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El controvertido dragado se lleva a cabo en la bahía de Matagorda, pero Max Midstream podría no hacerlo

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Max protesta de dragado midstream
Los manifestantes que se hicieron pasar por el presidente de Max Midstream, Todd Edwards, se reunieron frente a las oficinas de la compañía en Houston en mayo de 2021 para oponerse a la propuesta terminal de exportación de petróleo Sea Hawk y la operación de dragado relacionada. Si bien la solvencia de la empresa ahora parece cuestionada, el dragado de la terminal ya está en marcha. Imagen: Detener el dragado, detener las exportaciones de petróleo

El inquilino estrella del condado de Calhoun ha obtenido millones en bonos locales, tres oleoductos, cinco demandas y un gravamen. ¿Que viene despues?

Jerry Redfern | Capital y principal

Un poco más de cuatro meses después de lanzar su primer envío de petróleo desde la costa del Golfo de Texas, Max Midstream parece estar navegando en aguas calientes. La joven empresa de transporte y oleoducto, fundada por el desarrollador inmobiliario de Houston Todd Edwards y el financiero británico Azad Cola, envió su primer petróleo en mayo, envió el último en junio y desde entonces ha sido golpeado con una serie de costosas demandas que alegan delitos de fraude a falsificación, así como un gravamen sobre sus propiedades por $ 1.4 millones en facturas impagas.

La empresa fue fundada en 2019 para transformar la instalación de transporte de petróleo en el puerto de Calhoun en Point Comfort, Texas, desde un puerto pequeño hasta un importante centro de exportación de petróleo. los plan era desviar el negocio de los gigantes de exportación de Galveston y Corpus Christi mejorando las instalaciones portuarias, dragando el canal de envío local y construyendo nuevos oleoductos desde dos importantes centros petroleros de Texas hasta el puerto de Calhoun. También anunció planes para nuevas instalaciones de almacenamiento en ambos centros y una nueva granja de tanques de petróleo en el puerto para manejar el aumento del flujo.

Todo este esfuerzo tenía como objetivo obtener una parte del petróleo producido en la Cuenca Pérmica de Texas y Nuevo México, y de la Cuenca Eagle Ford en Texas, y enviarlo a Europa.

La joven empresa de transporte y oleoducto Max Midstream envió su primer petróleo en mayo, envió el último en junio y desde entonces se ha visto afectada por una serie de costosas demandas.

Para apoyar el proyecto, la Autoridad Portuaria de Calhoun puso a flote $ 85 millones en bonos en nombre de Max Midstream el año pasado para que pudiera comenzar a mejorar las operaciones portuarias. Eso se incrementó a $ 120 millones este junio para incluir la mejora de las instalaciones en el centro petrolero de Edna, Texas.

Los registros de la Comisión de Ferrocarriles de Texas muestran que Max Midstream ahora opera tres oleoductos que conectan los centros petroleros con el Puerto de Calhoun. Pero según los registros de envío del puerto, Max Midstream no ha movido petróleo desde el 19 de junio, y las personas que trabajan en el puerto confirman que desde esa fecha no se ha utilizado el equipo de carga de petróleo de la empresa.

Y luego están los fuegos artificiales legales.

En mayo, Bay Limited, un subcontratista de obras de construcción en el puerto de Calhoun, afirmó que no se le había pagado y presentó un gravamen de 1,4 millones de dólares contra la propiedad de Max Midstream en el puerto para su reembolso.

En junio, Petrolix, otra empresa contratista de construcción, alegó que Max Midstream no pagó por su trabajo en el puerto y lo demandó por fraude e incumplimiento de contrato.

Luego, en julio, Max Midstream y NFG Energy Services, el principal contratista para el trabajo en el puerto, presentaron demandas de duelo con un par de horas de diferencia en el tribunal de distrito. Max Midstream está demandando por incumplimiento de contrato, alegando que NFG no pagó a los subcontratistas y se negó a terminar el trabajo.

En contraste con las páginas de documentos legales prolijos, Max Midstream ha estado callado. En el sitio web de la compañía, sus actualizaciones periódicas de noticias terminaron en abril.

Mientras tanto, NFG está demandando a Max Midstream, Edna Terminal, Seahawk Pipeline y Seahawk Terminal, más LLC de las que Edwards es presidente y Cola es un funcionario, por más de $ 38 millones (más intereses) por falta de pago e incumplimiento de contrato.

NFG alega que no se le pagó por el trabajo de tuberías, reparación de tanques y construcción de instalaciones realizadas en y alrededor del Puerto de Calhoun a partir de septiembre de 2019.

En otro caso, NFG Energy Services está demandando a Edna Terminal por falsificación. NFG afirma que compró 1,4 acres de propiedad para completar proyectos de oleoductos bajo un contrato con Edna Terminal. NFG alega que las firmas en una transferencia de propiedad de noviembre de 2020 que da el terreno a Edna Terminal son fraudulentas porque el gerente de NFG se estaba recuperando de un accidente automovilístico grave y no estaba presente para firmar los documentos.

Estos son solo los casos relacionados con trabajos de construcción, pago y falsificación.

La última demanda, presentada el 19 de septiembre, proviene de Vault Davinci Resources, una compañía de inversiones con sede en Houston. Según la demanda, en marzo de 2019, Vault Davinci prestó $ 800,000 a Pall Mall Oil and Gas Texas Holdings, otra compañía más dirigida por Edwards. Vault Davinci espera que se le reembolse más de $ 1 millón en capital e intereses del préstamo, además de posibles daños punitivos y honorarios de abogados.

La demanda afirma que Edwards y sus socios de Pall Mall vendieron Vault Davinci en un plan de inversión para construir tuberías e infraestructura portuaria. La demanda afirma que los oficiales de Pall Mall proporcionaron documentos falsos sobre esos planes, que no reembolsaron el préstamo y aparentemente no hicieron ningún esfuerzo por pagar el préstamo.

Según los registros de la corporación en OpenCorporates , Edwards incorporó Pall Mall Oil and Gas Texas Holdings unos seis meses antes de incorporar Max Midstream. Y en agosto de este año, Pall Mall “perdió la existencia”, según la Oficina del Secretario de Estado de Texas. Básicamente, el estado revocó el derecho de la empresa a realizar negocios.

Área de estudio de Texas (aérea), incluido el canal de navegación Matagorda (azul claro). Fuente: Estudio de viabilidad del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. ( PDF )

Parte del plan para la expansión del Puerto de Calhoun incluye el dragado de una ruta de navegación más profunda a través de la Bahía de Matagorda y la construcción de nuevas instalaciones portuarias junto a un sitio Superfund contaminado con mercurio.

En contraste con las páginas de documentos legales prolijos, Max Midstream ha estado callado. En el sitio web de la compañía, sus actualizaciones periódicas de noticias terminaron en abril.

Varias llamadas telefónicas y correos electrónicos enviados a Edwards y Max Midstream fueron respondidos por Kasey Pipes, un socio en Fort Worth y Washington, DC, con base en el cabildeo y la firma de relaciones públicas Corley + Pipes. Pipes, cuyo sitio web dice que fue asesor del gobernador de California Arnold Schwarzenegger y el presidente George W. Bush, hizo preguntas en nombre de Max Midstream y luego no respondió a múltiples correos electrónicos y llamadas telefónicas de seguimiento.

El proyecto de ampliación del puerto de Calhoun ha sido contencioso desde que se anunció por primera vez. Parte de los planes incluyen dragar una ruta de navegación más profunda a través de la bahía de Matagorda y dragar y construir nuevas instalaciones portuarias junto a un sitio Superfund contaminado con mercurio. Todo esto enfurece a los ambientalistas locales y a los pescadores comerciales y cangrejeros que se preocupan de que el dragado agite el lodo contaminado con mercurio en la pesquería local.

Área de la isla Dredge de Alcoa y área vedada a la pesca. Fuente: Estudio de viabilidad del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

Y aunque no está claro qué está sucediendo con Max Midstream, el trabajo de dragado para profundizar la ruta de envío y el puerto ya ha comenzado .

Eso tiene a Diane Wilson, una legendaria o notoria activista local , dependiendo de a quién le pregunte, indignado.

Su lucha de años contra las operaciones locales del gigante industrial internacional Formosa Plastics Corporation por verter desechos plásticos en la bahía de Matagorda le valió un acuerdo de $ 50 millones, dinero que se ha destinado a revitalizar los negocios locales de pesca y camarón en el área alrededor de Calhoun.

Desde el principio, ha liderado la lucha contra los planes de expansión del Puerto de Calhoun porque amenazan la salud de la bahía y los negocios pesqueros en recuperación. Y califica de “locura” la avalancha de demandas contra Max Midstream y el dragado.

En una reunión reciente del Distrito de Navegación del Condado de Calhoun (el organismo rector del Puerto de Calhoun), ella dice que confrontó a Charles Hausman, el director del Puerto de Calhoun, sobre los problemas legales de Max Midstream: “Si una pescadora puede saber esto, ¿cómo no puedes saberlo? ella preguntó.

Ella dice que él no respondería.

Las llamadas telefónicas y los correos electrónicos a Hausman para esta historia tampoco recibieron respuesta.

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Esta historia apareció originalmente en Capital y principal y es parte de Covering Climate Now, una colaboración periodística global que fortalece la cobertura de la historia climática.

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