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Corpus Christi está inundado de cambio climático

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Los mares crecientes traen más inundaciones; el calor extremo está haciendo estallar las tuberías. En unas pocas décadas más, el principal exportador de petróleo y gas del país estará bajo el agua.

Lindsay Bennett

Corpus Christi, TX, no es ajeno al mar, y cada vez más el mar no es ajeno a Corpus Christi.

Con el cambio climático produciendo tormentas más fuertes y mares más altos, esta ciudad costera de 300,000 habitantes tuvo 18 días de inundaciones por marea alta de 2019 a 2020 en comparación con solo tres días en 2000.

Cliff Schlabach, un residente de Corpus Christi durante más de 45 años, ve los efectos del cambio climático justo en su patio trasero, que está a tiro de piedra de la bahía.

“Notamos en los últimos cuatro a cinco años que cuando ocurrieron las mareas más altas de la actividad tropical, luego las mareas no volvieron a bajar a los niveles anteriores”, dijo Schlabach. “Nuestras aceras y mamparos de hormigón que bordean el canal permanecieron bajo el agua durante períodos de tiempo mucho más largos, a veces durante semanas más de lo normal”.

Y solo va a empeorar, ya que el corazón de Corpus Christi, que está a solo 7 pies sobre el nivel del mar, podría estar bajo el agua dentro de 80 años, cuando los investigadores proyectan que el nivel del mar habrá aumentado en 8 pies.

Activistas locales como Jim Klein, vicepresidente del Coastal Bend Sierra Club, señalaron que muchos de los problemas que causan el cambio climático se remontan al mismo Corpus Christi.

“Nuestra comunidad es uno de los principales impulsores del cambio climático provocado por el hombre”, dijo Klein. “El Puerto de Corpus Christi es la principal terminal de exportación de petróleo y gas natural de Estados Unidos. Por lo tanto, estamos en condiciones de afectar el cambio climático más que muchas comunidades, pero hemos tenido grandes dificultades para lograr que nuestros funcionarios locales[who appoint members of the Port Commission] para apreciar esto “.

“La industria del petróleo y el gas ha tenido tal control sobre esta comunidad durante tantas décadas que es difícil lograr que quienes se mueven y se muevan en la comunidad reconozcan que el trabajo de su vida ha contribuido a esta crisis y que deben cambiar sus caminos . ”

WhoWhatWhy se comunicó con funcionarios del puerto de Corpus Christi, pero se negaron a comentar.

Con la ciudad amenazada, Corpus Christi ha respondido elevando la elevación mínima para los edificios a 1 pie por encima de las regulaciones establecidas por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y puede aumentarla un pie más, dijo el concejal Greg Smith.

Además, hay planes para gastar $ 86 millones para reconstruir un puente envejecido sobre el río Nueces de la ciudad, en parte para elevarlo alrededor de 5 pies para adaptarse a la marejada ciclónica.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. También propuso un ” Dique Ike ” para proteger la costa del Golfo de Texas de desastres como el huracán Ike, un huracán de categoría 2 que paralizó partes de la costa del golfo en 2008 y causó al menos 37 muertes.

Pero eso puede no ser suficiente en una ciudad donde el huracán Hanna causó daños por millones de dólares el año pasado.

“Eso es simplemente poner una curita sobre un problema y crear muchos más problemas a un costo muy alto”, dijo Jeremy Conkle, profesor asociado de química ambiental en Texas A&M Corpus Christi.. El problema real, dijo, es el dióxido de carbono que se bombea a la atmósfera, que es un factor clave que causa aumento de las temperaturas .

El Museo de Arte del Sur de Texas es vulnerable a las inundaciones, por lo que ahora el museo almacena arte en los pisos superiores. Crédito de la foto: Jim Evans / Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Por ahora, Schlabach y sus vecinos planean construir pasarelas elevadas sobre sus aceras.

“Llegamos a la conclusión de que estábamos experimentando un aumento del nivel del mar y que si quisiéramos poder usar nuestros elevadores de botes como lo habíamos hecho en el pasado, tendríamos que elevar la pasarela que bordea el canal”, dijo. “En este mismo momento, debido a una fuerte tormenta, estamos experimentando agua sobre la acera de concreto detrás de mi propiedad”.

Muchas empresas e instituciones a lo largo de la costa también están en peligro. El Museo de Arte del Sur de Texas está a punto de inundarse con cada huracán o tormenta.

“Durante esos eventos, tenemos una invasión de agua en el muelle de barcazas, lo que coloca al museo en una posición vulnerable para la penetración de agua”, dijo la directora del museo Sara Sells Morgan. El museo se vio obligado a trasladar su almacenamiento de arte a sus pisos superiores para protegerlo de daños.

El aumento de los mares no es la única razón de los problemas del agua en Corpus Christi. El bombeo de agua subterránea está provocando que toda el área se hunda, según Christian O. Rangel, vicepresidente de la Sociedad Meteorológica de Corpus Christi.

Como muchas otras ciudades de Texas, Corpus Christi sufre de temperaturas más altas que en años anteriores, con un fuerte aumento en los días con una temperatura de 90 grados o más, agregó Matthew Berg, director ejecutivo y científico principal de Simfero Consultants, una empresa de gestión de riesgos de recursos hídricos. .

“En décadas anteriores, solíamos ver alrededor de 50 de estos días al año. Ahora son alrededor de 100 o más ”, dijo.

Las temperaturas extremas pueden provocar inundaciones. Brandon Harper, co-socio de Nueces Brewing Co., un popular restaurante y bar, dijo que su negocio se inundó tres veces desde su apertura en 2019, y no debido a una tormenta o un aumento en el nivel del mar.

“Hacía mucho calor”, dijo Harper sobre los tres incidentes. “Los fontaneros nos dijeron que el clima más caliente de lo normal provocó la explosión de las tuberías”.

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Esta historia apareció originalmente en WhoWhatWhy y es parte de Covering Climate Now , una colaboración periodística global que fortalece la cobertura de la historia climática.

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