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En Nueva Inglaterra, los manifestantes están convirtiendo los caminos del carbón en lechos de jardín

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Activistas de No Coal No Gas bloquean la entrada a la estación Merrimack el 3 de octubre en Bow, New Hampshire. Imagen: @collinrees

Haciendo ‘lo que hay que hacer’ para cerrar el cierre de la estación Merrimack, la campaña No Coal No Gas está empleando acción directa (y enfrenta arrestos masivos) bloqueando trenes y destruyendo carreteras.

Arnie Alpert | Hacer la no violencia

Hay una forma de energía que se genera cuando el agua caliente hace girar turbinas para generar electricidad.

Hay otras formas de poder en manos de inversores, propietarios y agencias reguladoras.

Y luego está el poder de las personas, que puede aprovecharse para afectar las decisiones de los inversores, los propietarios y las agencias reguladoras, de modo que las operaciones de quema de combustibles fósiles dejen de funcionar. Eso es lo que busca hacer la campaña No Coal No Gas con su enfoque en cerrar la última central eléctrica de carbón de Nueva Inglaterra, Merrimack Station en Bow, New Hampshire.

No Coal No Gas, que lanzó su primera protesta contra la planta de energía en 2019, regresó a Bow el 3 de octubre para un día de acción masiva. Además de un mitin en un campo de béisbol adyacente y una flotilla de “kayaktivistas” en el río Merrimack, los miembros de la campaña plantaron jardines en la propiedad de la empresa, incluida una cama cortada con picos en medio de un camino de acceso. Después de que llegaron varios patrulleros de la policía estatal y decenas de oficiales con equipo completo antidisturbios marcharon detrás de los jardineros, 18 personas fueron arrestadas.

Al hablar en el mitin, al que asistieron unas 200 personas, Mary Fite, residente de Bow, centró sus comentarios en Granite Shore Power, propietario de la planta con sede en Connecticut, una empresa conjunta de Atlas Holdings y Castleton Commodities . Con sus tres hijos y su pareja a su lado, ella acusó: “A ellos no les importa tu salud y no se preocupan por tus hijos. No se preocupan por las generaciones futuras. A Granite Shore Power no le importa el cambio climático o el futuro del planeta Tierra ”.

Mientras la multitud vitoreaba, Fite añadió un grito de guerra: “Granite Shore Power quiere intimidar a los residentes e invalidar nuestras preocupaciones, ¡pero aquí estamos!”

Katie Lessard, una estudiante de Bow High School, también habló y les dijo a los asistentes al rally:

“Como persona joven, es realmente importante para nosotros tomar medidas para cerrar la crisis climática antes de que sea demasiado tarde, porque si no se controla, tendrá efectos cada vez peores para mi generación”.

Ella notó que la mayoría de sus compañeros también estaban de acuerdo.

La manifestación fue la última de la campaña No Coal No Gas, que cuenta con el respaldo de 350NH y el Climate Disobedience Center . “El arresto no es el objetivo”, comentó el organizador Isaac Petersen después de que se llevaran a los arrestados. La resistencia civil es solo una de las herramientas no violentas que emplea la campaña, dijo.

La acción del 3 de octubre siguió a meses de planificación, semanas de entrenamiento y un campamento de acción de fin de semana en Pitch Perfect, un campamento boscoso en Canterbury, New Hampshire, a unas 15 millas al norte de la planta de energía. “Apoyo lo que están haciendo de todo corazón”, dijo LeeAnn Mackey, propietaria del campamento rústico donde los activistas montaron carpas, compartieron comidas, realizaron talleres, hicieron pancartas y organizaron planes.

También aprendieron y cantaron canciones, incluida una con letras de jardinería:

“Intentaron enterrarnos. No sabían que éramos semillas “.

Otro, “Haz lo que hay que hacer” de Greg Greenway, se prestaba a los lemas impresos en la parte posterior de las camisetas “No Coal No Gas”.

Un kayaktivista iza un cartel en el río Merrimack el 3 de octubre. (Twitter / @ Mingamight)

El campo de acción fue una “gran parte” de la acción, explicó Emma Shapiro-Weiss, codirectora de 350NH. Estableció una oportunidad para que “mucha gente nueva tenga conversaciones entre sí sobre cómo es la no violencia, por qué estamos aquí, por qué estamos haciendo este trabajo, por qué pasamos un fin de semana entero juntos en medio de … en ninguna parte, New Hampshire, y desafiando esta planta de carbón “.

Es importante destacar que el campamento también ayudó a generar confianza entre los participantes, ya que era un requisito previo para cualquiera que estuviera considerando la desobediencia civil. Como explicó Shapiro-Weiss, recordando el imperativo del grupo, “si vas a estar con nosotros tomando medidas el domingo, tienes que estar en el campamento el sábado”. Los participantes asistieron a talleres sobre la historia y estrategia de la campaña, discutieron la noviolencia y cómo el movimiento aborda la diversidad generacional y racial. Hubo mucho tiempo para círculos de grupos grandes, discusiones en grupos pequeños, pintura de pancartas y preparación para la acción del domingo.

Mostrando lo que es posible

No Coal No Gas se lanzó en 2019 cuando algunos activistas climáticos sacaron carbón de las pilas fuera de la planta de energía de Bow, y luego lo arrojaron al césped de la State House en Concord para exigir que el estado actúe para poner fin al uso de combustibles fósiles. Más tarde ese año, un grupo más grande regresó a Bow, esta vez vestido con trajes Tyvek y cargando cubos vacíos, como si dijera: “Dejaremos de usar carbón si tenemos que sacarlo cubo por cubo”. Sesenta y siete personas fueron arrestadas por allanamiento de morada.

Si bien muchos de ellos aceptaron sentencias negociadas con la fiscalía, 19 han apelado al Tribunal Superior para un nuevo juicio, que aún no ha sido programado. Uno de ellos, el reverendo Kendra Ford de Portsmouth, regresó el 3 de octubre. “La planta todavía está quemando carbón y queremos que deje de quemar carbón, así que tengo que regresar”, dijo.

Durante el invierno de 2019-2020, No Coal No Gas realizó bloqueos no violentos de trenes que transportaban carbón a Bow. La policía arrestó a manifestantes de trenes de carbón en varias ciudades de Massachusetts, así como en un puente ferroviario en Hooksett, New Hampshire. Cinco casos de los bloqueos de trenes aún están pendientes en la corte, según Marla Marcum, del Centro de Desobediencia Climática, quien está haciendo un seguimiento de todos los enredos legales.

El punto, dicen, es “mostrar lo que es posible”, más allá de los detalles de cualquier acción.

“Con demasiada frecuencia, las conversaciones sobre la acción climática se ven limitadas por el concepto de ‘viabilidad política’, en lugar de estar guiadas por una necesidad moral. Nos comprometemos a tomar medidas morales para hacer lo que se debe hacer y esperamos demostrar que la resistencia colectiva y una Transición Justa son necesarias y posibles ”, dice. una declaración en el sitio web de la campaña .

No Coal No Gas enumera “construir la unidad y la comunidad” como su principal objetivo, incluso por encima de detener la quema de carbón. Ese objetivo fue cumplido por el campo de acción, que para Emma Shapiro-Weiss de 350NH significaba “estar en comunidad con algunas personas con las que he estado en comunidad durante años, y muchas personas nuevas que estamos trayendo, nuevas perspectivas y nuevas ideas.”

Finalmente, el sitio web No Coal No Gas dice: “Nuestro objetivo es cerrar la última central eléctrica de carbón en Nueva Inglaterra que aún no está programada para el cierre. Al utilizar una confrontación creativa y no violenta, desenmascaremos la violencia que ocurre en Bow y en todo el mundo “.

Siempre ha sido una campaña de acción directa no violenta, dijo Shapiro-Weiss. “[Nonviolence] nos ha permitido llegar a una gran audiencia para crear relaciones que realmente no veo en otras campañas “.

El desarrollo de habilidades y las relaciones también han permitido a los activistas de No Coal No Gas resistir otras amenazas ambientales, por ejemplo, uniéndose al movimiento contra el oleoducto de la Línea 3 en Minnesota.

Desde el momento en que se unió al personal de 350NH en 2019, su participación en la campaña No Coal No Gas presentó a Shapiro-Weiss a un “maravilloso grupo regional de organizadores y personas que realmente decían ‘no’ a la industria de los combustibles fósiles, a la destrucción de nuestro mundo, y descubrir cómo íbamos a construir el mundo que queremos ver “.

Dirigirse a los propietarios corporativos

Además de las demostraciones en las vías del tren y en la central eléctrica, No Coal No Gas también ha organizado una huelga de pago de facturas de servicios públicos y trató de influir en las decisiones de ISO New England : una agencia relativamente desconocida que supervisa la red eléctrica regional, bajo la supervisión de la Comisión Federal Reguladora de Energía, o FERC. Es solo a través de los subsidios de ISO que Granite Shore Power puede mantener los incendios encendidos en Bow. Eso significa que, como explicó Isaac Petersen durante uno de los talleres del campo de acción, la ISO es “una de las organizaciones que tiene el poder de cerrar la planta de carbón de Bow”.

Según los datos de ISO , el carbón proporciona solo el 0,15 por ciento de la electricidad de la región, en comparación con más del 3 por ciento de la energía eólica y más del 2 por ciento de la solar. En lugar de proporcionar capacidad de carga base, la planta de Bow se enciende solo en los días más calurosos y fríos. Dado que, por lo demás, no es económico mantener una planta de energía en funcionamiento solo unos pocos días al año, Granite Shore depende de los subsidios, o “pagos de capacidad a plazo”, integrados en la estructura de tarifas para seguir siendo rentable.

Como dijo Mary Fite, residente de Bow, durante la manifestación: “Intentarán mantener esta planta en funcionamiento mientras haya ganancias, siempre que la financiemos nosotros. Seguirán recibiendo folletos para mantenerse en línea “.

Desenredar los detalles técnicos ha requerido que la campaña desarrolle lo que un activista llamó “un alto nivel de dominación nerd”. En el momento de la última subasta de subsidios, No Coal No Gas generó alrededor de 100 comentarios presentados a ISO y FERC para denegar los subsidios en curso a Granite Shore. También han realizado demostraciones fuera de las oficinas de ISO en Holyoke, Massachusetts.

La campaña ahora está organizando otra ronda de comentarios a la FERC. Como lo expresó una alerta del 20 de octubre, “Estamos enviando comentarios públicos a la nueva Oficina de Participación Pública de la FERC exigiendo que exijan que ISO-NE dé prioridad a la energía renovable y la justicia climática. ISO New England parecía bastante alarmado por los 100 comentarios que enviamos a la FERC en marzo pasado. ¡Veamos cómo reaccionan ante más comentarios! ”.

También se está planificando una semana de demostraciones centradas en los propietarios corporativos de Granite Shore Power, ambos con sede en el suroeste de Connecticut.

No Coal No Gas opera con “llamadas masivas”, grupos de afinidad, grupos de trabajo, como uno centrado en la ISO, y un comité de coordinación que se reúne periódicamente y está abierto a todos los activistas. El apoyo del 350NH y del personal del Climate Disobedience Center brinda continuidad en lo que es principalmente un proyecto impulsado por voluntarios. Se llevan a cabo sesiones regulares de “incorporación”, a menudo junto con reuniones individuales, para invitar y orientar a los recién llegados a los objetivos y planes de la campaña.

Saben que su franqueza hace posible que la compañía eléctrica y la policía los vigilen. Pero a través de su actividad de construcción de comunidad, creen que pueden protegerse de la infiltración.

“En general, queremos ser lo más abiertos posible”, dijo Shapiro-Weiss. “No estamos ocultando quiénes somos. Eso es lo que estamos haciendo. Ven y únete a nosotros.”

Cuando la campaña tenga éxito en detener la quema de carbón en Bow, los organizadores dicen que se adelantará la parte de la ecuación “Sin gas”.

Atlas Holdings ya ha convertido una planta de carbón en el estado de Nueva York a gas. La compañía está utilizando el poder de “extraer” bitcoins, un proceso que utiliza cantidades masivas de electricidad para hacer funcionar grandes bancos de computadoras. Según un reciente Artículo del New York Times, el proceso de creación de bitcoins consume más energía de la que utiliza Finlandia, una nación de aproximadamente 5,5 millones “. Pero Atlas dice que la minería de bitcoins en su planta de energía de Dresde, Nueva York, complementa el “compromiso único de la planta de energía con la gestión ambiental”.

“Es salvaje, suena como una teoría de la conspiración”, comentó Shapiro-Weiss.

Después de meses de planificación, la demostración del 3 de octubre requirió algunos ajustes de última hora por parte de los organizadores. A diferencia de la manifestación de 2019, cuando la policía de Bow colocó letreros de “No estacionar” a lo largo de un lado de la carretera hacia la estación Merrimack, ambos lados de la carretera se colocaron el 3 de octubre. Los activistas se adaptaron estacionando a millas de distancia y compartiendo el auto hasta el sitio.

Los activistas de No Coal No Gas tuvieron problemas similares cuando la rampa para botes, desde la que pensaban que tenían permiso para lanzar sus kayaks, fue bloqueada con cadenas. “Acceso restringido. Aplicación de la ley, bomberos, policía o solo rescate ”, se lee en los letreros en negrita junto al que normalmente es el único acceso de Bow al río. Los kayaktivistas se adaptaron lanzando sus botes al otro lado del río en Allenstown.

Shapiro-Weiss, quien fue uno de los activistas que plantaron un jardín en medio de la vía de acceso a la estación Merrimack, dijo que estaba atónita por la abrumadora presencia policial. “Tuve un momento extraño cuando me arrestaron”, dijo. “Fui la última persona capturada, y me encontré rodeado de policías antidisturbios, y me tomé un momento para asimilarlo”. Se dijo a sí misma: “Esto es lo que hará el estado, esto es lo que hará la industria de los combustibles fósiles para proteger este gran, obsoleto y antiguo activo, en lugar de protegernos a nosotros, a la gente, y tomar medidas contra la crisis climática”.

Sin perder el ritmo, Shapiro-Weiss declaró audazmente: “Es por eso que estamos haciendo esto”.

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Esta historia apareció por primera vez en Waging Nonviolence. Arnie Alpert es un entrenador de acción noviolenta desde hace mucho tiempo en New Hampshire. Escribe en InZaneTimes .

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