Biorregión de San Antonio Reportando

La contaminación climática de Texas bajó un 6 por ciento en 2020, un 10,5 por ciento en San Antonio

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Las emisiones en Capitol Cement en el noreste de San Antonio continuaron aumentando durante 2020, una rareza entre los mayores contaminadores del área. Imagen: Google Maps

El COVID-19, el alto desempleo y el aumento de fuentes de energía más limpias contribuyeron a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero responsables del sobrecalentamiento del planeta y la amplificación del clima violento en todo el mundo.

Greg Harman

A principios de 2020 fue testigo de la mayor reducción mundial de gases de efecto invernadero jamás vista, según la Organización Meteorológica Mundial, ya que COVID-19 llevó gran parte de la actividad económica mundial a un punto muerto. Los datos publicados por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Este mes muestran que las emisiones climáticas a nivel estatal y local también disminuyeron durante el año.

A nivel nacional, el consumo de energía en 2020 cayó un 7 por ciento, según la Administración de Información Energética de EE. UU. , con las mayores caídas en la contaminación climática provenientes de las centrales eléctricas. Aproximadamente 174 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero vinculados a la producción de energía se eliminaron a nivel nacional del total de toneladas métricas de 1,66 billones de 2019, los datos de la EPA muestran , una caída del 10,4 por ciento.

El uso de energía en Texas, en comparación, cayó menos del 1 por ciento , mientras que la industria en el estado redujo 23,5 millones de toneladas métricas menos de gases de efecto invernadero en comparación con 2019, una caída del seis por ciento. Los 360,2 millones de toneladas métricas restantes de Texas muestran el largo camino que queda por recorrer para reducir a cero la contaminación que desestabiliza el clima en los próximos años, según lo que la ciencia muestra que es necesario para evitar las peores manifestaciones de la crisis climática global.

Los beneficios que experimentó Texas se debieron a una disminución significativa en el uso de carbón y un aumento correspondiente en la energía eólica consumo.

Si bien aún se están finalizando las emisiones climáticas nacionales totales, datos preliminares sugiere una caída de más del 10 por ciento.

Las emisiones de San Antonio, en su mayoría generadas por las plantas de energía alimentadas con combustibles fósiles de CPS Energy, experimentaron una caída de aproximadamente el 10,5 por ciento en las emisiones industriales de fuentes puntuales. CPS Energy calcula sus propias reducciones para 2020 en un 12 por ciento.

Un portavoz de CPS atribuyó el descenso a un menor consumo de energía, un cambio a fuentes de energía más limpias y programas de eficiencia energética.

“Our customers’ energy needs vary from year to year depending on factors such as weather and customer growth and, in the case of 2020, the pandemic,” the spokesperson said.

“Customer growth was offset by declining energy usage due to the effectiveness of our award-winning energy efficiency and conservation measures.”

Emisiones de GEI de 2020 para el condado de Bexar, Texas. Gráfico: Deceleración

“Nuestra combinación de generación varía según los cortes de mantenimiento de la unidad y la disponibilidad de energías renovables. A lo largo de los años, hemos aumentado la generación de fuentes de menor emisión como el gas natural y las energías renovables, lo que también contribuye a una menor cantidad de emisiones de dióxido de carbono”.

También hubo menos “días con grados de calentamiento y enfriamiento” en 2020 que en 2019, agregaron. Cuando se le pidió que definiera esos términos y otros puntos de aclaración, CPS no respondió.

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La población de San Antonio creció un poco más del dos por ciento en 2020, pero CPS Energy aún pudo desacelerar la planta de carbón, sugieren los datos, impulsando la planta de carbón SK Spruce a solo el 45 por ciento de su capacidad, en comparación con el 57 por ciento en 2019. El uso de gas también se redujo ligeramente.

CPS no respondió a las solicitudes de aclaración sobre el cambio en la demanda total antes de la fecha límite de publicación, pero es probable que estuvieran obteniendo más energía eólica y solar de los acuerdos de compra.

El Inventario de gases de efecto invernadero de la EPA incluye emisiones a nivel de instalación o de fuente puntual de (en su mayoría) grandes operadores industriales. Esto cubre la mayor parte de la contaminación de efecto invernadero incluida en San Antonio Inventario de gases de efecto invernadero . No refleja los cambios en el uso de la tierra en la región, la presión del gran consumo y el desarrollo (incluido el impacto de la deforestación / destrucción del hábitat aquí y en otros lugares) o el transporte.

Aproximadamente el 40 por ciento de las emisiones locales, o 6,9 millones de toneladas métricas, están vinculadas al transporte no representado. La participación total de la producción de energía en el inventario de la Ciudad es de aproximadamente el 45 por ciento.

Compare las emisiones de 2020 para el condado de Bexar (arriba) con las de 2019 (abajo)

Emisiones de GEI de 2019 para el condado de Bexar, Texas. Gráfico: Deceleración

Andrew Dessler, científico del clima con sede en Texas A&M, sugirió que las cifras del año COVID le sugieren que “no podemos reducir las emisiones tratando de reducir la actividad económica y el consumo”.

“La única forma en que podemos hacerlo es reemplazando nuestra infraestructura de energía de combustibles fósiles con un sistema de energía que no libere carbono a la atmósfera”, dijo Dessler. “Incluso con el dolor económico y la pérdida de actividad por los cierres de COVID, las emisiones no se redujeron mucho”.

La Organización Meteorológica Mundial registró el impacto de COVID a principios de 2020 como “la mayor caída anual[of GHG] alguna vez registrado en valores absolutos“pero probablemente estaría de acuerdo con el punto más amplio de Dessler sobre cualquier ganancia duradera. Los gobiernos y la industria privada de todo el mundo han puesto en marcha la maquinaria para garantizar que el colapso de COVID sea consignado al estado de” señal temporal “, como escribió recientemente la OMM.

Pero claramente, el intenso asalto económico de una pandemia global no planificada es muy diferente a la elaboración cuidadosa de políticas económicas destinadas a desalentar los comportamientos socioecológicamente perjudiciales y recompensar las prácticas que dan vida a nuestras familias, comunidades y la tierra. Este trabajo permanece ante nosotros, ya que los planificadores climáticos tanto a nivel local como internacional han encontrado que la única manera de lograr los recortes masivos necesarios para estabilizar el clima de la Tierra es incluir cambios en los patrones de consumo , aunque estos esfuerzos continúan recibiendo mucha menos atención que los infractores más obvios, como las plantas de carbón.

Una mirada retrospectiva a más de 10 años muestra que nuestra parte del “bache” de 2020 no fue tan significativa en comparación con las observadas en 2014-2015 (lo que refleja un aumento del uso de gas) o 2018-2019 (el retiro del carbón ‘Dirty’ Deely planta). Lo que hace es presionar la pregunta de qué sigue.

La tendencia puede ser a la baja, pero el problema es el ritmo de las reducciones. No son suficientes. Y no son lo suficientemente consistentes. (Las emisiones de gases de efecto invernadero de San Antonio en realidad aumentaron a nivel local en 2013, 2015, 2016 y 2017).

A continuación se muestra una ilustración de lo que debe suceder para evitar marcar el comienzo de una devastación ( y potencialmente irreversible ) cambia con 1,5 grados de calentamiento planetario adicional, según un consorcio de investigadores internacionales publicación a través del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático :


Acérquese a nuestra década anterior. Seriamente. El mensaje aquí es que esta es absolutamente la década que necesitamos para reducir las emisiones globales a la mitad o más.

Plan climático propio de San Antonio establece una meta para 2030 de reducciones entre el 41 por ciento (la “reducción mínima aceptable”) y el 55 por ciento, lo que se conoce como el “alto potencial de reducción (ruta global del IPCC a 1,5 ° F)”. Sin embargo, como escribimos la semana pasada, CPS Energy no tiene ningún plan para hacer sus propias reducciones correspondientes para cumplir con ese objetivo de 2030.

Una nota a continuación del plan climático de la ciudad.

Traducción: el objetivo de San Antonio debe ser un mínimo del 55 por ciento para 2030.


  • OBJETIVOS INTERMEDIOS DE REDUCCIÓN DE GEI
    • El camino hacia el objetivo de la neutralidad de carbono es de vital importancia. Un enfoque en línea recta de 0,5 MtCO2e de reducción anual en las emisiones de la comunidad, probablemente no será suficiente para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 ° C (2,7 ° F). Como tal, San Antonio establece el camino en línea recta hacia el objetivo como la reducción mínima aceptable para la Ciudad y ha construido un rango de reducción potencial que también refleja una vía de reducción más estricta, haciendo referencia al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) 1.5 ° C (2,7 ° F) vía global. La Ciudad continuará refinando la gama de objetivos provisionales a medida que se cuantifiquen los resultados de las medidas de reducción a corto plazo.

Mientras los habitantes de San Antonio adoptan una vista cada vez más tenue de la empresa de servicios públicos, la directora ejecutiva Paula Gold-Williams sigue ganando puestos de prestigio en el escenario nacional. Días antes de que se publicaran los nuevos números de invernadero, el Departamento de Energía de EE. UU. Anunció que había sido elegida para unirse a la Junta Asesora de la Secretaría de Energía (SEAB).

Gold-Williams dijo que estaba “muy honrada de unirse a mis estimados colegas” en la SEAB. “Espero trabajar con ellos y brindarles información sobre la mejor manera de lograr las prioridades del Departamento de Energía”. ella dijo .

Limpiar el desorden causado por malas decisiones energéticas del pasado arriba las prioridades del departamento para 2021 . Así que las cosas deberían resultar familiares de esa manera, al menos.

Preguntamos por qué CPS, nuestro mayor contaminador, no se compromete con ninguna fecha límite firme para 2030, incluidas las del plan climático de la ciudad, y la oficina de prensa de CPS respondió:

“Además de esa meta de 2050[of net zero emissions] , nos comprometimos a reducir nuestras emisiones totales de carbono en un 80% para 2040 en comparación con un año de referencia de 2016. … Nuestro Plan de recursos de ruta flexible está disponible en línea y tiene múltiples rutas para ayudarnos a avanzar hacia esa meta neta cero para 2050 junto con las dos metas provisionales de CAAP para 2030 y 2040 “.

El hecho de que la empresa de servicios públicos no esté de acuerdo con la meta 2030 en el plan climático de la Ciudad preocupa a Alyssa Burgin, cofundadora de la organización de defensa. Proyecto de sequía de Texas .

“Todos los marcos climáticos exigen una reducción mínima del 45-50 por ciento en las emisiones para 2030, porque esa es la única forma de tener la posibilidad de permanecer por debajo de 1,5 grados Celsius en el aumento de temperatura”, escribió Burgin. Desaceleración . Antonio Guterres, secretario general de la ONU, ha advertido que si nos mantenemos en el rumbo actual, sin fijarnos las metas 2030, veremos un AUMENTO del 16% y estaremos en el camino de un desastroso 2,7 grados de calentamiento. No sostenible en lo más mínimo.

“San Antonio necesita igualar esos recortes o serán parte del problema, no parte de la solución”.


Aspectos destacados adicionales de los nuevos datos de la EPA

Goliat de carbono de San Antonio

Reflejando el aumento del gas en la mezcla de SA

Las plantas de cemento no se rinden

Destacan en los nuevos datos de GEI las plantas de cemento: el único sector con un aumento general de la contaminación en 2020.

Consulte el resto de los sitios del condado de Bexar aquí y busque por año o ubicación.

Around the state

Corpus Christi

Refineries in Nueces County fell from 8.2 to 7.9 mmt while power plants slipped from 2.6 to 2.3 mmt and the chemical sector stayed roughly static around 2.9 mmt.

Houston

Power plant pollution rose slightly in Harris County, from 14.2 mmt to 14.4 mmt, while chemical production slouched 15.7 to 15 mmt and refineries tipped from 19.3 to 18.7 mmt.

Odessa

Ector County’s numbers are dominated by Luminant Odessa-Ector Power Plant, 2.5M of 4M total metric tons in 2020 (down from 4.79 in 2019). The plant itself is down from 2.87mmt in 2019.

Midland

Rare upswing. 573.3 mmt of emissions tied to petroleum and gas systems increased to 690.136 mmt for a countywide total of 808.6 mmt in 2020, the largest ever recorded for Midland County.

Travis County

Virtually no change. 2.97 mmt to 2.89 mmt. Biggest sector improvement in waste sector.

Dallas

Petroleum and gas systems traded placed with the waste sector in Dallas County in 2020. Fossil fuels grew from 1.296 mmt to 1.237 mmt, while waste shrunk from 1.349 mmt to 1.191 mmt.

Fort Worth

The most significant reductions in Tarrant County happened at the Handley Generating gas plant, where emissions declined from 427.3 thousand metric tons to 388.6 thousand metric tons, with an overall countywide reductions of 93,000.

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