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CPS Energy reanuda las desconexiones forzosas mientras SAWS se dedica a la condonación de la deuda

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Anacua García se prepara para hablar la semana pasada fuera de la reunión mensual de CPS Energy. Imagen: Greg Harman

San Antonio Water System planea condonar la mayor parte de la deuda pendiente de los clientes residenciales en su plan de pago. CPS no lo está siguiendo.

Greg Harman

Sin contar los días de frío clima de febrero por los que cientos de miles de residentes de San Antonio se vieron obligados a temblar sin electricidad (o agua), el servicio de servicios públicos ha sido inusualmente confiable desde marzo de 2020. Fue entonces cuando tanto San Antonio Water System como CPS Energy renunciaron a las antiguas políticas de desconexiones forzadas por facturas morosas por respeto a la pandemia de COVID-19 y el martillo económico que apuntó a la ciudad. Antes de COVID, la impotencia era una condición epidémica en San Antonio, con decenas de miles de conexiones eléctricas y de gas residenciales cortadas año tras año por la incapacidad de las personas para pagar sus facturas.

Para muchos miles, ese servicio confiable probablemente termina hoy cuando tanto SAWS como CPS Energy regresan a las desconexiones de los clientes residenciales. Según CPS, 21,516 cuentas residenciales con un atraso colectivo de $ 29,8 millones están siendo objeto de una posible desconexión. Otros 44,000 residentes que deben un total de $ 33 millones se vuelven vulnerables bajo el enfoque de CPS el 1 de noviembre. A pesar de las llamadas de los defensores de la comunidad para mantener la pausa, a pesar de la larga cola de COVID con la variante Delta actual que sigue cobrando vidas y obstaculizando el regreso a las vidas que conocíamos antes, el alcalde Ron Nirenberg y el Ayuntamiento han accedido a CPS.

El debate para la mayoría de los líderes electos no ha sido si las desconexiones deberían ocurrir, sino cómo se ejecutarán y si su daño se puede minimizar. Esta debería haber sido una discusión mucho mejor.

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Eric Rodríguez. Imagen: Greg Harman

En el recién formado Comité Municipal de Servicios Públicos En la reunión de esta semana quedó claro que al menos estos concejales preferían el enfoque que está adoptando SAWS en un pequeño aspecto de la crisis de desconexión. SAWS inscribe automáticamente las cuentas morosas en sus programas de pago, según Mary Bailey, vicepresidenta de experiencia del cliente. En comparación, CPS tiene una política de inclusión voluntaria que requiere que los clientes se comuniquen con la empresa de servicios públicos. La única forma de evitar la desconexión es únete a uno de sus programas de pago .

Después de la presentación de Bailey (vea el extracto a continuación), Rudy Garza, jefe de participación del cliente de CPS, presentó la política de CPS y elevó la gama de programas de asistencia de pago que ofrece la empresa de servicios públicos.

El presidente del comité de MUC y el concejal John Courage (D9) lo desafió en la pregunta de inscripción.

“Estás diciendo que no quieres obligar a la gente a pagar, pero de nuevo los vas a cortar”, dijo Courage sobre las inminentes desconexiones. “Es posible que les esté haciendo un favor al ponerlos en un programa de pago obligatorio en lugar de permitirles que simplemente se tambaleen sin saber qué hacer y que simplemente se corten”.

Garza dijo que cuestionaba la confiabilidad en que las personas continuarán pagando las facturas que no aceptaron en primer lugar. “Prefiero llegar a un acuerdo que nuestros clientes hayan acordado para que comprendan cuál es la expectativa para que podamos mantenerlos en un buen lugar”, él dijo.

Pero las miembros del comité Ana Sandoval (D7) y Melissa Cabello Havrda (D6) se pusieron del lado de Courage y le pidieron a Garza que comunicara la preferencia del comité a la Junta de Fideicomisarios de CPS Energy.

El concejal Mario Bravo (D1) también se unió con pensamientos similares.

En este punto, Garza estaba claramente fuera de la redirección del paciente, ofreciendo rotundamente: “Concejal, entiendo que esa es la perspectiva de este comité”.

Lo extraño es que el gran alarde de SAWS ni siquiera se trata realmente de cómo está transfiriendo la deuda vencida a los ciclos de facturación actuales. El gran alarde, lo que debería haber emocionado a los miembros del comité claramente interesados en minimizar el daño, es el compromiso de SAWS con la condonación de deudas.

La empresa de agua está planeando cancelar más del 60 por ciento de la mayoría de la deuda residencial de aquellos que participan en su programa de pago. Así es como funciona: para aquellos con saldos vencidos de deuda de la era COVID por debajo de $ 2,000, lo que deben se divide en 48 pagos mensuales. Sin embargo, después de 18 meses (o después de pagar el 37.5 por ciento de su total, lo que ocurra primero), SAWS absorberá el saldo.

Bailey explica:

Además, SAWS está perdonando el 100 por ciento de cualquier deuda acumulada que se demuestre ser conectado a una fuga de agua .

Anacua García del Sindicato de Trabajadores del Suroeste dijo que ella y otros recientemente le preguntaron a CPS sobre el potencial de condonación de deudas en lugar de su complicada variedad de arreglos de pago que deja a los clientes con dos pagos mensuales más una multa. Ella dijo que les dijeron que los acuerdos de bonos de la empresa de servicios públicos no lo permiten.

Cuando se le preguntó acerca de eso, Garza sugirió que una diferencia entre las dos empresas de servicios públicos es la base financiera de SAWS.

“La mayor diferencia en nuestra situación y en SAWS es que se han enfrentado a múltiples aumentos de tasas donde nosotros no hemos tenido ninguno, por lo que su posición financiera es muy diferente a la nuestra”, él dijo.

Es un mensaje que apoya a la prensa de reunión de CPS para un aumento de tarifas que se espera que llegue al Concejo Municipal para una votación a fines de este año o (según una nueva proyección de la Oficina del Administrador de la Ciudad ) a principios de enero. Pero también es cierto que SAWS se ha beneficiado de una serie de aumentos de tasas anuales para (en gran parte) ayudar a pagar la tubería de agua de Vista Ridge de miles de millones de dólares.

Cuando se le preguntó sobre el origen de la reserva de $ 40 millones que SAWS está aprovechando para pagar la deuda de los clientes, Bailey lo atribuyó a las buenas prácticas contables. “SAWS evalúa la posibilidad de cobrar las cuentas vencidas y establece una reserva para la parte del saldo impago que creemos que probablemente no se cobrará. Esto es requerido por las normas contables “. ella dijo Desaceleración . La reserva se financió con cargos contra los ingresos de SAWS de los meses comprendidos entre marzo de 2020 y agosto de 2021 “.

Garza dijo que CPS continúa trabajando con el estado y la ciudad para acceder a Financiamiento de la Ley del Plan de Rescate Americano antes de que el proceso de desconexión llegue a quienes ya están en programas de asistencia en enero de 2022. Aquellos que ya están inscritos en programas de asistencia de pago que aún califican para la desconexión superan los 15,000.

Anacua García ha ayudado a liderar la divulgación en algunas de las comunidades más afectadas de San Antonio, incluida la banca telefónica y a través de clínicas de servicios públicos sin cita previa en SWU. Dijo que el alcance que ha realizado CPS hasta la fecha no tiene en cuenta las “barreras que enfrentan los miembros de la comunidad con respecto a la alfabetización, la comprensión y la conectividad a Internet”.

“Como gran parte de las secuelas desde la pandemia de COVID-19, depende de los miembros de la comunidad que practican la ayuda mutua brindar compasión, paciencia y salvavidas para garantizar que los más vulnerables no se queden atrás o en la oscuridad”, ella dijo.


En las discusiones sobre asistencia de pago y desconexiones, las voces de los propios residentes afectados se escuchan solo cuando ellos mismos asisten a las reuniones, lo que no siempre es fácil o posible. Pero uno de esos momentos llegó a principios de esta semana cuando la siguiente entrevista con “Imelda G.” fue transmitido durante una protesta frente a CPS Energy. Ella es entrevistada aquí por Valerie Morales, Climate Collectiva Promatora en Southwest Workers Union.

Aquí está el calendario de CPS Energy para las próximas desconexiones.


Programas de asistencia

Asistencia de servicios públicos del condado de Bexar

Vivienda Justa de la Ciudad de San Antonio (Servicios Públicos o Alquiler)

Opciones de pago de CPS Energy

Mejora del proyecto SAWS

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