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PODCAST: ‘Talkin’ Trash’ con Mary Elizabeth Cantú de Spare Parts

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mary elizabeth cantú de repuestos
Mary Elizabeth Cantú de Repuestos. Imagen: Greg Harman

En el episodio 21 del podcast Deceleration, ofrecemos una conversación crítica con el fundador del único centro de reutilización creativa de San Antonio.

Marisol Cortez

En otra vida, le cuento a Mary Elizabeth Cantú, fundadora y directora de Centro de repuestos para reutilización creativa , Estudié residuos. Acabamos de terminar un recorrido rápido por su nuevo y soleado escaparate de ladrillo y cemento, inaugurado recientemente en el lado noreste de San Antonio, y estamos sentados juntos en el pequeño rincón de la oficina que ha tallado en una esquina del espacio. Su escritorio, al igual que los estantes y las paredes que nos rodean, están llenos de objetos coloridos que viven sus mejores vidas de segunda, tercera o cuarta mano. Sin cartón dejado atrás , dice un cartel dibujado por un estudiante que cuelga en la pared, debajo de una interpretación a mano alzada del símbolo de reciclaje de tres flechas.

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Lo que no le digo a Cantú es que es un eufemismo decir que estudié residuos. De hecho, una vez hice una carrera académica a partir de un deseo voraz por comprender cómo nuestras ideas sobre los desechos, específicamente los excrementos, para decirlo con delicadeza, dan forma a lo que realmente hacemos con ellos desde el punto de vista ambiental. En el caso de la caca, lo que me interesó es cómo no Me gusta pensar en ello, y cómo las normas culturales de la vergüenza y el disgusto han informado (y han sido informadas por) un sistema de eliminación a base de agua que busca eliminar los desechos “fuera de la vista, fuera de la mente”. La materialidad de la desaparición , Iba a llamar a la versión libro de mi disertación, es decir: sólo pensar el desperdicio desaparece, si tenemos ese privilegio; en realidad, lo enviamos a cuencas hidrográficas o comunidades que se consideran desechables.

Visto a través de la lente del desperdicio, el poder tiene mucho que ver con quién tiene el lujo de tirar la cadena y quién tiene la responsabilidad de lo que se tira.

Ríete (o haz bromas) todo lo que quieras, pero es bueno pensar con el desperdicio, como recuerdo en mi conversación con Cantú, quien fundó Spare Parts en 2010 como un medio de desviar los materiales destinados a los vertederos para proporcionar maestros de escuelas públicas hambrientos. como lo fue una vez. El desperdicio es bueno para pensar en cómo construimos categorías de valor y sin valor, y cómo los objetos mismos entran y salen de esas categorías a lo largo del tiempo. Es bueno para hacer visible lo que generalmente permanece invisible: las redes de producción global que diseñan objetos para su disponibilidad; la linealidad de la propia producción capitalista, que en lugar de reincorporar sus subproductos extrae los recursos no renovables de la tierra y los convierte, a través del trabajo humano extraído, en basura rentable y contaminación no incorporada.

Como escribí una vez en un ensayo sobre (si) La tostadora valiente , lo bueno de prestar atención al desperdicio es que cuenta una historia, normalmente oculta a la vista, sobre de dónde vino, adónde va y a quién impacta en el proceso. Y al escuchar esa historia, al considerar de cerca el desperdicio en lugar de simplemente desplazarlo de la conciencia o insultarlo donde aparece, podemos potencialmente revisar la economía y la cultura que lo produjo.

Toaster contempla su propia obsolescencia. La tostadora valiente (Hyperion Pictures, 1987)

Ahora que celebra su décimo aniversario que conecta a artistas y educadores con materiales recuperados, la ética y estética de Spare Part de “reutilización creativa” encarna un nudo similar de ideas embriagadoras: una parte de tienda de segunda mano de arte y artesanía, una parte de promoción de la educación artística, una parte circular incubadora del pensamiento de la economía, una parte de la crítica anti-plástica. Su misión converge en un conjunto inusual de valores ambientales, educativos y artísticos que, de hecho, refleja su comprensión de la naturaleza de la creatividad en sí misma y la práctica inherentemente creativa de la reutilización.

Como explica Cantú: “La reutilización fortalece su pensamiento divergente”, o la capacidad de uno para mirar un problema e imaginar múltiples soluciones (“divergentes”). Dentro del pensamiento lineal y monocultivo del capitalismo industrial y sus burocracias gubernamentales, el plástico de burbujas solo puede destinarse al vertedero.

Dentro del pensamiento divergente de la reutilización creativa, el plástico de burbujas puede convertirse en una falda, escamas de pescado, un sello texturizado, tantas posibilidades como creadores. O, como se captura en las letras de burbujas de un niño en una pizarra que cuelga de las paredes de Repuestos: la basura es un fracaso de la imaginación .

Arte, hojas de precios y decir la verdad: la pared trasera de Spare Parts. Imagen: Greg Harman

La reutilización creativa consiste, por tanto, en ver de nuevo, ver de manera diferente, hacer conexiones inusuales entre objetos ordinariamente divergentes; como escribí en mi ensayo sobre La tostadora valiente , es una ética ambiental “centrada no en ‘deshacerse’ de los desechos como un objeto odiado, sino más bien en cultivar un modo de percepción que reconoce y afirma todas las formas en las que tenemos una relación continua con lo que consumimos y descartamos, incluso cuando un poderoso enfoque económico y social trabaja para oscurecer estas líneas de conexión “.

Es una ética que también refleja un movimiento más amplio que en los últimos años ha visto la proliferación de decenas de centros de reutilización creativa en todo el país (la mayoría agrupados en California y Florida, curiosamente). Aunque Spare Parts tiene la distinción de ser exclusivo de San Antonio, Texas de hecho cuenta con otros cinco centros de reutilización creativa (dos en Houston, uno en Austin y uno en Denton y Richardson). Cantú espera expandir el alcance de Spare Parts en particular cultivando relaciones más deliberadas con los distritos escolares como proveedor.

Por supuesto, existen límites para lo que se puede revisar y reinventar. D; El plástico de burbujas desechado es un tipo de desperdicio muy diferente a un pañal sucio o ceniza de carbón o los agentes desengrasantes cuya eliminación descuidada en Leon Creek ayudó crear el infame “Triángulo tóxico de la Base de la Fuerza Aérea Kelly . ” Si bien no es un infractor tan grande como las plantas de carbón, gas y cemento de la ciudad, los tres vertederos de San Antonio figuran en el puesto 7, 8 y 9 entre los 15 principales contaminadores climáticos de la ciudad . El punto, entonces, no es tanto celebrar el desperdicio, sino cultivar nuevos encuentros con él, nuevos modos de ver, pensar y resolver problemas que, en última instancia, crean alternativas al sistema económico aguas arriba que produce tantos desperdicios (sí, nosotros estamos hablando del capitalismo).

Es cierto que el plástico de burbujas recuperado e incorporado al proyecto de arte de un niño sigue siendo no biodegradable; enseñado de una manera, el énfasis permanece en los actos individuales de consumo más que en la responsabilidad corporativa por la disponibilidad. Pero en manos de un proyecto como Spare Parts, la reutilización creativa también puede convertirse en una oportunidad para mirar hacia arriba, desde la reutilización hasta el rechazo a comprar nuevo y finalmente ver al descubierto la vida secreta de los objetos cotidianos, sus historias de extracción y explotación y su futuros de disposición que nos instan a idear nuevas formas de pensar y hacer.


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