Análisis Biorregión de San Antonio

Por qué no podemos dejar de pensar en Paula Gold-Williams (y usted tampoco debería hacerlo)

Leer esta página en: English

paula gold-williams, imagen de portada de cps energy

Una revisión del legado de la directora ejecutiva saliente de CPS, Paula Gold-Williams, revela cómo manejó hábilmente las expectativas de acción climática a través de retrasos y desvíos. Pero con las fechas límite globales críticas que se avecinan, su reemplazo debe hacer de una transición equitativa hacia la energía limpia su máxima prioridad.

Greg Harman

CPS CEO Paula Gold-Williams has had enough. In a press release short on details, and without an obvious immediate spark, the CPA who rose through the ranks to the City-owned utility’s top seat announced she will be stepping down sometime in “early 2022.” The erosion of the public’s support for the utility expressed in one recent poll suggests the residents of San Antonio have had enough of her as well. In a press release, Gold-Williams—the San Antonio Business-Journal‘s Woman of the Year as recently as 2020, not to mention an appointee to an advisory board of the US Department of Energy earlier this month, thanked the utility’s staff. Board Chair Willis Mackey expressed confidence that Gold-Williams “will continue to provide excellent guidance to her employees and the company as we go through this transition period.”

Bajo su supervisión, el progreso climático ha sido incremental y desigual, en el mejor de los casos, incluso cuando la necesidad de acción se ha endurecido y la certeza científica mundial se ha establecido. Supervisó el retiro de nuestra planta de carbón más sucia, un plan puesto en marcha por su predecesora, pero no estará aquí para ver el resultado de su único acuerdo solar verdaderamente significativo. Y es posible que haya contribuido al desmoronamiento de programas críticos de conservación de energía que, después de la tormenta invernal Uri, deberían en cambio inspirar la movilización de climatización a escala de la ciudad. Ha ocupado un asiento muy influyente en la mesa del sector de las energías limpias, pero nunca utilizó su puesto para activarlo en la escala que requiere el momento.

Her departure creates an opening to at last engage the intersecting values of a just energy transition and more fully transform CPS into the utility necessary to provide for the security and empowerment of our communities here in San Antonio and globally.

En los 10 días transcurridos desde que anunció su jubilación, he observado los movimientos menos comprendidos de su mandato y los comportamientos de nuestro liderazgo electo en busca de lecciones que puedan proporcionar. Todo esto pone de relieve cómo la mala dirección, la distracción y la resistencia sostenida por parte del liderazgo, junto con nuestra incapacidad para mantener un enfoque en una respuesta climática efectiva, ponen en riesgo nuestro éxito colectivo.

Tropezando con el clima

Gold-Williams’s calendar was always full and her accolades many. She was a staple of the burgeoning “clean tech” and so-called smart cities circuit. For those not caught up in the struggle of pressing for more aggressive climate action these last decades, she was defined by frequent news of various recognitions: S&P Global Platts’s 2019 Chief Trailblazer of the Year. San Antonio Business-Journal‘s returning Woman of the Year in 2020. For a brief moment—before conflict-of-interest charges caught on—she was the chair of the San Antonio Chamber of Commerce.

Para una colección confiable de residentes con mentalidad climática que siguen y responden a los movimientos de la empresa de servicios públicos, no hay mucho que pueda eliminar la mancha de la acción climática peligrosamente estancada, una fuerte resistencia a incluso discutir la jubilación anticipada para la última planta de energía de carbón restante de la empresa de servicios públicos, o su debilitar lentamente los programas de su propio equipo, como el conjunto de estrategias de conservación de energía conocidas como STEP (Save for Tomorrow Energy Plan). Pero el progreso que se ha logrado, en gran parte puesto en marcha por su predecesor, el ex director ejecutivo Doyle Beneby, ha permitido que incluso el comité de clima de la ciudad encargado de guiar nuestra reducción de emisiones climáticas en toda la ciudad cuestione las llamadas recientes para formar un subcomité interno para enfocarse sobre el cierre de JK Spruce de carbón.

Ryan Weber, del Instituto de World Resources Institute, abrió sus preguntas sobre el propósito del comité con un elogio inicial: “Para ser claros aquí, CPS en el escenario nacional es muy respetado como una de las empresas de servicios públicos en transición más agresivas”. Aunque permitió: “Eso no significa que aquí en San Antonio no podamos abogar por más”.

donar
Haga clic para encontrar formas de apoyar la misión de Deceleration.

Pero, ¿qué años de agitación climática en torno a CPS Energy no se han activado? Digamos, por ejemplo, un Concejo Municipal comprometido a rastrear y evaluar activamente las operaciones de los servicios públicos, el impacto climático de febrero se logró. Una serie de esfuerzos de reforma siguió a la congelación que dejó a cientos de miles sin electricidad durante días. Sin embargo, un comité de preparación para emergencias convocado por el alcalde Ron Nirenberg y presidido por el ex concejal y ejecutivo petrolero Reed Williams mantuvo un enfoque estricto en las operaciones de generación de CPS en lugar de desviarse en preguntas sobre las fuentes de esa generación o cómo preparar mejor a los residentes para la certeza de acelerando el clima extremo.

El Comité de Servicios Públicos Municipales recién formado asumió las recomendaciones de CPS del equipo de desastres como su misión: los llamamientos para una mejor comunicación, estabilidad de la red, una reorganización de los circuitos críticos y mejores operaciones de la planta todavía han descuidado los lados de la ecuación del cliente y del clima. En el debate sobre la climatización de las centrales eléctricas, aún no han aparecido los pedidos de la comunidad antes de la tormenta para la climatización masiva de las viviendas de escasos recursos. Y un nuevo Comité Asesor de Tarifas (RAC) de CPS, formado antes de la tormenta a raíz de las negociaciones de la comunidad climática con el alcalde, también ha mantenido su atención en gran medida en la generación de energía independiente de la fuente y los problemas de confiabilidad. Más extraño aún, meses después de iniciado el proceso, el RAC parece no tener un objetivo específico o incluso valores acordados fuera de (nuevamente) la confiabilidad energética y una aspiración general de “tarifas justas”. (El RAC retomó el tema de la carga de servicios públicos esta semana, que ofrece una Un retrato mucho menos halagador de las realidades energéticas en los residentes de San Antonio de lo que han permitido las comparaciones de tarifas de servicios públicos a menudo repetidas de Gold-Williams).

Como era de esperar, los años de mensajes positivos de CPS están en desacuerdo con las narrativas de la utilidad que han surgido desde la tormenta.

“El propósito de la propaganda es siempre hacer creer al público algo que contradice directamente su experiencia vivida”, observó Julián Villarreal del Partido Verde del Condado de Bexar, quien ha estado activo en el trabajo de acción climática a nivel local.

“Se nos dice que creamos que CPS mantiene nuestras facturas asequibles, nuestra energía confiable y que lo hace de manera financiera y ambientalmente sustentable. Pero la verdad es bastante diferente. La ola de renuncias recientes también nos muestra que la podredumbre realmente es profunda en todo CPS y que los problemas comenzaron desde arriba ”, dijo. (Lea su declaración completa proporcionada a Desaceleración aquí ).

La tormenta y los apagones de febrero sirvieron como una invitación a los medios para hacer preguntas más difíciles, y los titulares que siguieron probablemente contribuyeron a los resultados de las encuestas publicadas a principios de este mes, que informan que el 52 por ciento de los residentes del condado de Bexar participantes tampoco “Desapruebo un poco” o “enérgicamente” el trabajo que ha estado haciendo CPS Energy.

A los encuestados de Bexar Facts no se les hizo ninguna pregunta aclaratoria sobre por qué desaprueban o aprueban CPS Energy. Pero la información demográfica divulgada muestra que los autodenominados republicanos se inclinaron más hacia el CPS, con un 33 por ciento de fuerte desaprobación, en comparación con los autodenominados demócratas con un 25 por ciento de fuerte desaprobación. (Los independientes se ubicaron confiablemente en el medio con un 29 por ciento). No había ninguna casilla de verificación en la directora ejecutiva Paula Gold-Williams. Nada sobre la planta de carbón o el manejo de Winter Storm Uri. Pero seguramente ha sido un deslizamiento doloroso para una Junta acostumbrada a escuchar una opinión muy diferente sobre sí misma. Como informó KSAT cuando se publicó la encuesta, la encuesta de Facts a fines de 2020 mostró que CPS disfrutaba de un índice de aprobación del 69 por ciento.

De hecho, los historiales de búsqueda de Google para San Antonio sugieren que el nivel de interés general en la utilidad ha sido marginal. Es decir, hasta que se cortó la luz.


La búsqueda local en Google de CPS Energy coincidió con un ‘corte de energía’ en febrero

Haga clic arriba para explorar las tendencias de búsqueda en 2021.


El tamborileo de la disfunción capturado en los titulares recientes se ha registrado en muchos lugares, incluso en el San Antonio Report .

Si bien algunos vieron motivos nobles que animaron la huelga legal de Gold-Williams en ERCOT y las compañías de gas que subieron los precios, incluidas, satisfactoriamente, Energy Transfer Partners y Kelcy Warren, la fuerza detrás del oleoducto Dakota Access de Standing Rock y, más recientemente, el orgulloso propietario de un Robert E . Lee original . Otros vieron que el interés propio buscaba distraer la atención de un lamentable fracaso en prepararse para los choques climáticos como Uri. Como documentó el comité de desastres, una de las razones clave detrás de la gravedad de nuestros apagones fue la falla de las unidades tanto en las plantas de carbón como en las nucleares de la empresa de servicios públicos.

Todo es flexible

Desde una perspectiva de justicia climática, todos estos temas son motivo de preocupación. Pero también es un problema grave que un enfoque en el drama de la aparente desintegración de CPS durante Uri y desde entonces por parte de los líderes electos, los miembros del comité designados y los medios de comunicación locales ha subsumido virtualmente los mensajes organizativos previos y el discurso público sobre la responsabilidad de CPS en un desastre climático global estatal. haciendo la transición a fuentes de combustible más limpias y reduciendo el uso de energía local.

Como se ha señalado a lo largo de su mandato, la demora de la acción climática ha sido el juego más peligroso que Gold-Williams ha estado jugando. Considerada como la empresa de servicios públicos con frecuencia según los estándares actuales de la industria, CPS tiene algunos derechos de fanfarronear sobre la adopción de energía limpia hasta la fecha. Environment Texas acoge a la empresa de servicios públicos una especie de fiesta anual con su clasificación de “Ciudades Brillantes” que rastrea las instalaciones solares dentro de los límites de la ciudad. Sin embargo, cuando se mide por el total de megavatios por cliente o el crecimiento anual de la energía solar, CPS no supera el Top 10 de Smart Electric Power Alliance como otros servicios públicos locales como Georgetown, Austin o Denton.

En cuanto a la eficiencia energética, sus programas son mejores que el promedio , a pesar de que Gold-Williams los debilita constantemente (más abajo). Sin embargo, entendido dentro del alcance de la crisis climática, el brillo de CPS se degrada aún más.

La promesa que llevó al cierre de la planta de carbón JT “Dirty” Deely en 2018 provino del CEO anterior, al igual que un aumento en nuestros contratos solares y, posiblemente, la mayoría de nuestros trabajos solares locales. El Sierra Club, donde trabajé durante más de cuatro años antes de regresar al periodismo a tiempo completo el mes pasado, le dio a CPS Energy una calificación negativa en el clima , en parte, debido a la falta de un plan de jubilación para su planta de carbón.

Tobogán de ruta flexible de CPS Energy
El carbón, la energía nuclear, el gas y una fuente de energía desconocida de “generación flexible” llenaron grandes porciones del pastel de generación proyectada cuando Paula Gold-Williams dio a conocer su visión del futuro de la generación de CPS Energy en 2018.

El dispositivo de Gold-Williams para evitar compromisos climáticos duros ha sido su “Flex Path”, una visión general de la generación de energía cada vez más baja en carbono dependiente de tecnologías desconocidas, un lugar donde todo es posible, pero en realidad no se requiere nada. Gráficos como el que se muestra a continuación se han compartido con regularidad desde que Gold-Williams lanzó su primera presentación “Flex” ante la Junta de Fideicomisarios en mayo de 2018, incluso cuando se estaba llevando a cabo un esfuerzo que involucraba a unos 90 voluntarios para desarrollar objetivos y estrategias de reducción de carbono como parte de el Plan de Adaptación y Acción Climática, cada vez más conocido como SA Climate Ready (descargo de responsabilidad: yo era miembro del Comité Directivo). Gold-Williams sugirió que el “camino no un plan” de Flex, como ella solía corregir, aumentaría las tenencias de energías renovables de la empresa de servicios públicos con tecnologías aún no identificadas con una dependencia sostenida del carbón y el gas.

Sin embargo, el lanzamiento de nuevas rondas muy anticipadas de compras de energía renovable, lanzadas al mercado global con una Solicitud de propuestas como el Paquete FlexPower en julio de 2020, se ha retrasado durante meses desde que se aprobó la fecha límite para las propuestas en febrero. El mensaje de una diapositiva de presentación de julio decía: “Es posible que necesitemos flexibilidad en nuestro cronograma en función del volumen de respuestas que recibimos y para realizar la debida diligencia mientras evaluamos las nuevas tecnologías”. Después de salir de la sesión ejecutiva la semana pasada, los miembros de la Junta optaron por omitir una actualización planificada sobre el paquete FlexPower, con la intención de traer 900MW adicionales de energía solar, 500MW de “capacidad reafirmante” y 50WM de energía de batería.

La Junta de CPS ha retrasado un nuevo compromiso de 10 años con los programas de conservación de energía STEP de CPS (rebautizados como “FlexSTEP”) por un segundo año y podría potencialmente encontrar elementos clave de la lista de tareas pendientes de CPS, con la ayuda de Gold-Williams. Esta falta de movimiento sigue a un nuevo informe del IPCC de este año que destaca con certeza sin precedentes la necesidad de reducciones de carbono rápidas y masivas para 2030, una fecha límite a la que CPS se resiste explícitamente. Todo esto incluso cuando los mecanismos climáticos más importantes están siendo eliminados del avance de la política federal, una medida que seguramente complicará el progreso en una nueva cumbre climática de la ONU que se está convocando ahora .

Debido a que muchos están respondiendo al resultado de las vulnerabilidades y sufrimientos expuestos por los recientes eventos climáticos extremos, la energía que se manifestó en años anteriores al hablar a favor de un clima estable y habitable se ha dejado enfriar. Ningún medio local ha intervenido en la rotunda negativa de Gold-Williams de comprometerse a cumplir con el llamado del plan climático de nuestra Ciudad de reducciones de carbono del 41 al 55 por ciento para 2030. Los informes de noticias de televisión sobre los millones que se gastan en la lucha contra los cargos injustos de gas pasados a CPS, pero no el gasto de la empresa de servicios públicos para suprimir las peticiones de iniciativas locales para forzar la reforma de los servicios públicos .

Ahora, la partida de Gold-Williams presenta a nuestra ciudad la oportunidad de volver a equilibrar un amplio conjunto de reformas necesarias. Queda por ver, sin embargo, si el alcalde Nirenberg (quien constantemente ha hecho un llamamiento a los defensores de la justicia climática para que confíen en el proceso de mejorar gradualmente los nombramientos) o los miembros del Concejo Municipal (que recientemente abordaron la cuestión de nuestras responsabilidades climáticas mientras votando a la profesora de UTSA Francine Romero como un nuevo miembro de la junta de CPS Energy) insistirá en cualquier compromiso o reforma en CPS antes de aprobar una solicitud de aumento de tarifas que se espera para enero.

El voto de Romero sugiere … tal vez. Si bien el Concejo finalmente rompió con Romero, hubo varios escépticos, que se abstuvieron, quizás recordando el voto crítico de Romero como miembro de la Comisión de Zonificación que ayudó a preparar el camino para la rezonificación y el desplazamiento forzado de Mission Trails Mobile Home Community. Sin embargo, ninguno de estos abstemios presionó para ignorar la recomendación de Romero de la Junta de CPS y, en cambio, instalar un candidato aceptado por la comunidad de acción climática.

Por parte de Romero, se comprometió a buscar personalmente cumplir con los objetivos climáticos de la Ciudad en CPS y al mismo tiempo, cuando se le preguntó, permanecer abierta a elementos potencialmente desafiantes del plan climático en el futuro.

Lamentablemente, la Junta Editorial de Express-News existe en un estado de reducción climática. Si el mejor informe sobre el clima local en los últimos años ha sido el ámbito del San Antonio Report , algunos de los editoriales más fuertes han sido producto del diario.

Pero desde desafiando hábil y provocativamente a CPS Energy, al alcalde Ron Nirenberg y a la Oficina de Sostenibilidad en 2019 para abordar el problema del carbón, el Consejo Editorial de EN ha guardado un silencio decepcionante. En 2019, la Junta de Educación redactó al menos 11 editoriales sobre el carbón, en gran parte sobre la necesidad de alejarse de él. Específicamente sobre Spruce, ellos escribieron en enero de 2019 que “hay una espina obvia en el costado de San Antonio cuando se trata de acción climática. ¿Qué van a hacer la ciudad y CPS Energy con su central eléctrica JK Spruce de carbón? ¿Dónde encaja eso con nuestro floreciente plan climático? “

No ha sido un desafío que hayan asumido desde entonces. Spruce fue nombrado solo una vez en 2020. Su primer y único editorial sobre la planta de carbón JK Spruce de este año llegó en las semanas previas a la helada de febrero. Fue un llamado para la publicación de un llamado Plan de Recursos que describe varios escenarios futuros potenciales para el retiro de la planta. El plan fue publicado, pero su significado completo quedó sin explorar.

“Aunque no hayamos tenido un editorial reciente sobre la unidad Spruce II, nuestra posición no ha cambiado”, escribió el editor de la página editorial Josh Brodesky en Desaceleración. “Estamos preocupados por las emisiones de carbono y el calentamiento del mundo, y queremos ver una discusión abierta y completa con la ciudad y CPS sobre un cronograma para el cierre de Spruce, así como los impactos en las tarifas y el clima / medio ambiente”.

Cuotas sindicales

Gold-Williams apareció por primera vez en mi conciencia poco después de mudarme a San Antonio en 2007.

Después de no conseguir una subida de rake solicitada por el Ayuntamiento, el entonces director ejecutivo de CPS, Milton Lee, estaba en guerra con la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos y estaba inmerso en una campaña de castigo para ahorrar costos a través de otros medios, específicamente eliminando a 500 empleados de las filas de servicios públicos en cinco años . Como vicepresidenta y directora administrativa, Gold-Williams describe su papel durante este tiempo en su página de LinkedIn como “la principal responsable de la implementación extensiva de una reorganización ‘requerida’ en toda la empresa, incluida una reestructuración importante de la sistema de compensación “. En este período de tensión laboral, abundaban las demandas por discriminación por motivos de género y raza.

Al perfilar su elección de Mujer del año el año pasado, el San Antonio Business-Journal describió cómo Lee reclutó a Gold-Williams para “una iniciativa para sacudir la organización”.

Lee, le dijo al Business-Journal , “estaba tratando de combinar lo probado y lo verdadero con lo nuevo”, dijo. “Así es como entré. Yo era uno de ‘ellos’, una de esas personas que no crecieron en la organización”.

Fotos filtradas del cubículo de un gerente, 2007. De archivo: Brains & Eggs .

Al exponer otro lado de la lucha interna en ese momento, un miembro del sindicato filtró una foto de lo que describió como una soga del Ku Klux Klan colgada en el cubículo de un gerente. La soga del verdugo con 12 “vueltas”, aparentemente, había estado en exhibición durante una década. Una foto divulgada a los medios lo capturó en exhibición junto a una Biblia. Gold-Williams estaba respondiendo a las preguntas de los medios. Como mujer negra, como persona de conciencia, esto no podría haber sido fácil de defender.

Todavía:

“En el contexto de cuándo lo obtuvo,[the noose] fue muy benigno “, insistió Gold-Williams . “Todo el mundo lo entendió. Pero, de nuevo, cuando estás en un entorno en el que todo está cambiando, la gente puede preguntarse por qué está ahí arriba”.

Un par de años más tarde, se convirtió en directora financiera de la empresa de servicios públicos durante un esfuerzo problemático, puesto en marcha por Lee, para ampliar el complejo nuclear del Proyecto South Texas en el condado de Matagorda en dos unidades adicionales. En un golpe inicial a la carrera política en ciernes del exalcalde Julián Castro, la empresa de servicios públicos y la Ciudad perdieron cientos de millones de dólares en dinero de los contribuyentes que buscaban construir lo que habrían sido las primeras nuevas plantas nucleares construidas en los Estados Unidos en varias décadas.

El ex alcalde de San Antonio, Julián Castro, y el colapso de una ambición nuclear.

Fue en este mismo período de enredo nuclear —con muchos de los mismos actores a la cabeza— que se desarrolló la conciencia y el interés por las fuentes de energía menos combustibles y con menos carbono. En busca de inspiración, los miembros de la junta de la empresa de servicios públicos viajaron con el defensor de la energía limpia Jeremy Rifkin para ver cómo se estaba formando el sector de las energías renovables en Europa.

“Dije a[then CPS Energy Board Trustee] Aurora[Geis] , Me gustaría mostrarte el futuro. Nos gustaría llevarte a España y mostrarte el siglo XXI ”, dijo Rifkin en 2009. Allí, el grupo realizó una gira por regiones que ya obtenían más de la mitad de su energía a partir de energías renovables. “Esta es la primera empresa de servicios públicos en los Estados Unidos de América que ha traído la visión europea a este país”.

Jeremy Rifkin sobre San Antonio y la Cuarta Revolución Industrial.

Vale la pena señalar que, a diferencia del colapso de la expansión propuesta de las propiedades de energía nuclear de CPS, que obligó a varios ejecutivos de la empresa y miembros de la junta a retirarse (pero no mató a nadie que sepamos), ninguno de los miembros del personal de la empresa de servicios públicos o la Junta de Fideicomisarios ha intervenido en respuesta a la falla de las plantas de energía de CPS que se cobró 14 vidas en el condado de Bexar . Los que se han ido lo hicieron en respuesta no a ese evento, sino a lo que han descrito como una cultura laboral abusiva.

Energía limpia y carbón ‘limpio’

Tanto el fiasco nuclear como el entusiasmo en torno a la energía renovable fueron claramente instructivos para un Gold-Williams en ascenso, nombrado CEO interino en 2015 después de que el reemplazo de Milton Lee, Doyle Beneby, renunciara (nota al margen: y luego cortejó, pero finalmente rechazó, un regreso casi de cambio al liderazgo de CPS ). Gold-Williams fue nombrado CEO en 2016.

Cris Eugster, ex director de operaciones, ahora fallecido, ha sido descrito a menudo como el “arquitecto” de los esfuerzos de energía limpia de CPS . Pero como director de una gran empresa de servicios públicos diversificada, el director ejecutivo Gold-Williams también llegó a hacerse un hueco en ese universo. Una revisión de sus compromisos como oradores muestra que, a pesar de la cantidad de carbón, gas y energía nuclear que opera la empresa (es decir, la mayor parte de su cartera), la pista profesional que dirige no ha incluido el carbón durante años. Parece que rara vez se desvíe por los espectáculos de petróleo y gas. De hecho, una lista exhaustiva de compromisos de conferencias de Gold-Williams hasta 2019 y 2020 proporcionada a Deceleration mediante solicitud de registros abiertos muestra que la gran mayoría de sus compromisos, más de 30, se encuentran en la amplia categoría de tecnologías energéticas bajas en carbono. Se ha comprometido regularmente con grupos como el Rocky Mountain Institute , el Stanford Global Energy Forum o el Zpryme local, según muestran los registros. Después de esta categoría de energías renovables hay aproximadamente una docena de eventos dedicados al concepto de “ciudades inteligentes”, incluida la gestión de redes y la digitalización, incluidas organizaciones como la Asociación Industrial de Energía Renovable de Texas .

Durante este mismo período, participó aproximadamente en la misma cantidad de reuniones de la industria de servicios públicos más tradicionales, como una patrocinada por el Instituto de Investigación de Energía Eléctrica . Algunos otros a los que asistió se dedicaron a la electrificación del transporte, un par a la eficiencia energética, un par a la energía solar y otro a la eólica. Solo tres compromisos identificados en esos dos años se dedicaron explícitamente al petróleo o al gas. Estos incluyeron “Gastech Global”, que incluyó un foco en el GNL, el UT Gas and Power Institute , y un foro patrocinado por el Panel de proveedores regionales de South Texas Energy Roundup , organizado por la Cámara de Comercio Hispana de San Antonio, la Mesa Redonda de Energía y Economía del Sur de Texas (STEER) y la Asociación de Petróleo y Gas de Texas (TXOGA).

No hubo compromisos para hablar o promover la industria del carbón.

No es que no haya habido interés de los impulsores del carbón a nivel local o del estado de Wyoming, donde CPS Energy compra su carbón. O de cabilderos ambiciosos e independientes que se promocionan a sí mismos.


¿A lápiz usted mismo? Itinerario de Paula


En enero de este año, se rompió una especie de presa en CPS. Después de más de una década de cabildeo comunitario para que el proyecto CPS se alinee más claramente con las opciones de energía responsables local y globalmente, el ex director de operaciones Eugster presentó a la junta de la empresa de servicios públicos por primera vez una visión para ir “más allá del carbón” para 2030 . Hasta ese momento, las presentaciones “Flex” habían mostrado claramente que el carbón se quemaba hasta la fecha de finalización de cualquier proyección. Pero Gold-Williams controló el lenguaje de Eugster y advirtió a la Junta de Fideicomisarios que la jubilación anticipada de Spruce no estaba decidida.

“El plan de recursos de ruta flexible no es que hayamos decidido que salga carbón”. recordó a la Junta el 25 de enero de 2021 . “Es una opción de consideración. Solo les estamos mostrando que podemos seguir adelante, podemos ir un poco más adelante en el camino, podemos ir a la mitad. No estamos diciendo que el plan sea una recomendación, es una vista de opciones “.

Aquí Gold-Williams y CPS respondieron a regañadientes a años de quejas de la comunidad sobre la falta de transparencia en la empresa de servicios públicos y la falta de voluntad del personal para compartir cualquier suposición económica sobre Spruce. Pero incluso esta “visión de opciones” capturada en el Plan de Recursos Energéticos de CPS podría haberse retrasado aún más, ya que los intereses del carbón también se movían detrás de escena.

En el verano de 2019, el director de Energy Policy Network, que suena inofensivo, Randy Eminger, todavía estaba vendiendo sus servicios como defensor del carbón con sede en Texas que luchaba en nombre de los mineros de Wyoming. Casi la mitad de todo el carbón extraído en los Estados Unidos proviene de la cuenca del río Powder de Wyoming (PRB), incluidos los millones de toneladas que hacen el largo viaje en vagones descubiertos por todo el país para ser quemados cada año en el lado sur de San Antonio. Eminger quería que la influyente Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Campbell supiera que él estaba en el trabajo manteniendo a San Antonio encadenado al PRB, todo a pesar del hecho, se aseguró de incluir, que el estado de Wyoming no había financiado su trabajo que año.

“Aunque esto fue un gran golpe para el presupuesto de EPN”, escribió el director del organismo del condado de Campbell el 23 de julio de 2019, “seguimos luchando por el PRB (Powder River Basin) en tantos lugares como tenemos fondos para . “

Eso, al menos según los cálculos de Eminger en ese momento, incluía a San Antonio.

“Formar una coalición para oponerse al cierre de las plantas de JK Spruce en San Antonio, Texas”, se incluye en su “breve informe de actividades recientes”.


Randy Eminger: Solo por el carbón


No menciona en este correo electrónico que solo seis meses antes, San Antonio había celebrado el cierre de la planta de carbón JT “Dirty” Deely, la mayor contaminante de la región en ese momento, después de 40 años de fuerte contaminación en el lago Calaveras (Ver: ” Energy Dusk to Energy Dawn: JT Deely (1977-2018) “)

Un defensor de la energía sucia con raíces en el movimiento del carbón “limpio” de Texas, dijo Eminger a Rusty Bell, el jefe de la corporación de desarrollo y un Comisionado del Condado de Campbell , que estaba trabajando activamente con la Cámara de Comercio Hispana de San Antonio y el notorio La Fundación de Política Pública de Texas (entre “otras partes interesadas”) en la construcción de una coalición para mantener a San Antonio enganchado al carbón de Wyoming.

Especialmente a la luz de la reticencia de CPS en torno al cierre de Spruce, sería fácil ver en estos movimientos evidencia de un importante grupo de presión del carbón que dirige las decisiones de CPS. Pero la evidencia se inclina en contra de esta evaluación. Eminger ha sido un fantasma virtual en la escena energética de San Antonio. Mientras que los jefes de las cámaras de comercio se presentan regularmente en las reuniones y ayuntamientos de CPS Energy, y los refinadores y oleoductos pesados en carbono de la ciudad natal como NuStar y Valero agitan efectivamente por sus intereses detrás de escena (a veces cruzando la línea para servir directamente, como en el caso del exjefe de gabinete de Nirenberg, Jim Greenwood ), Eminger es una especie de no entidad. Ciertamente, no surgió ninguna nueva coalición para defender el poder del carbón en la ciudad.

El personal de la oficina del alcalde Nirenberg, quien se desempeña como miembro ex officio de la Junta de Fideicomisarios de CPS, dice que nunca han oído hablar de Eminger o EPN. No está registrado en la Ciudad de San Antonio como cabildero, lo que es útil si desea mover las opiniones de los líderes electos.

Una solicitud de registros abiertos de Deceleration para los registros de correo electrónico del liderazgo senior de CPS Energy, incluido Gold-Williams, no muestra evidencia de interacciones con Eminger: nada enviado ni recibido en 2019 o 2020 (la solicitud estaba fechada en noviembre de 2020).

¿Y la Cámara de Comercio Hispana de San Antonio?

“Como mencioné por teléfono, tenemos un nuevo liderazgo”, comenzó Janna Andrews, directora de marketing y comunicaciones de la Cámara cuando se le preguntó el año pasado, “y después de investigar esto un poco más, no podemos encontrar ningún registro de participación, ni hay participación actual del personal en esta coalición de referencia “.

Un informe que intenta socavar el caso económico del plan climático de San Antonio se publicaría unos meses después del correo electrónico de Eminger. Pero fue producido por TPPF, no por Eminger y EPN.

Una cámara de compensación para la defensa de la extrema derecha adoptada y elevada por su profunda alineación con la agenda de Trump, el TPPF previsiblemente gira a favor de los combustibles fósiles y minimiza o niega los peligros de un clima global desestabilizado. Pero cuando se trata de la guerra contra la acción climática, circulan de manera más amplia (y efectiva) que EPN. Una encuesta de su blog muestra que están firmemente en contra de las especies en peligro de extinción y el fracking profesional; están en contra de las subvenciones a la energía eólica ya favor de los oleoductos; y se oponen a una transición a energías limpias (porque apoyar la energía limpia significa odiar a los negros ).

El control sobre Gold-Williams sobre el carbón ha sido, en su mayoría, probable, las cámaras de comercio, que han visto en el proveedor de energía de carga de base de 1.300MW la clave para una energía barata sostenida, con frecuencia colgada como un señuelo para el reclutamiento corporativo en San Antonio. Hábitat de influyentes negacionistas del clima , las cámaras también se pronunciaron abiertamente contra el plan climático propuesto por la Ciudad a medida que avanzaba. Andrews, quien negó la influencia de EPN en la Cámara Hispana, quizás de manera reveladora no respondió a las repetidas preguntas sobre el TPPF. Mientras tanto, es posible que nuestras estrategias climáticas no reciban apoyo en toda la infraestructura de la ciudad. Cuando, por ejemplo, el TPPF ayudó a promover un proyecto de ley antidemocrático de la Cámara 17 en el Texas Lege que ahora prohíbe a ciudades como San Antonio excluir la infraestructura de gas de los nuevos edificios, una estrategia climática clave, San Antonio no estaba allí para hablar. En contra. En el registro de apoyo había una variedad de intereses del gas que estaban a punto de cosechar enormes ganancias de Uri. La única ciudad registrada en oposición a la reunión fue la ciudad de Austin.

La configuración de STEP

Para muchos miembros de la comunidad que critican a CPS, el legado de Gold-Williams radica en su magistral equilibrio de acción e inacción, dentro de la tensión que ha mantenido entre el avance incremental y el sabotaje interno. El Plan de energía Save for Tomorrow (STEP), que ella rebautizó como “FlexSTEP”, ha sido un caso de estudio en esta estrategia. A medida que se acercaba la fecha límite en 2019 para que la empresa de servicios públicos reiniciara su programa de conservación de energía de 10 años, un componente clave de la respuesta climática de la Ciudad, Gold-Williams comenzó a inyectar un escepticismo constante al respecto en sus presentaciones mensuales a la Junta. Mes tras mes, enfatizó los costos del programa para los clientes por la variedad de programas, incluidos los programas gratuitos de climatización del hogar en comunidades de bajos ingresos, sin mencionar los ahorros de costos que estaban produciendo los programas.

Mientras todavía era un organizador, participé en una serie de pequeñas reuniones con Gold-Williams desde que publiqué en su sitio web presionando para un programa STEP más fuerte, pero nunca obtuve ninguna claridad sobre las señales problemáticas que estaba enviando o por qué. Después de todo, la propia contabilidad de CPS Energy, compartida públicamente más recientemente en su Plan de Recursos, muestra claramente que el programa redujo el uso de energía en toda la ciudad en 2020 en 1.6 teravatios-hora (TWh) de electricidad, que el plan describió como “energía suficiente para alimentar 123,000 Hogares del área metropolitana de San Antonio durante un año “. Mientras tanto, el uso promedio de energía per cápita ha disminuido durante la vigencia del programa, lo que reduce las facturas de los clientes. Pero después de Uri, su mensaje llegó a infectar a la junta, con tres de cuatro miembros sugiriendo que el financiamiento del programa, que cuesta a los contribuyentes alrededor de $ 4 por mes en sus facturas, podría necesitar ser recortado.

El alcalde Nirenberg ha seguido apoyando a STEP, pero sugirió que se debería estudiar el programa. para ver si estaba funcionando como se necesitaba. Claramente, toda la Junta ha olvidado que contrataron a Frontier Energy, con sede en Austin, para auditar el programa tan recientemente como en el año fiscal 2020. Frontier descubrió que CPS estaba obteniendo un retorno de $ 2.64 por cada dólar invertido en el conjunto de programas de corte de energía, eliminando un estimado de $ 134,143,340 en costos que CPS habría tenido que gastar de otra manera. Además, Frontier informó que STEP también ha reducido nuestras emisiones de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más prevalente y de larga duración, en 108,746 toneladas. En aras de la comparación, la planta de gas de Sommers de CPS Energy emitió el año pasado aproximadamente 580.000 toneladas de CO2. (Spruce fue responsable de 5,8 millones de toneladas métricas el mismo año. )

Resumen de los hallazgos del informe de Frontier Energy, “Evaluación, medición y verificación de los programas DSM del año fiscal 2020 de CPS Energy” ( PDF ).

En 2019, ICF realizó una evaluación similar para CPS y llegó a hallazgos muy similares a los de Frontier, pero también señaló que “el programa STEP está apoyando el crecimiento económico del área metropolitana de San Antonio. Entre el año fiscal 2009 y el año fiscal 2019, se estima que los programas STEP han generado acumulativamente 7.500 años de trabajo local y $ 642 millones en beneficios para toda la economía, incluidos $ 312 millones en ingresos laborales. Se espera que estos beneficios aumenten con el tiempo a medida que persistan los ahorros en las facturas, culminando en $ 3,1 mil millones en valor económico en el área metropolitana de San Antonio para el año fiscal 2048 “.

Cuando el presidente del Comité Asesor de Tarifas, Reed Williams, llevó la antipatía recién descubierta de la Junta por STEP al Comité de Servicios Públicos Municipales recientemente para sugerir que los reembolsos solares pueden beneficiar injustamente a los propietarios de energía solar en detrimento de las arcas de la ciudad, los miembros del comité deben estar preparados para refutar los hallazgos de Frontier. que esos reembolsos en realidad brindan los mejores rendimientos en el paquete de programas de STEP. No lo estaban. Tampoco han abordado completamente la cuestión de las desconexiones del servicio.

Hasta que COVID-19 marcó el comienzo de una disrupción masiva del status quo, las desconexiones forzadas de los servicios públicos, que se duplicaron bajo la supervisión de Gold-Williams e impactaron de decenas a cientos de miles de residentes cada año, no eran una historia. Fueron descartados, cuando se mencionaron , como una salida natural del aumento de los medidores inteligentes, que simplemente facilitó el corte de energía a los pobres y delincuentes. Hoy, nuestro Ayuntamiento, mientras trabaja para reducir el impacto de las desconexiones por primera vez, todavía tiene que desafiar las desconexiones en principio.

Ni el Alcalde ni ningún miembro del Concejo se han atrevido a sugerir que no debería haber desconexiones ni aumento de tarifas hasta que CPS Energy se comprometa a cerrar su planta de energía más destructiva o acuerde una estructura de tarifas justa. Han denunciado el racismo como una amenaza para la salud pública, mientras que hasta hace muy poco pasaban por alto el papel de la estructura de tarifas de servicios públicos, con su carga desproporcionada sobre los clientes residenciales de ingresos más bajos, en la perpetuación de la pobreza intergeneracional racializada. La declaración de la Ciudad sobre el racismo y la salud pública de 2019 considera la raza y los costos de vivienda, la raza y la salud, la raza y los ingresos, la raza y la educación, pero no cómo las cargas para la salud pública de la alteración del clima, el resultado de la toma de decisiones deliberada sobre el uso de combustibles fósiles y desarrollo explosivo, también se distribuyen de manera desigual y, por lo tanto, una cuestión de justicia racial.

En relación con esto, no se realizó una evaluación del potencial de reducción de carbono dentro del sector del transporte, que durante mucho tiempo ha contaminado a las comunidades de color. Si bien COVID llevó al alcalde Nirenberg a lanzar su plan Connect SA de redes de transporte masivo expandidas alrededor del centro de la ciudad por ahora, Se le ha permitido al Departamento de Transporte de Texas avanzar en un monstruoso Proyecto de Expansión de Loop 1604 destinado a convertir cuatro carriles de tráfico en una máquina de expansión de 10 carriles en Northside. (Ver: ” Expansión del Loop 1604: ‘Viajes inducidos’ para generar más tráfico y contaminación “).

bucle 1604 gif
Noroeste de San Antonio: una historia de canteras y callejones sin salida. Imagen: Google Earth Engine.

¿Solo una transición … o solo una transición?

Los paralelismos entre los patrones globales y locales de desigualdad climática revelan lo que está en juego para centrar una transición verdaderamente justa en el próximo capítulo posterior a Paula de CPS. A nivel mundial, la alteración del clima es una crisis provocada por el hiperconsumo en la cima: las naciones ricas y, a veces, incluso las personas más ricas. Como demuestra Oxfam Internacional en su reciente informe ” Enfrentando la desigualdad del carbono “, durante un período de expansión económica rápida y dañina (1990-2015), el 1% más rico del mundo contaminó más del doble que la mitad más pobre de la población mundial. Estos patrones de deuda climática también se corroboran a nivel local: mientras que TxDOT subsidia el crecimiento en el lado norte de San Antonio para hogares más grandes (es decir, de alto consumo de energía), nosotros, como comunidad, permitimos la eliminación de energía para nuestros hogares más pobres para su subsistencia. -Nivel de uso de energía.

Del mismo modo, una investigación reciente de Climate Action Tracker ha demostrado que, aunque EE. UU. Es responsable de Totalmente una quinta parte de la contaminación climática global hasta la fecha, el objetivo de la administración actual de reducir entre un 50 y un 52 por ciento las emisiones de gases de efecto invernadero a los niveles de 2005 para 2030 es “insuficiente ”basado en lo que se considera nuestra parte justa de reducciones. Hablando del abismo que se abre cuando uno considera la diferencia entre simplemente hacer una transición energética y comprometerse con una transición “justa” o basada en la justicia, Climate Action Tracker clasifica como “críticamente insuficiente” la cantidad de ayuda a la que nos hemos comprometido. ayudar a otras naciones a atravesar este período turbulento.

Esta misma insuficiencia es válida para los objetivos climáticos locales. Además, si realmente nos hemos rendido a transformar el sector del transporte, responsable del 40 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero locales, Asegurar los compromisos de CPS para cerrar Spruce para 2030 se vuelve aún más crítico. Con 5,78 millones de toneladas métricas de contaminación climática en 2020, Spruce es el mayor infractor climático de la región y una parte considerable del total de 17,3 millones de toneladas métricas de emisiones de gases de efecto invernadero de San Antonio.

Días después de la renuncia de Gold-Williams, el secretario de prensa del alcalde Nirenberg envió la declaración de su jefe.

Se lee:

“Quiero agradecer a Paula Gold Willliams por su servicio a nuestra comunidad. Le deseo lo mejor en sus futuros proyectos. CPS Energy está lidiando con una serie de problemas graves simultáneamente. El próximo CEO debe asegurarse de que la empresa de servicios públicos supere con éxito estos desafíos al tiempo que garantiza la estabilidad de la organización y atiende las necesidades de los contribuyentes. El próximo CEO debe tener la visión necesaria para prosperar en el entorno de la industria energética que cambia rápidamente y para perseguir estrategias energéticas inteligentes para el futuro “.

Siguiendo, preguntamos:

¿Utilizará el alcalde sus cargos como alcalde y como miembro de la Junta de CPS para ubicar y reclutar un nuevo CEO con la convicción interna y las habilidades para lograr una transición justa hacia fuentes de energía más limpias, en línea con las metas y valores de la CAAP?

¿Cree que San Antonio merece ver un compromiso de CPS para la jubilación anticipada de Spruce y propuestas clave de reforma de tarifas antes de que se otorgue a la empresa de servicios públicos algún aumento de tarifas?

¿Está preocupado por la negativa de CPS a aceptar cumplir con la fecha límite de 2030 de la CAAP de reducciones del 41-55%?

Dada la declaración previa de Nirenberg de “emergencia climática”, pensamos que estas eran preguntas de softbol. Pero como su oficina le dijo a Deceleration , no habría más declaraciones “hasta que avancen un poco más en el proceso de transición”.

-30-

¿Te gusta lo que estás viendo? Conviértete en patrocinador de tan solo $ 1 por mes . Matricularse en nuestro boletín (¡para nada!). Suscríbase a nuestro podcast en iTunes o Sticher . Comparte esta historia con otros.

Posted By