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CPS Energy ha gastado $1M en luchar contra el derecho del pueblo a reformar la empresa de servicios públicos

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Recordemos a los encuestadores de CPS que recolectaron firmas en un lugar de votación durante las elecciones municipales de noviembre de 2020. Imagen: Greg Harman

“A dónde va el dinero nos muestra dónde están sus prioridades”, dijo un residente con mentalidad reformista. ‘[City Public Service] es una utilidad pública que aún no ha estado a la altura de su nombre. ‘

Greg Harman

Desde el desastre mortal y totalmente evitable que fue el apagón gélido de febrero, se ha informado ampliamente que el liderazgo de CPS Energy ha gastado más de $ 2 millones sobre abogados externos que luchan contra ERCOT y una serie de compañías de gas, aparentemente para evitar pasar cientos de millones en cargos a los contribuyentes locales. Tiempo elcolumnista de negocios de la Houston Chronicle , Chris Tomlinson, sugiere que la directora ejecutiva de CPS, Paula Gold-Williams, puede ser la heroína anónima en este drama posterior al desastre que aún se desarrolla , y que hasta ahora no se ha informado ha sido el precio de la otra pelea legal del liderazgo de las empresas de servicios públicos: la pelea. contra el derecho del público a solicitar la reforma del servicio público.

Antes de uno de los carbones de abeto las unidades fallaron para encenderse en febrero cuando las temperaturas del Ártico se vertieron en todo el estado … antes de que una falla en las comunicaciones condujera a fallas en “cascada” que cortaron el suministro eléctrico a cientos de miles en San Antonio … antes de una serie de errores ahora documentados por una extensa investigación del comité de la ciudad (PDF ), hubo un esfuerzo público para reformar la empresa de servicios públicos mediante una enmienda a los estatutos conocida como Retirada de CPS.

Ese esfuerzo buscó reunir suficientes firmas para poner la reforma energética en la boleta electoral de mayo de 2021. Fue la crisis existencial de Gold-Williams antes de la tormenta de febrero y el colapso de las operaciones lo que desde entonces ha resultado en al menos seis demandas por homicidio culposo .

La petición, lanzada a fines de 2020, tenía como objetivo trasladar la sede del poder de la Junta de Fideicomisarios de CPS Energy al Ayuntamiento para mejorar la supervisión y el control local, un acuerdo estructuralmente muy parecido al modelo de Austin Energy, que incluye una comisión asesora de servicios públicos. (Recordatorio: Austin Energy realmente hizo dinero durante la tormenta invernal Uri.) El esfuerzo del retiro del mercado también habría requerido que la última planta de carbón restante de la ciudad, JK Spruce, cerrara para el 2030. Y habría requerido un mayor enfoque en la eficiencia energética y una estructura de tarifas progresiva.

Para socavar la amenaza de la petición a la estructura operativa existente de la empresa de servicios públicos, Gold-Williams y la Junta de Fideicomisarios de la empresa de servicios públicos desplegaron una demanda sigilosa y los argumentos legales se consideraron “ repugnante “Y una” rótula “por el San Antonio Express-News Greg Jefferson (en un tono muy poco parecido a Tomlinson). Fue una rótula eficaz.

Ex juez Tim Sulak del Tribunal de Distrito 353 de Texas le dio a CPS Energy una victoria temprana (aunque quizás no definitiva). El 7 de diciembre de 2020, dictaminó que la reforma de los servicios públicos no se puede realizar mediante la enmienda de la carta constitutiva de la ciudad de San Antonio mediante un referéndum público, una línea de razonamiento que valora los derechos de los tenedores de bonos (es decir, los que prestan dinero de CPS Energy) por encima de los derechos del personas para dirigir los asuntos de la utilidad que poseen.

Como ninguno de los que persiguen la reforma de la empresa de servicios públicos fue notificado del caso, pocos sabían de la maniobra legal de CPS hasta después de que CPS Energy emitió un comunicado un mes después del fallo de Sulak , alegando que el esfuerzo tenía como objetivo proteger a los contribuyentes. (Fue a esta declaración Desaceleración fue dirigido cuando buscamos comentarios de CPS para esta historia).

La victoria no fue barata.

CPS gastó casi $ 1 millón socavando el esfuerzo de la petición, según los resultados de una solicitud de registros abiertos presentada por Desaceleración . Entre el 1 de septiembre de 2020 y el 17 de julio de 2021, fecha en la que se presentó la solicitud, CPS pagó $ 911,120 a tres bufetes de abogados, específicamente para combatir la petición. Los destinatarios incluyen: Dykema ($ 355,872), McCall, Parkhurst y Horton ($ 155,844), y Norton Rose Fulbright ($ 399,403). No se sabe cuánto tiempo o recursos del personal interno se dedicó a los esfuerzos, ya que el asistente legal que respondió a la solicitud de registro escribió: “No hacemos un seguimiento del tiempo de los abogados internos”.

Los antiguos peticionarios del retiro no quedaron impresionados.

“El gasto atroz de CPS en contra de la petición de Retirada de CPS solo demuestra un punto impulsor de la petición en sí, que el proveedor de energía preferiría gastar en una demanda que en energía limpia”, dijo Isabella Briseño, quien recogió firmas regularmente en el campus principal de UTSA durante la Campaña. “La conclusión es que una nueva sede elegante y el cierre del derecho del público a presentar peticiones es más importante para ellos que proteger nuestro planeta y las personas que viven en esta ciudad”.


Briseño hablando durante la campaña Recall


La revelación hizo que Briseño se preguntara si el liderazgo de la empresa de servicios públicos usaría fondos derivados de futuros aumentos de tasas en esfuerzos antidemocráticos adicionales. Gold-Williams comenzó a insinuar una próxima solicitud de alza de tasas el año pasado y se espera que una se presente ante el Ayuntamiento de San Antonio este otoño.

“A dónde va el dinero nos muestra dónde están sus prioridades y, como le expresé a la gente mientras recolectaba firmas para la campaña Recall, CPS es una empresa de servicios públicos que aún no está a la altura de su nombre”, dijo.

La noticia llega dos semanas después de que la Junta de Fideicomisarios de CPS Energy aprobara la reactivación de las desconexiones forzadas por falta de pago de facturas de servicios públicos el 1 de octubre de 2021. Actualmente, se estima que 70,288 clientes se consideran elegibles para la desconexión, según los datos de CPS presentados en la reunión de la Junta del 26 de julio de 2021.

Slide Reunión de la Junta de Fideicomisarios de CPS Energy. 26 de julio de 2021.

Darby Riley, un abogado en ejercicio y activista ambiental desde hace mucho tiempo que ayudó a redactar el lenguaje de la petición Recall, recibió recientemente una apelación sobre el fallo de Sulak ante el Tribunal de Apelaciones del Tercer Circuito del estado. Al escuchar por primera vez la fuerte inversión legal de CPS Energy, escribió Desaceleración Por correo electrónico:

“Es impactante que CPS Energy haya gastado un millón de dólares de dinero público (en honorarios legales) para evitar que los ciudadanos intenten obtener más control sobre CPS Energy mediante una iniciativa de votación. Este es un abuso del sistema legal por parte de CPS Energy. La apelación pendiente en la Corte de Apelaciones de Austin es de gran importancia para reivindicar los derechos de los ciudadanos bajo la Constitución de Texas para buscar enmiendas a los estatutos autonómicos para cambiar las políticas de la ciudad “.

[RELACIONADO: “ CPS Energy vs la gente de San Antonio , “una conversación con Darby Riley.]

Riley dijo que si bien le reembolsaron los honorarios legales que pagó de su bolsillo para presentar la apelación ($ 2,500), donó sus servicios a la pelea. “Lo estoy haciendo pro bono público para el planeta y la comunidad”, escribió. “Además, estoy loco”.

A menos que haya un cambio de rumbo dentro de CPS y su Junta de Fideicomisarios, donde el alcalde Ron Nirenberg disfruta de un puesto ex oficio en la junta, es probable que los abogados contratados por la empresa de servicios públicos no se queden sin él. Los costos legales asociados con el caso solo aumentarán durante las próximas siete semanas.

Los argumentos orales en el caso están programados para el 22 de septiembre de 2021 ( PDF ).

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Desaceleración es miembro de Acción Climática SA , una coalición de organizaciones que trabajan para lograr la justicia climática en San Antonio que respaldaron el esfuerzo de la petición Recall. Más acerca de nosotros aquí .


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