Reportando

¿Cómo hablan los hijos de las grandes petroleras sobre la crisis climática con sus padres?

Leer esta página en: English

Mujer en camisa de manga larga roja sentada junto a la mujer en camisa de manga larga amarilla
Foto de RODNAE Productions en Pexels.com

Dos generaciones de trabajadores de la energía, desde las grandes petroleras hasta la seguridad ambiental, discuten cómo ha respondido su familia a la emergencia climática.

Emma Pattee

¿Qué hace cuando su familia tiene lazos profundos con la industria del petróleo y el gas, pero todos están de acuerdo en que la quema de combustibles fósiles está acelerando la crisis climática?

Para una familia, el papel de la industria de los combustibles fósiles en avivar la emergencia climática es más que un simple debate en la mesa. Es su legado. Andy y Wendy se conocieron en los años 70 mientras trabajaban como ingenieros para Exxon. Pasaron décadas trabajando en petróleo y gas mientras criaban a sus hijos.

Ahora jubilados, Andy y Wendy condujeron desde su casa en el estado de Washington para pasar las vacaciones con su hijo, James, y su hija, Liz, que tiene dos hijos pequeños con su esposo, Dara. La familia se sentó con The Guardian el día antes del Día de Acción de Gracias para discutir cómo las tres generaciones ven la crisis climática y cómo la familia cuenta con su conexión con los combustibles fósiles.

Los participantes incluyen:

  • Andy, 65, ingeniero jubilado,
  • Wendy, 62, ingeniera jubilada
  • Liz, 33, gerente de seguridad ambiental
  • Dara, 35, esposo e ingeniero de Liz
  • James, 31, consultor de TI

Andy y Wendy, ¿se conocieron mientras trabajaban en Mobile?

Andy : En esos días, estábamos haciendo combustibles sintéticos. Intentábamos abordar la crisis energética fabricando nuevos tipos de combustibles. Y Wendy y yo nos conocimos en ese grupo. Después de la fusión con Exxon, nos trasladaron de Nueva Jersey a Texas, hubo un gran grupo de nosotros que hizo ese movimiento. Eso forma ciertos lazos.

En ese grupo, ¿el calentamiento global era siquiera parte de la conversación?

Wendy : Hablamos más sobre la calidad del aire y lo que estaba sucediendo con la quema de combustibles fósiles. Hay tanta contaminación en Houston que a veces se cancelaban los deportes de los niños debido a la calidad del aire. Así que hablamos más sobre la desventaja de los combustibles fósiles en torno a la calidad del aire que sobre el calentamiento global.

Compramos un Prius en 2004, justo cuando salió Prius, y lo llevamos a Exxon todos los días. Hubo toda esta conversación con todos nuestros compañeros de trabajo sobre conducir un Prius.

Andy : Los colegas me estaban mirando. Simplemente no entendían por qué alguien haría algo así.

La refinería Valero en la comunidad de Manchester en Houston quema combustible adicional en marzo de 2018. Imagen: Bryan Parras / tejas

Liz y James, ¿recuerdan la primera vez que se dieron cuenta de lo que hacían sus padres en el trabajo?

Liz : En los 90 hubo muchos días de Traiga a sus hijos al trabajo. Entonces solía ir con mi papá al trabajo cuando él trabajaba en Mobile. Pero no fue hasta la escuela secundaria que realmente entendí qué es la industria del petróleo y el gas y cómo afecta a las personas.

James : Para mí, fue un subproducto de que nos moviéramos. Debido a la fusión con Exxon Mobil, nos mudamos un par de veces para que la gente me preguntara, oh, ¿tus padres están en el ejército? Y tuve que decir que no, son petróleo y gas.

¿Se sentían incómodos cuando eran más jóvenes diciéndole a la gente que sus padres trabajaban con combustibles fósiles?

Liz : No recuerdo haber sentido vergüenza entonces. Pero sentí un impulso muy fuerte cuando estaba en la universidad para emprender una carrera en la que pudiera revertir los efectos del cambio climático. Estudié ciencias ambientales en la Universidad de Washington. Y también fue en la universidad que me enteré de cuánto tiempo había sabido Exxon sobre el cambio climático y lo había encubierto. Sentí firmemente que no quiero comprar gas Exxon.

James : Yo estaba en la escuela secundaria en el momento del derrame de BP, el Deepwater Horizon, por lo que estando en Bellingham, que es un área tan liberal, obviamente muchos de mis compañeros estaban muy molestos por eso. Estaba molesto por eso. Pero al mismo tiempo, mi mamá trabajaba para BP.

[To Wendy] Querías defender tu empresa. Entonces se dijeron muchas palabras: esto le podría haber pasado a cualquiera, había una cantidad significativa de riesgo en el Golfo en ese momento, muchas empresas estaban tomando atajos. Pero, ya sabes, todavía tienes que responsabilizar a las personas por las decisiones que toman.

Liz : Estaba profundamente perturbada por el incidente, más que tal vez cualquier otro miembro de la familia. Lo que realmente me molestó fue el hecho de que la gente sigue llenando sus coches de gasolina todos los días. Y tal vez estén boicoteando el gas BP, pero al continuar consumiendo, la gente está contribuyendo al problema. Y entonces hay una terrible hipocresía en eso después de cada uno de estos incidentes. Todos podemos jugar el juego de la culpa y, sin embargo, no ha habido ningún cambio en el consumo de gasolina y diésel.

Andy : No diría que no ha habido ningún cambio.

Liz : Quizás. Lento y gradual.

Andy : Correcto, correcto, no lo suficientemente rápido para donde queremos.

Incidente de Deepwater Horizon, Golfo de México, ubicación prevista del derrame de petróleo para el 1 de mayo de 2010. Imagen: Biblioteca del Congreso de EE . UU.

Wendy, trabajabas para BP cuando ocurrió ese derrame. ¿Puedes hablar un poco sobre eso?

Wendy : Realmente me afectó. La parte medioambiental, por supuesto, pero la parte de seguridad en cuanto a la pérdida de vidas de compañeros. Quiero decir, comencé a llorar al escuchar a los niños hablar de eso en este momento.

Fue un ajuste de cuentas moral total. Se hizo evidente que la industria de los combustibles fósiles está equivocada en muchos niveles. Me di cuenta de que perdí mi camino. Comencé en combustibles sintéticos y el camino me llevó al petróleo y gas convencionales.

Pero en ese momento, estaba muy avanzado en la industria. Tenía dos hijos en la universidad, así que me pregunté ‘¿qué puedo hacer dentro de esta industria para hacer algo impactante y valioso?’ Por eso acepté un proyecto de seguridad en Alaska.

¿Cómo son las conversaciones familiares sobre los combustibles fósiles durante la cena?

Dara : Lo que me gusta de las conversaciones que tenemos con Andy y Wendy: creo que los hacemos responsables. Su generación, ustedes nos metieron en este lío y lo admiten. Quiero decir, no creo que estén en desacuerdo.

Todos podemos jugar el juego de la culpa, pero no ha habido ningún cambio en el consumo de gasolina y diésel.

Liz : Recuerdo la primera vez que elegí mi propio proveedor de electricidad y había una opción 100% renovable y estaba muy emocionada por eso. Lo primero que hice fue llamar a mi papá y decirle, papá, dime que estás comprando energía 100% renovable. Luego, un año después, comenzamos con un jardín y compré un gran contenedor de compostaje para el patio trasero. Y llamando a papá, oye papá, ustedes están haciendo abono, ¿verdad?

Liz, es difícil imaginar que llegaste a esta carrera en la protección del medio ambiente accidentalmente, que no está relacionada con las elecciones de carrera de tus padres.

Al ingresar a la universidad, sabía que quería hacer lo contrario[of my parents] . Quería hacer todo lo que pudiera para disuadir el cambio climático. Y pasé los primeros 11 años de mi carrera trabajando en la industria del petróleo y el gas y en el campo del medio ambiente, la salud y la seguridad, y hay muchas oportunidades para hablar sobre sostenibilidad dentro de ese marco.

Pero mi experiencia personal es que puedes ser tan ruidoso como quieras, pero a menos que tengas la aceptación de la parte superior, no va a suceder. Hay muchas empresas de energía que ven los informes de gobernanza social ambiental como la última forma de pacificar a los accionistas sin generar un cambio real.

Andy y Wendy, ¿qué surge al escuchar a Liz decir que quería hacer lo opuesto a lo que ustedes habían hecho, en lo que respecta a su carrera?

Andy : Liz, podemos sentir su pasión y ella nos empuja. Y esa es una influencia positiva. Estamos sintiendo el empujón. Esa es nuestra forma de decir que no estamos atrapados en el juego de la culpa. Eso es muy complicado. Pero pase lo que pase, eso es todo en el pasado.

Liz y Dara, tus hijos tienen tres años y cinco. ¿Cómo ha cambiado las cosas la llegada de esta nueva generación?

Wendy : Cuando nos sentamos a la cena de Acción de Gracias, estamos comiendo calabaza bellota rellena, la versión vegana. El clima para nosotros es una gran parte de nuestra alimentación a base de plantas. Entonces, ya sabes, tendremos esa conversación con los chicos sobre por qué no hay un pavo en la mesa.

Liz : En la generación anterior, la forma en que la gente hablaba de la raza era codificada y educada. Y ahora hablamos abiertamente sobre el racismo y Black Lives Matter. A mí me pasa lo mismo con el cambio climático. No estamos andando por las ramas. Tenemos libros para nuestros hijos sobre el cambio climático. Y cuando les contamos cuentos antes de dormir, se trata del cambio climático. Queremos que lo entiendan, lo nombren y hablen con sus amigos al respecto.

Dara : Creo que Liz y yo discrepamos un poco. Cuando hago historias nocturnas sobre el cambio climático con el niño de cinco años, se abre una lata de gusanos de preguntas sobre ¿por qué sucedió esto? ¿Quién lo hizo? No sé si es necesariamente saludable para él conocer toda esa información. Y a veces ni siquiera tengo las respuestas.

-30-

Esta historia apareció originalmente en The Guardian y es parte de Covering Climate Now , una colaboración periodística global que fortalece la cobertura de la historia climática.

Posted By