela de la empresa de servicios públicos, a los aumentos de tarifas hasta que nuestra estructura de tarifas en sí sea justa. Bajo la estructura de tarifas actual, las familias trabajadoras están pagando más por kilovatio hora que los usuarios más intensos, subsidiando efectivamente las rebajas de precios para nuestros mayores contaminadores.

Si bien la directora ejecutiva de CPS, Paula Gold-Williams, sugirió en la reunión de ese día que la empresa de servicios públicos buscará un aumento de tarifas del Ayuntamiento en el otoño, CPS teóricamente puede reiniciar las desconexiones en cualquier momento.

Un aumento de tarifas tendrá que obtener un voto favorable en el Ayuntamiento. Los que están en las orillas cubiertas de hierba fuera de la sala de juntas están pidiendo al Ayuntamiento de San Antonio que rechace esa solicitud cuando llegue. Aproximadamente 30 organizaciones locales han firmado un documento que incluye la demanda en una serie de recomendaciones de políticas de justicia energética.

Hablando fuera de las oficinas de CPS Energy, el abogado local Darby Riley actualizó al grupo sobre su apelación impugnando la demanda de CPS Energy destinada a cerrar el derecho de las personas a solicitar una reforma de servicios públicos (incluida una apoyo inesperado de la Procuraduría General del Estado ). En Deceleration, queríamos escuchar más e invitamos a Riley a que elaborara a través de una entrevista de podcast.


La demanda de la comunidad para congelar las desconexiones y una subida de tarifas planificada. Mayo de 2021.

En sus documentos formativos, CPS Energy recibió amplia autoridad sobre el funcionamiento diario del negocio. Pero la autoridad no es absoluta. El establecimiento de tarifas es una de las dos comprobaciones que el Consejo tiene sobre CPS Energy. El otro es el nombramiento / rechazo de los miembros de la Junta de CPS. La lucha por el derecho de las personas a administrar nuestra empresa de servicios públicos alcanzó un punto álgido después del lanzamiento de la petición de la iniciativa Recall CPS a fines de 2020. En teoría, un retiro exitoso habría forzado muchas reformas fundamentales, incluido el cierre de la última planta de carbón restante de la ciudad para el 2030 y convertir al Ayuntamiento en la Junta de Fideicomisarios efectiva.

Pero pocas semanas después del lanzamiento de la petición, los abogados de CPS presentaron documentos legales para apuntalar el poder de la empresa de servicios públicos, tanto contra el esfuerzo de retirada como contra cualquier esfuerzo futuro de este tipo. No solo querían que un juez desestimara el esfuerzo de Recall CPS porque supuestamente infringía los derechos de la casa financiera que había hecho flotar los miles de millones de dólares en crédito. Buscaron una “orden judicial permanente” sobre cualquier acción similar en el futuro.

El esfuerzo de Recall asumió que la gente de San Antonio que es dueña de CPS Energy tiene el derecho de reformarla. Sin embargo, hasta la fecha, el mensaje de los jueces de los tribunales de distrito estatales es que CPS Energy es en realidad propiedad de sus tenedores de bonos, es decir, los bancos que apuntalan la empresa de servicios públicos. El mensaje de Riley es que incluso en este período de incertidumbre sobre la capacidad de reformar el CPS mediante tácticas de petición existen oportunidades para un cambio progresivo, incluso en la formulación directa de políticas por parte del Consejo.

Esta pregunta es particularmente candente ya que varios de los nuevos miembros del Consejo recién elegidos hicieron campaña sobre la reforma energética de CPS y la jubilación anticipada de la planta de carbón JK Spruce. Por ejemplo, Mario Bravo de D1, Jalen McKee-Rodriguez de D2 y Teri Castillo de D5 apoyan el mantenimiento de una moratoria de desconexión hasta 2021. Todos apoyan la reducción de tasas para “poblaciones de bajos ingresos, médicamente vulnerables y clientes de bajo consumo de energía”. Todos apoyan el cierre de Spruce para 2030.

{ Vea las respuestas completas de los candidatos en la encuesta de candidatos de Climate Action SA .}

Todo esto es posible.

Como se establece en los documentos formativos de CPS:

El Patronato, en el ejercicio de las facultades de gestión aquí otorgadas, velará por que las políticas adoptadas que afecten a la investigación, el desarrollo y la planificación corporativa será consistente con la política del Concejo Municipal , y las políticas adoptadas por la Junta de Fideicomisarios relacionadas con dichos asuntos estarán sujetas a la revisión del Concejo Municipal.

Esta es la razón por la que no hemos escuchado a ningún miembro de la Junta o miembro del personal de CPS sugerir que no están sujetos a los objetivos de reducción de carbono del Plan de Adaptación y Acción Climática de San Antonio. La CAAP es política de la ciudad y CPS está sujeta a ella.

Mientras Darby continúa luchando en los tribunales por el derecho popular a solicitar la reforma de los servicios públicos, el mundo de CPS sigue en movimiento. Como escuchará en nuestra entrevista, Riley pidió específicamente que resaltáramos este elemento de la Sección 19 de la Ordenanza de Fianzas actual, que describe las autoridades de CPS. Será de interés para todo aquel que esté harto de los comportamientos históricos y actuales de la junta.

Sin perjuicio de cualquiera de las disposiciones anteriores contenidas en esta Sección o en cualquier otra sección de esta Ordenanza relacionada con el nombramiento o selección de Fideicomisarios., el Ayuntamiento se reserva el derecho absoluto en cualquier momento tras la aprobación de una ordenanza aprobada por mayoría de votos de sus miembros cambiar el método de selección y nombramiento del Patronato a la selección directa del Ayuntamiento, siendo tal cambio de método a la selección directa a opción exclusiva del Ayuntamiento sin la aprobación de ninguna persona, partido, tenedor de Bonos Paritarios o Patronato.

Estas dos secciones sugieren que todo lo que la petición buscaba lograr podría hacerlo directamente el Consejo.

“¿Desinvertir en combustibles fósiles para 2040? ¿Implementar la equidad en el establecimiento de tarifas? ¿Maximizar la eficiencia energética mediante estructuras de tarifas y otras acciones? Yo diría que sí”, escribió Riley por correo electrónico. “El Consejo tiene el poder de dirigir la política de energía de CPS sobre todos los elementos que estaban en la petición de retirada de CPS”.

El texto completo de la Sección 19 de la Ordenanza de Bonos actual se encuentra a continuación.

Puedes apoyar el trabajo de Riley contactándolo aquí:

Darby Riley
Riley & Riley, abogados
320 Lexington Avenue, San Antonio, Texas 78215
Tel: 210-225-7236 ext. 0 | Fax: 210-227-7907
darbyriley@rileylawfirm.com
www.rileylawfirm.com

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