Biorregión de San Antonio Reportando

‘Su nombre es Albert’: lecciones de un vórtice polar (1 de 3)

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¿Qué aprendemos de una intervención de un año en nombre de un vecino sin hogar que perdió extremidades a causa de la tormenta de invierno Uri? Que se necesitan docenas de interventores para compensar la red de seguridad rota de San Antonio y la falta de preparación climática.

Primera parte: Muerte por el cambio climático

Palabras de Marisol Cortez / Medios de comunicación de Greg Harman

Yo soy el que vive en el barrio, así que cuando llega la noticia me ofrezco a andar por la calle. Estoy temblando. Al salir, se me ocurre agarrar una sábana de mi dormitorio, la más bonita que tengo, hojas verdes sobre tela blanca, que enrollo y coloco entre el asiento de la bicicleta y el portabicicletas. Una sábana es lo mínimo que podemos hacer.

Cuando llego no puedo decir si lo veo ahí en el suelo, pequeño y retorcido y quemado por el sol, o si son las contorsiones de su saco de dormir color leonado desechado. En los últimos días, nuestro pequeño equipo de ayudantes ha reunido la apariencia de un dormitorio (una tienda de campaña, una silla y luego una cómoda de plástico) en su campamento para una sola persona debajo de la rampa de salida de la calle Nogalitos, a solo unos metros del enorme intercambio. entre la I-35 sur y la autopista US 90. El tráfico de camiones ruge día y noche, ahogando el aire con gases de escape en esta esquina suroeste del centro de San Antonio.

Estoy al otro lado de la calle de su campamento, asustado de acercarme demasiado. Durante un rato me quedé allí de pie a horcajadas sobre mi bicicleta, con el corazón acelerado, mirando al pug suelto y mal educado de un vecino olfateando el campamento y meando en las cosas. Tiene la audacia de ladrarme desde el otro lado de la calle cuando observo una botella medio llena de antiséptico verde sobre la cómoda. ¿Fue así como sucedió, mi mente se revuelve, bebiendo eso por el contenido de alcohol? ¿No es eso algo que la gente hace a veces, si está desesperada? Estoy tratando de individualizar cada detalle visual para poder absorberlo todo en la memoria y escribirlo más tarde, tomando una imagen con mi mente para que las imágenes se conviertan en palabras.

Pero Alberto no está allí.

Le envío un mensaje de texto al pequeño grupo de personas que han hecho visitas regulares a este pequeño campamento durante los últimos meses: No lo veo . Pero, ¿dónde están los policías que había mencionado la oficina de la concejala? ¿Seguramente todavía estarían dando vueltas?

Pienso en la historia de Jesús, todos sus amigos reunidos en la tumba tres días después de su crucifixión, solo para encontrarla vacía.

Luego, el miembro del personal de la concejala vuelve a enviar un mensaje de texto: Este podría ser un Albert diferente. Lo siento, por la confusión. Estamos aquí en la otra casa, el cuerpo todavía está en el suelo.

Casi en el mismo momento veo a Albert rodando por la calle como la resurrección, la silueta irrumpiendo a la vista detrás del candente sol blanco de septiembre, maniobrando su silla con sus brazos de palo y el muñón sin dedos de una pierna, la otra cortada debajo de la rodilla.

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Hace tiempo que sé, solo por permanecer en un lugar durante el tiempo suficiente, que aquellos que no tienen hogar, cuya mejor opción por cualquier razón es dormir al aire libre, también son parte del tejido de un vecindario. Vecinos. Hay una pareja que reconozco en este vecindario: un hombre blanco alto con cabello canoso largo y lacio y un paso lento, y Albert, siempre delgado y ahora frágil, que hasta hace poco se paraba regularmente en la esquina de S. San Marcos y Pendleton, punto de salida principal para los automóviles que salen del vecindario. A veces, sus labios se movían mientras se sentaba en la pared y toqueteaba las páginas de una Biblia, pero no hacía proselitismo ni solicitaba ni interactuaba con los transeúntes. Llegamos a reconocernos, mirándonos a los ojos y asintiendo si nos cruzamos.

Hace unas décadas, este barrio justo al sur de Union Stock Yards tenía la dudosa distinción de ser conocido como el barrio de la tripa debido a las industrias ganaderas, empacadoras de carne y de procesamiento de pieles que bordeaba. en un ensayo sobre el arzobispo Patrick Flores, quien de joven sacerdote se desempeñó como párroco en una parroquia del barrio, el obispo emérito Ricardo Ramírez describe cómo “la sangre y los despojos generados por el gran volumen de ganado sacrificado allí todos los días… se desparramaron por las calles sin pavimentar y formaron charcos Los niños jugaban en las calles en medio del hedor y el enjambre de moscas. … Numerosas llamadas a las autoridades de la ciudad y cartas de queja sobre estos problemas no dieron resultado”.

Aunque el nombre del vecindario no se traduce bien al inglés, las comunidades cuyas historias de exclusión racial incluyen tradiciones culinarias de comer intestinos (menudo, chitlins, estofado de callos) entenderán el término como vagamente peyorativo o al menos cínico, en referencia al olor y vista de destripamiento, de sangre y excremento. La tripa es esa parte del animal que nadie quiere (pero que sigue siendo bastante sabrosa cuando se cocina bien), relegada a aquellos cuyas propias vidas se han hecho desechables. Hace cien años, como se detalla en los libros recientes de los estudiosos del medio ambiente Char Miller y Kenny Walker , la inundación de 1921 cobró cientos de vidas , un muro de agua rugió por los arroyos de Westside y los convirtió en tumbas. Hace cincuenta años, otros sesenta después de que Sinclair escribiera La jungla , Flores y Comunidades Organizadas para el Servicio Público tuvieron que llevar al Fiscal General del estado a una excursión al barrio de la tripa para finalmente lograr la regulación de la industria empacadora de carne allí.

He vivido aquí unos diez años. Yo no soy de este barrio, pero no siento que no sea de aquí; Los padres de mi papá se criaron en el Westside, un poco más al norte a lo largo de los mismos arroyos que corren cerca de nuestra casa. Vivimos río abajo de donde crecieron, justo al sur de donde los arroyos Alazán y Apache convergen con San Pedro, que luego desemboca en el río San Antonio mientras corre cuesta abajo hacia el Golfo de México, donde nací. Cuando digo que mis abuelos son del Westside, aquellos cuyas familias comparten raíces similares entenderán que quiero decir que fueron relegados espacialmente.

Sin embargo, a través del servicio militar de mi abuelo, si se le puede llamar así; el reclutamiento económico podría ser más preciso: el lado de mi padre pudo lograr una movilidad que en solo dos generaciones los llevó de la pobreza a la clase trabajadora a la clase media profesional. Mucho de lo que la neurodivergencia y la discapacidad han significado tanto para mí como para mi pareja es que no pudimos aferrarnos a ninguna ventaja económica que nuestros padres lograron transmitir. De alguna manera, estoy demográficamente fuera de lugar en este vecindario de trabajadores pobres, pero al menos parte de la razón por la que me quedé aquí es porque era donde podía pagar el alquiler y luego comprar.

Si tuviera más medios, podría no quedarme, podría buscar una casa más lejos de la fealdad de la rampa de salida de la autopista que se eleva a través del cielo al final de la cuadra, bloqueando ese cielo, en algún lugar más sombreado y cubierto. junto a los árboles para que no corra el riesgo de sufrir una insolación por el simple hecho de caminar. No es el vecindario lo que me disgusta, sino las expresiones físicas de negación y abandono que lo han asaltado, las historias de racismo en el transporte y violencia ecológica que han hecho que la planificación vial sea un destructor de vecindarios de color en todo el país. En ninguna parte es esto más claro que en el cruce de la carretera interestatal 35 con San Pedro Creek, justo en las afueras de nuestro vecindario.

El canal de concreto del arroyo corre muy por debajo del nivel de la calle, sus aguas poco profundas anaeróbicas están cubiertas de basura y resbaladizas con algas verdes. Arriba, la rampa de salida y entrada a la I-35 está concebida de forma tan tortuosa y descuidada que es difícil creer que no haya accidentes automovilísticos aquí todos los días, además de las señales de alto y ceda el paso regularmente derribadas, eso es. Que no las haya atestigua las formas en que nos hacemos íntimos con un lugar, cuidadosos unos con otros, por muy poco que los maestros planificadores hayan valorado nuestras vidas. ¿Quién armó este cruce fortuito, cuándo y dónde, en qué salas de juntas y espacios oficiales? Parece imposible saber, imposible investigar, el origen abstracto del poder que organiza con tanta fuerza los espacios en los que ahora vivimos y nos movemos.

Aquí, entonces, es donde veríamos regularmente a Albert: las esquinas y aceras sin consideración y las medianas de la rampa de salida de la I-35S a la calle Nogalitos.

Y esta es la historia de Albert, contada con su permiso y recopilada durante un período de ocho meses, de mayo a diciembre de 2021, en el que trabajé junto a un pequeño equipo de personas para encontrar alojamiento seguro y atención médica para un vecino sin hogar que perdió extremidades después del invierno. Tormenta Uri.

Al final, se necesitaría la determinación obstinada de docenas: un equipo médico callejero liderado por indígenas; varios trabajadores comunitarios de la ciudad; activistas de justicia de vivienda; vecinos comunes y escritores como yo; tres jurisdicciones gubernamentales; la sala de psiquiatría de un hospital local; el departamento de servicios de protección del estado y, en última instancia, el condado se hizo cargo temporalmente del poder de toma de decisiones médicas de Albert, para evitar que lo devuelvan a las calles para morir.


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Como un retrato íntimo de cómo el cambio climático afecta a los más vulnerables y se cruza con otras crisis de salud pública como la epidemia de opiáceos, es, tal vez como era de esperar, una historia sobre la gran insuficiencia de los recursos existentes para las personas sin hogar con múltiples discapacidades. Menos predecible, también es una historia sobre lo que es posible cuando las personas que empujan desde afuera se unen con las que empujan desde adentro, negándose colectivamente a creer que no hay solución para una situación como la de Albert. Porque en un mundo donde el calentamiento global impulsado por la industria solo se está acelerando, tales situaciones solo aumentarán, lo que significa que estas alianzas inesperadas entre agitadores internos y externos abren un espacio importante para pensar en cómo podría ser la reducción de daños como filosofía y práctica como respuesta al cambio climático. así como la adicción.

Union Stock Yards San Antonio
Union Stock Yards San Antonio. Establecidos en 1889 como el corral de ganado más grande del sur de Texas, los corrales de ganado de San Antonio fueron el punto final para el transporte de ganado por caballo, tren y camión hasta la última subasta de ganado en 2001. Aunque técnicamente es un parque industrial menor, el sitio está mayormente vacío ahora que sus propietarios se sientan y especulan , esperando la propuesta adecuada del desarrollador para el ” mejor y más alto uso ” de la tierra.

Durante años, Albert estuvo en la esquina de Pendleton frente a la autopista, antes de desaparecer por un tiempo a principios de 2021. Y luego, un domingo por la tarde en mayo, cuando todavía llovía todas las semanas, reapareció, acostado de lado a lo largo de la rampa de entrada a la I-35N, en un área de césped marginalmente pública pero muy visible que lo convierte en un lugar popular para letreros de campaña. Con las segundas vueltas municipales a solo un par de semanas, yacía completamente inmóvil en un campo de radiantes buscadores de cargos.

No reconocí al hombre acurrucado en la hierba mojada, parcialmente protegido por un paraguas torpemente apoyado, porque era considerablemente más delgado que el hombre con la Biblia que había visto durante tantos años al otro lado de la carretera. Ese hombre estaba sano, así que la silla de ruedas junto a la que yacía también me tiró. No puedo recordar adónde íbamos ese día, solo que lo vimos cuando nos detuvimos en la 35 Norte e inmediatamente salimos para dar la vuelta otra vez, asustados de que estuviera muerto. Cuando me acerqué para preguntarle si necesitaba atención médica, noté que tenía una pierna amputada, una pierna vendada de blanco que le quitaron recientemente justo debajo de la rodilla.

Como supe después de que comenzamos a reunirnos con él regularmente, Albert perdió dos extremidades después de congelarse durante la tormenta de invierno Uri en febrero de 2021, no solo la pierna que vi ese día, amputada debajo de la rodilla, sino también parte del pie. en su otra pierna. Había estado internado en el Brooke Army Medical Center durante meses después de la tormenta y todavía tenía heridas sin curar en el brazo debido a un injerto de piel. En ese sentido, Albert fue un impacto menos visible de un desastre climático que se cobró cientos de vidas durante los cortes de energía y agua en todo el estado que duraron días enteros para millones de personas. Casi un año después del desastre, el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas actualizó el número oficial de muertos a 246 , aunque un informe de mayo de 2021 de BuzzFeed News utilizó un análisis del exceso de muertes para estimar que aproximadamente 700 personas perdieron la vida .

Albert me despidió de ese día lluvioso de mayo. Pero no podía sacar de mi mente la maldad de ver a un hombre con una salud tan frágil tirado al costado de esa obscena rampa de acceso a la autopista bajo la lluvia, y le envié un mensaje a Yanawana Herbolarios para ver si alguien de su equipo médico de la calle podía verificar. él. Habiendo trabajado anteriormente con los Herbolario para ayudar a un amigo discapacitado que se quedó sin electricidad durante la tormenta de invierno Uri , sabía sobre su poderoso trabajo de ayuda mutua informado sobre el trauma con la comunidad sin hogar, y estaba agradecido de tener a alguien a quien llamar además de la policía o ccsme Alguien que conocía respondería con cuidado y seguiría el seguimiento durante el tiempo que fuera necesario.

Ese día los Herbolario enviaron a Mónica, una enfermera que había trabajado tanto en Haití como en urgencias pediátricas. Encontró a Albert vomitando bilis negra y llamó a EMS; también presentó un informe ante Servicios de Protección para Adultos (APS), el primero de cuatro que terminaríamos presentando en los próximos meses.

Más tarde esa noche, Mónica me envió un mensaje de texto con actualizaciones —Su nombre es Albert , escribió— e intercambiamos esperanzas de que con la participación de un trabajador social de APS, el hospital no lo daría de alta simplemente para que volviera a las calles. Pero varias semanas después, volví a ver a Albert en el vecindario. A veces en la calle tratando de maniobrar su silla de ruedas, a veces en su esquina habitual.

Para entonces, las lluvias de mayo habían cesado y había comenzado el verano, con temperaturas diurnas que alcanzaban los tres dígitos. Día tras día entraba y salía de mi vecindario, y cada vez que lo veía, Albert se veía más delgado y más enfermo. La urgencia de la situación se presentó plenamente a mediados de junio durante un recado de rutina. Al entrar en la carretera de acceso, vi a Albert tendido en la mediana cubierta de hierba junto a cuatro carriles de la rugiente autopista, con los brazos y piernas abiertos junto a su silla de ruedas debajo de la rampa de salida de Nogalitos. Luces de emergencia encendidas, rápidamente me detuve para ver si necesitaba atención médica, los niños me esperaban en el auto. Cuando me agaché junto a Albert para presentarme como amigo de Mónica, me alarmé al ver su estado: estaba demacrado, con heridas abiertas en el brazo que atraían moscas, como resultado de una cirugía de trasplante de piel que no había sanado por completo. aprendería más tarde, y heces secas apelmazadas en sus piernas. Su pie restante, ahora parcialmente amputado, estaba envuelto en una bota sucia.

Una vez más rechazó la asistencia médica, pero llamé a los Herbolario de todos modos y, siguiendo su recomendación, me comuniqué con la línea directa de ayuda para personas sin hogar de la ciudad para ver si podía incluirlo en una lista para una reubicación rápida. Sabía por Mónica que él no quería ir a Haven for Hope , el enorme campus de refugio de la ciudad. Una ventanilla única prevista para servicios integrales, muchos en la comunidad sin vivienda habían llegado a considerarla insegura , o demasiado excluyente para su programa de dos niveles (administración de casos y vivienda de apoyo para aquellos que pueden comprometerse con las reglas sobre el uso de sustancias). , patio para dormir al aire libre para todos los demás). Mónica también mencionó que Albert no quería separarse de un amigo que lo cuida, aunque indicó que estaba abierto a opciones de vivienda más permanentes.

Es urgente , le dije al trabajador de admisión después de una larga espera. Me preocupa mucho que no sobreviva a este calor . Caminé de un lado a otro por las calles sin sombra mientras el trabajador de admisión tomaba nota de mi información. Traté de hacer la llamada desde debajo de la carretera en caso de que necesitaran hablar con Albert directamente, pero la avalancha de vehículos detrás de nosotros era tan fuerte que apenas podía escuchar.

Con simpatía, el trabajador de admisión dijo que no había una lista de espera de vivienda de emergencia per se, solo un equipo de extensión que podía controlar a Albert y llevarlo a un refugio u hospital si fuera necesario. Sin embargo, si rechazaba cualquiera de esas opciones, en realidad no había nada más que pudieran hacer. En buena medida, también llamé y le envié un mensaje de texto al asistente social de APS de Albert, pero nunca obtuve una respuesta.

Sin embargo, Mónica me había dado otro número de un trabajador social empleado como especialista en ayuda para personas sin hogar en el Departamento de Servicios Humanos (DHS) de la ciudad. Ella lo había encontrado inusualmente servicial, dijo. Así que le envié un mensaje de texto a Daniel Groven y él me respondió. La semana siguiente escribí notas sobre las interacciones con Albert hasta la fecha, enviando cc’ing a la fundadora y directora de operaciones de Yanawana Herbolarios, Maria C. Turvin, y los tres acordamos reunirnos en el vecindario para analizar cómo ayudar a Albert.

Así comenzó un impulso intensivo de meses de duración tanto desde fuera como desde dentro del sistema: entre Groven como trabajador comunitario de la ciudad; Turvin como líder de un colectivo médico callejero radical; la oficina de la concejala del Distrito 5, Teri Castillo, como líderes de la ciudad con raíces en el trabajo de justicia de vivienda; y yo como vecino de Albert y escritor de notas, correos electrónicos y, finalmente, esta historia: sacar a Albert de las calles y salvarle la vida.

Me incomoda volver a leer eso: suena dramático y misionero. Pero realmente era una situación de vida o muerte. Ahora con 54 años, Albert había estado en las calles durante 15 años cuando Uri lo incapacitó gravemente, sin que quedaran miembros de la familia que pudieran acogerlo. Ninguno de los refugios de emergencia de la ciudad estaba médicamente equipado para aceptarlo. Su único compañero era otro amigo sin hogar, un consumidor funcional de heroína que le traía comida a Albert y, sí, opioides de la calle para controlar el dolor y el trauma de ser un doble amputado que vive al aire libre en medio del frío y el calor extremos.

Maria Turvin de Yanawana Herbolarios en el antiguo campamento de Albert junto a la carretera interestatal 35.

Es difícil obtener estadísticas sobre cómo la aceleración de los fenómenos meteorológicos extremos ha afectado a las personas sin hogar, en gran parte porque muchas ciudades no registran el número de personas que mueren en las calles (y mucho menos sufren una discapacidad grave o lesiones hospitalarias). Con poca recopilación sistemática de datos , es posible que sea necesario extrapolar los mejores indicadores de los impactos del cambio climático a partir de situaciones muy localizadas. Por ejemplo, el condado de Maricopa en Arizona informó que el calor fue “la causa principal o secundaria de muerte” para 146 personas que vivían sin vivienda en 2020 durante el verano más caluroso registrado en Phoenix. De manera similar, la ola de calor de junio de 2021 en el noroeste del Pacífico mató al menos a 91 personas en el estado de Washington; Si bien no todos los condados rastrearon cuántos de estos no tenían vivienda, los que sí lo hicieron informaron que una cantidad sustancial de las muertes bajo investigación fueron de personas sin vivienda o con una vivienda inadecuada .

Más cerca de casa, el costo del calor y el frío extremos en la comunidad sin vivienda es igualmente difícil de cuantificar. Eric Samuels, presidente/CEO de Texas Homeless Network , ha contado ocho muertes entre personas sin hogar a causa de Uri, pero enfatiza que es probable que se haya subestimado. “Estoy seguro de que otros murieron debido a la tormenta de los que no nos hemos enterado y probablemente nunca nos enteraremos”, escribió a Desaceleración . “Y sin duda hubo muchos más que fueron hospitalizados o quedaron discapacitados como resultado de la exposición”, aunque ni THN ni la Alianza Regional para las Personas sin Hogar de South Alamo (SARAH) conocen ninguna agencia que haya rastreado estos datos. Esto apunta a una brecha más amplia en el mantenimiento de registros: aunque las agencias del área de San Antonio rastrean el número total de muertes de personas sin hogar por año, nadie “rastrea específicamente la causa de muerte de las personas sin hogar”, según la directora ejecutiva de SARAH, Katie Vela.

A falta de datos, lo único que tenemos es lo anecdótico. Aunque los primeros recuentos excluyó a San Antonio de esas ciudades que informaron muertes de personas sin hogar luego de que Uri, Turvin y su equipo médico sospecharan que un cliente que desapareció durante la congelación: “ninguno de nosotros ha visto [them] desde “- en realidad murió. Durante sus seis años trabajando con la comunidad sin hogar, también ha notado una conciencia de la naturaleza sin precedentes de Uri. “Siempre tuvimos gente que decía: ‘Oh, hace frío, hace frío, pero nosotros sobreviviremos, lo lograremos'”, dijo Turvin.

“Diablos, incluso cuando salimos justo antes de la tormenta de invierno Uri, dijeron: ‘Oh, hemos pasado por un resfriado antes'”. No fue hasta unas pocas noches que dijeron: ‘Está bien, no importa, no hemos pasado por un frío como este'”.

Después de Uri, de hecho, el administrador de servicios para personas sin hogar de la ciudad enviaría correos electrónicos a Turvin y otros trabajadores comunitarios para recopilar datos por primera vez sobre la cantidad de clientes que sufrieron lesiones por congelación ese año.

En cuanto al calor, Turvin, como médico callejero, ha tendido a tratar más lesiones por calor en personas alojadas (durante las protestas, por ejemplo) que en personas sin hogar, simplemente porque estas últimas están más acostumbradas a sobrevivir a los veranos brutales de San Antonio. “Pero son muy conscientes de esas cosas en la calle”, dijo, “ porque ¡Están en la calle! ¿Como la rana entera en la olla de agua hirviendo? Esa es nuestra gente sin hogar allá afuera”. Y, sin embargo, continuó: “Algunas personas me han llorado durante el verano y principios del otoño, diciéndome que están envejeciendo y que parece que hace más calor o que parece que hace más frío, y no No sé cuánto tiempo más pueden hacer esto. De esa manera, dice, está comenzando a ver que la disrupción climática se registra en un nivel muy íntimo y vivido por quienes viven sin vivienda, “incluso si no conocen la terminología”.

A pesar de alertar regularmente a los residentes sobre los desafíos de salud pública del cambio climático, El Plan de Adaptación y Acción Climática de la Ciudad no propone nada específico para proteger a las personas sin hogar del aumento del calor y el frío extremos, aunque un panel de acción sugiere que una expansión de las clínicas de salud móviles, “con un enfoque en las áreas desatendidas de la comunidad”, está en marcha.”

Asimismo, en su informe final sobre Uri, el Comité de Preparación para Desastres de la Ciudad afirmó lo que muchos socorristas voluntarios ya habían visto en el terreno: Tanto la Ciudad como CPS no lograron “responder adecuadamente, proporcionar información oportuna y movilizar recursos rápidamente en un momento de necesidad” en comparación con la ayuda mutua dirigida por la comunidad. esfuerzos, que “organizaron distribuciones de alimentos y agua, entregaron comidas calientes y mantas a las comunidades de personas mayores y brindaron asistencia directa en efectivo a las familias a través de fondos de ayuda mutua. En muchos casos, los grupos comunitarios fueron los primeros en identificar y responder a situaciones de emergencia que involucraban a nuestros residentes mayores, confinados en sus hogares, sin hogar y desconectados digitalmente”.

Esta es, sin embargo, la única referencia a la comunidad sin vivienda de San Antonio en la planificación de la Ciudad para futuros desastres climáticos. De hecho, el El Plan de Mitigación de Riesgos actualizado de noviembre de 2021, destinado a “evaluar las acciones de mitigación exitosas y explorar oportunidades para evitar futuras pérdidas por desastres”, no solo no aborda los desafíos únicos del clima extremo para las personas sin hogar, sino que incluye a la “población sin hogar” como uno de los “peligros no [otherwise] enumerados” que representan “una amenaza a gran escala para su vecindario”, según lo escrito por el cinco por ciento de los 174 residentes encuestados (apenas por debajo de “Plantas y plagas invasoras” con el seis por ciento).

Un domingo de agosto, noté que la silla de ruedas de Albert estaba vacía en su campamento. Después de pasar otro día sin verlo en él, llamé a su compañero Mark para ver si sabía dónde estaba Albert. Resultó que había sido hospitalizado. El calor lo atrapó , dijo Mark.

Al escuchar eso, nuestro pequeño equipo llamó a todos los hospitales del área y finalmente localizó a Albert en una unidad de cuidados agudos en el Centro Médico. “Ese es el que no puede rechazar a nadie”, explicó Turvin, “así que, aunque está más lejos del centro, a veces ahí es donde terminan las personas sin hogar”.

Una vez más, teníamos la esperanza de poder coordinarnos con los trabajadores sociales del hospital y APS (Groven había presentado otro informe) para encontrar alguna otra opción para acceder a la rehabilitación a largo plazo y la atención de enfermería que Albert necesitaba. Pero una vez más nos encontramos con una trampa 22 a cada paso, en el que las instituciones y agencias encargadas de cuidar a los más vulnerables afirmaban que no podían hacer nada si Albert se negaba a ayudar. Y Albert rechazó la ayuda, habíamos llegado a sospechar, porque confiaba en los opioides de la calle para controlar su dolor y trauma. De esta manera, los desafíos de salud pública de acelerar el cambio climático se cruzaron con la crisis de salud pública en curso , pero que también se está intensificando , de la epidemia de opiáceos.

Mientras tanto, un hombre de nuestro vecindario literalmente dejaba caer sus extremidades ante nuestros ojos mientras se consumía.

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La próxima semana, regrese para nuestra segunda entrega de “‘Su nombre es Albert’: lecciones de un vórtice polar”. En “La ayuda mutua obtiene los bienes, o: el método Murphy”, entramos en el vertiginoso laberinto de barreras y exclusiones que hacen que el paisaje de servicios para personas sin hogar de San Antonio sea excepcionalmente inaccesible para los residentes más vulnerables de la ciudad, y aprendemos en el proceso lo que se necesita para perforar colectivamente la velocidad de escape de esta paradoja burocrática.

Greg Harman contribuyó informando a esta entrega.

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