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Después de que los socios de transferencia de energía de Kelcy Warren ganaran miles de millones con los apagones mortales de Texas, le dio $ 1 millón a Greg Abbott

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Kelcy Warren (izquierda) y Greg Abbott

La industria del gas natural acumuló miles de millones durante la falla de la red en invierno y el gobernador Abbott los liberó. Fue recompensado con una enorme contribución a la campaña del mayor beneficiario del colapso de la red.

Justin Miller

El colapso de la red eléctrica de Texas durante la tormenta invernal de febrero mató a cientos de tejanos y causó daños estimados en $ 295 mil millones, al tiempo que generó ganancias sísmicas para unos pocos pequeños y poderosos. La industria del gas natural fue, con mucho, el mayor ganador, recogiendo $ 11 mil millones en ganancias vendiendo combustible a precios sin precedentes a generadores de energía y servicios públicos desesperados durante la crisis energética del estado. Nadie ganó más que el magnate de los oleoductos de Dallas Kelcy Warren: Energy Transfer Partners, el imperio energético que Warren fundó y ahora es presidente ejecutivo de recaudó $ 2.4 mil millones durante los apagones.

Esa inmensa recompensa pronto llegó al gobernador Greg Abbott. El 23 de junio, Warren cortó un cheque para la campaña de Abbott por $ 1 millón, según la última presentación de finanzas de campaña del gobernador, que cubre de enero a junio. Eso es cuatro veces más que los cheques de 250.000 dólares que el multimillonario le ha dado a Abbott en años anteriores, y lo máximo que le ha dado a un político estatal en Texas.

En los meses posteriores a uno de los peores desastres energéticos en la historia de Estados Unidos, Abbott ha alejado diligentemente el escrutinio de sus patrocinadores en la industria del petróleo y el gas. El mes pasado, el gobernador promulgó una serie de proyectos de ley que fortalecieron la regulación de la red del estado. Pero los expertos advirtieron que los legisladores no fueron lo suficientemente lejos para evitar otra falla en la red y no tomaron medidas enérgicas contra las compañías de gas natural. En una ceremonia de firma de un proyecto de ley el 8 de junio, Abbott proclamado que “todo lo que había que hacer se hizo para arreglar la red eléctrica en Texas”.

La contribución inusualmente grande del mayor beneficiario del apagón plantea preguntas sobre la influencia de Warren sobre el gobernador y ha provocado indignación por lo que muchos ven como un soborno político descarado por doblegarse ante la poderosa industria del gas natural.

“Cuando el gobernador Abbott dijo que hicimos todo lo necesario para arreglar la red, lo que quiso decir fue que hicimos todo lo que necesitábamos para que no interfiriera con los márgenes de ganancia de mis compinches”, dice la representante estatal demócrata Erin Zwiener, quien preside el Caucus de Clima, Medio Ambiente y Energía de la Cámara. La oficina del gobernador y su campaña no respondieron a correos electrónicos solicitando comentarios, ni Energy Transfer Partners.

Warren ha sido un donante prominente del Partido Republicano durante años, dando grandes cheques al vicegobernador Dan Patrick, al fiscal general Ken Paxton y al contralor Glenn Hegar, entre otros. Él financió las fallidas candidaturas presidenciales del ex gobernador Rick Perry, quien se sienta en la Junta de Transferencia de Energía, y luego se convirtió en uno de los principales patrocinadores de Donald Trump, organizando un recaudador de fondos exclusivo para el ex presidente el año pasado en su castillo de $ 30 millones en el llamativo enclave de Preston Hollow en Dallas.

En la política estatal de Texas, abrió su billetera más ampliamente para Abbott, llenando sus arcas de campaña con $ 2.25 millones desde que fue elegido gobernador en 2014, según el estado. registros de finanzas de campaña . Texas es uno de los pocos estados que no tiene límites en las contribuciones de campaña. Abbott, a su vez, otorgó al magnate, así como a su esposa, la nombramientos del estado de ciruela , primero a la Comisión de Parques y Vida Silvestre de Texas y luego al Sistema de la Universidad de Texas Junta de Regentes .

La contribución de un millón de dólares de Warren, una de las cuatro que Abbott recibió de los donantes, fue parte de una gran carrera de recaudación de fondos en los últimos 10 días de junio, durante la cual la campaña del gobernador recaudó $ 20 millones. Además del cheque de Warren, un Larga lista de otros donantes de petróleo y gas inyectaron millones más. Ese botín infló el tamaño total de su cofre de guerra política a $ 55 millones, que su campaña presumido fue “más que cualquier otro candidato estatal en la historia de Texas”.

Mientras se prepara para una oferta de reelección en 2022, Abbott se ha resistido a las llamadas para incluir más arreglos en la red eléctrica en una sesión especial. En cambio, la agenda de su sesión especial actual se centra en una amplia legislación de “integridad electoral” que llevó a los demócratas de la Cámara a romper el quórum por segunda vez este año y refugiarse en Washington, DC, hasta que expire la sesión.

El gobernador ha culpado implacablemente por la falla de la red a las fuentes de energía renovable como la eólica y solar, a los funcionarios del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) e incluso a los gigantes generadores de energía del estado, todo mientras ignora la fallas significativas de la industria del gas natural. Los legisladores suavizaron las regulaciones propuestas sobre el sistema de suministro de gas frente al cabildeo agresivo de la industria.

Al negarse a incluir reformas adicionales a la red en sesiones especiales, Abbott se ha asegurado de que el sector del gas natural evitará cualquier escrutinio legislativo adicional. Eso, advierten los expertos, significa que la red del estado sigue en riesgo de colapso futuro.

A principios de este mes, Abbott emitió otra carta de amor a sus benefactores de combustibles fósiles, ordenando sus tres flamantes Comisión de Servicios Públicos (PUC ) designados para crear incentivos para los generadores de energía nuclear y de combustibles fósiles e imponer nuevos costos a las plantas eólicas y solares.

Si bien las compañías de gas obtuvieron enormes ganancias durante la tormenta invernal, las consecuencias financieras se han transmitido a los tejanos. En mayo, los legisladores aprobaron leyes que establecían varios miles de millones de dólares en bonos estatales para las empresas eléctricas que se vieron obstaculizadas por el aumento exponencial de los costos de la energía. Los tejanos pagarán eso a través de facturas de gas más altas durante al menos la próxima década.

cps energy protestas y socios de transferencia de energía
Protesta reciente frente a la sede de CPS Energy en San Antonio . Imagen: Greg Harman

La compañía eléctrica municipal de la ciudad de San Antonio, CPS Energy, también estuvo entre las más afectadas y está demandando Transferencia de energía por supuesta alza de precios; dos de las subsidiarias de Energy Transfer cobraron a CPS $ 300 millones por el gas durante los apagones.

Energy Transfer ha negado esos cargos y afirma que obtuvo ganancias récord porque estaba mejor preparada que otras, con cantidades significativas de gas. en almacen que podría vender en el mercado junto con importantes inversiones que la empresa ya había realizado en la climatización de algunos de sus oleoductos y plantas de procesamiento.

Las empresas de gas natural fueron las principales ganadoras de los cortes de energía, acumulando colectivamente alrededor de $ 11 mil millones durante la tormenta, en gran parte porque los sistemas de gas natural que abastecen gran parte de la red eléctrica del estado no están regulados casi por completo.

Sin apenas supervisión o transparencia, los proveedores de gas pueden salirse con la suya estableciendo precios exponencialmente altos durante las crisis energéticas, lo que equivale a lo que los críticos dicen que es un aumento legal de precios. “Este es uno de los problemas más grandes del que nadie está hablando, y Kelcy Warren ciertamente no quiere que la gente hable de eso”, dice Doug Lewin, experto en energía y presidente de Stoic Energy.

“El enfoque sigue estando en ERCOT y la PUC y no en el sistema de gas y la Comisión de Ferrocarriles”, dice Lewin. “Eso es un gran beneficio para la industria de las ONG en su conjunto y un gran perjuicio para los tejanos”.

Antes de dirigirse a Washington para romper el quórum la semana pasada, la representante Erin Zwiener presentó un proyecto de ley de sesión especial instituir límites de contribución de campaña para candidatos a nivel estatal y legislativo. “Ningún individuo debería poder darle a un candidato un millón de dólares. Eso plantea fundamentalmente cuestiones de influencia indebida ”, dice. “Si el gobernador quiere hablar sobre la integridad de las elecciones, creo que la mejor manera de hacerlo es asegurarse de que los funcionarios electos no sean comprados ni pagados”.

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Este articulo fue publicado originalmente en el Observador de Texas.


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