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La ambición de ‘Motor City’ de San Antonio deletrea problemas para la calidad del aire en el futuro

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Bajo una neblina: Toyota Motor Manufacturing, Texas, Inc. Imagen: Toyota

Toyota Manufacturing llegó a San Antonio, en parte, para ahorrar en el costo de las tecnologías de control de la contaminación. Sus fuertes emisiones ayudaron a que el condado de Bexar no cumpliera con los estándares federales de aire.

Ahora que la EPA incluye al condado de Bexar en ‘incumplimiento moderado’, que se espera genere decenas de miles de millones en costos, ¿es hora de dejar de buscar empleos en la fabricación de automóviles?

Es posible que lo averigüemos en el Ayuntamiento el jueves.

Greg Harman

Esta semana, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. finalmente bajó el martillo sobre el condado de Bexar por su mal aire, y declaró en el Registro Federal que el condado está siendo elevado a “moderado” de incumplimiento “marginal” por niveles altos de ozono . Habrá una audiencia pública y, si las fallas de aire pasadas ofrecen alguna indicación, juicios y amenazas de juicios para tratar de evitar lo que ahora parece inevitable: el aumento de los costos en la industria local está en camino, al igual que un régimen obligatorio de inspecciones de emisiones de automóviles. todos pagaremos.

Durante años, los funcionarios de San Antonio y los impulsores económicos se jactaron de que la ciudad era una de las últimas ciudades grandes de EE. UU. que aún cumplía con los requisitos federales de la Ley de Aire Limpio. La jactancia ayudó a reclutar nuevos negocios en la ciudad, importantes empleadores como Toyota Manufacturing, por ejemplo, que se habrían visto restringidos por los controles de contaminación del aire en otras áreas. Pero la jactancia terminó en 2015 cuando la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. estableció nuevos estándares para el ozono más acordes con las necesidades de salud pública, lo que colocó al condado de Bexar, que ya sufría picos regulares de aire insalubre que provocan asma, fuera de cumplimiento.

El condado de Bexar fue designado como en “incumplimiento marginal” con los estándares federales en 2018 y se le dio tres años para ponerse en forma. Los líderes locales respondieron prometiendo más dinero para programas destinados a limitar las emisiones de algunas ciudades mientras hablaban de la posibilidad de demandar a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. para detener una reclasificación dolorosa.

Si bien la mayor parte de la contaminación responsable de las condiciones locales proviene de fuera del área, la industria local y los automóviles y camiones impulsados por combustibles fósiles en conjunto tienen un impacto significativo. Algunos contaminadores, según muestra una revisión de desaceleración de los datos de emisiones estatales, contribuyen mucho más que otros. Y la mayoría de los niveles de contaminación no bajaron después de que San Antonio comenzó a luchar en 2015 para evitar caer en el incumplimiento.

El ozono troposférico se crea cuando la contaminación de los automóviles y camiones que funcionan con gasolina, las centrales eléctricas, las refinerías y otras fuentes reaccionan en presencia de la luz solar . Esa contaminación puede provenir de los óxidos de nitrógeno (NOX), como los de la planta de carbón JK Spruce de CPS Energy, o de los compuestos orgánicos volátiles (COV). Casi la mitad de todo el NOX generado industrialmente en el condado de Bexar proviene de la última planta de carbón que queda en San Antonio. Mientras tanto, la principal fuente de VOC liberados industrialmente ha recibido menos atención: Toyota Manufacturing.

Si bien la Junta de Fideicomisarios de CPS Energy ha comenzado a planificar el posible cierre de la planta de carbón JK Spruce para 2030, una creciente actividad de fabricación de automóviles en el lado sur podría, sin la intervención federal, reducir las mejoras en la calidad del aire obtenidas al sacar finalmente a la ciudad de de la energía del carbón.


Toneladas por año


Toyota produce cantidades masivas de COV, principalmente a través de su taller de pintura , pero también de pegamentos, plásticos y espumas, cuya emisión de gases es responsable del tan celebrado “olor a coche nuevo.” En 2019, Toyota Manufacturing lanzó aproximadamente El 30 por ciento de todos los VOC en el condado de Bexar de operaciones industriales requieren informar a la Comisión de Calidad Ambiental de Texas. Al tener en cuenta la subsidiaria Toyoda Gosei Texas, que produce componentes de vehículos en la misma planta, las dos empresas fueron responsables de aproximadamente el 38,5 por ciento de todos los VOC industriales en el condado.

El continuo cortejo del sector de fabricación de automóviles por parte de los líderes locales puede significar que más de lo mismo está en camino.

El año pasado, el alcalde Ron Nirenberg acogió con beneplácito el auge de las instalaciones de fabricación de camiones de Navistar International Corp y señaló un “techo ilimitado” para el crecimiento de puestos de trabajo pesados en la fabricación en el lado sur de la ciudad. Conseguirlos aquí requirió $ 14,4 millones en asistencia de San Antonio y el condado de Bexar, según el Informe de San Antonio.

Esta semana, el Concejo Municipal de San Antonio votará sobre un paquete de incentivos de hasta $562,500 para DeLorean Motor Company, nombrándola una empresa calificada bajo el Texas Enterprise Zone Program , un programa estatal de reembolso de impuestos sobre las ventas y el uso que promete beneficios adicionales.

“Las fuentes de COV[in the auto sector] vendrá de la pintura, cualquier tipo de pintura,[and] cualquier conservante o solvente que puedan estar usando. Cualquier aerosol que puedan estar usando. Cualquier pegamento”, dijo Ramón Sánchez, investigador de la Escuela de Salud Pública TH Chan de la Universidad de Harvard. “Por ejemplo, la espuma que está en los asientos, incluso las telas, pueden dejar compuestos orgánicos volátiles”.

Toyota Manufacturing eligió ubicarse en San Antonio, en parte, porque el condado de Bexar cumplía en ese momento con los estándares federales de calidad del aire. Sin embargo, una vez establecidas, las Tundras , Tacomas y (ahora) Sequoias de la planta llegaron a poner en peligro ese cumplimiento. Durante años, la planta ha emitido órdenes de magnitud de más COV que crean smog que cualquier otra instalación industrial en el condado de Bexar. En 2019, Toyota Manufacturing emitió 453 toneladas de VOC y Toyoda Gosei contribuyó con otras 78 toneladas para un total combinado de 531 toneladas. Otros grandes contaminantes industriales de VOC los siguieron de lejos: la refinería de San Antonio en S. Presa con aproximadamente 100 toneladas de VOC; la Estación de Generación Calaveras de CPS Energy (JK Spruce y la planta de gas OW Sommers) con unas 85 toneladas; y los dos principales centros de gas de NuStar con un informe de 67 toneladas de COV.

Temporada de ozono en San Antonio. Fuente: Plan de implementación estatal de Texas para los estándares de ozono de 2015.

Los eventos de niveles altos de ozono están relacionados con el asma infantil, los ataques cardíacos y la muerte prematura . En 2017, la ciudad de San Antonio publicó un informe que indica que se podrían evitar entre 17 y 32 muertes (valuadas en conjunto en $220 millones en dólares de 2014) en San Antonio mejorando la calidad del aire local. Sin embargo, según lo resuelto por el Consejo de Gobiernos del Área de Alamo, la amenaza económica de una clasificación de la EPA de incumplimiento moderado vino con un precio mucho más alto, potencialmente decenas de miles de millones de dólares . No hace falta decir que, cuando la EPA encontró al condado de Bexar en “incumplimiento marginal” por primera vez, los líderes locales instaron a una reconsideración. En una carta al entonces administrador de la EPA, Scott Pruitt, el alcalde Ron Nirenberg reconoció que las iniciativas locales ayudaron a impulsar los niveles de ozono de 91 partes por mil millones (ppb) de ozono en 2004 a 73 ppb en 2016. Prometió que los niveles de contaminación local volverían a cumplir para 2020. (Spoiler: no lo fueron).

También escribiendo a Pruitt, Richard Pérez de la Cámara de Comercio de San Antonio denunció una lista de incumplimiento como “injusta y atroz” considerando que “el 38%” de los contaminantes locales del aire “son de fuentes extranjeras”.

“Sería una situación triste si en 2018, el 300 aniversario de la fundación de San Antonio, nuestra ciudad estuviera cargada con una intervención regulatoria onerosa e injustificada que podría hacer retroceder a San Antonio décadas”, escribió con otros representantes de la cámara.

Desde entonces, al condado de Bexar se le ha dado varios años para mejorar la calidad del aire para evitar ser reclasificado formalmente como “incumplimiento moderado”. Sin embargo, los promedios de tres años en la actualidad siguen siendo tres partes por mil millones de ozono por encima del estándar federal de 70 ppb. Y los funcionarios de la EPA de EE. UU. anunciaron esta semana que, de hecho, Bexar se está reclasificando, trayendo nuevos requisitos significativos para la industria y los automovilistas.

Montaje en Toyota Manufacturing. Imagen: Fabricación de Toyota

Si bien la Ciudad de San Antonio trabajó para reducir sus emisiones para evitar este destino, incluido el cierre de su planta de carbón más sucia en 2018, lo que redujo drásticamente sus emisiones, así como una ordenanza anti-ralentí de 2016 , no se puede decir lo mismo de Toyota y otros operadores de plantas industriales en la ciudad.

Las emisiones de Toyota solo disminuyeron en 2020 después del cierre de operaciones durante el inicio de la pandemia de COVID-19. Una revisión de los datos de contaminación de Deceleration muestra que las emisiones en la planta de Toyota en realidad aumentaron significativamente durante varios años después de la implementación de los nuevos criterios de ozono de la EPA en 2015.

Ahora que el Concejo Municipal de San Antonio endulza el bote para una mayor fabricación de automóviles, una cosa parece clara: Toyota maximizó sus ganancias al ubicarse en San Antonio, donde no se le exigió invertir en los controles de contaminación más protectores mientras arrojaba grandes cantidades de COV que contribuyeron al estado actual de incumplimiento del condado de Bexar.

“Toyota vino a San Antonio hace más de 20 años para evitar la instalación de controles de VOC que se requerían en el área de Dallas-Fort Worth”, dijo Neil Carmen, director de aire limpio del Sierra Club del estado. “Y esos COV han afectado a San Antonio, incluidos los niveles más altos de ozono que se están observando. Ahora Toyota tendrá que instalar y mantener quemadores de gas en las cabinas de pintura de sus camiones”.

Probablemente, agregó, también necesitarán instalar controles para reducir los COV en un 90 por ciento o más, “además de las pruebas obligatorias de rendimiento de la chimenea de emisiones de COV para demostrar que cumplen con las condiciones especiales del nuevo permiso”.

Por supuesto, el resto de nosotros también pagaremos por el fracaso. Muy probablemente a través de pruebas de emisiones obligatorias para vehículos personales, algo que el condado de Bexar ha evitado hasta ahora.

Montaje en Toyota Manufacturing. Imagen: Fabricación de Toyota

“El problema en este momento es que el transporte está generando la mayoría de los óxidos de nitrógeno”, dijo Sánchez de Harvard. “Es muy difícil deshacerse de eso a menos que tengas vehículos eléctricos”.

Esa realidad de las emisiones de NOX basadas en el transporte pesado debería haber inspirado una acción local agresiva en el lado de los COV de la ecuación del ozono y acuerdos con los principales contaminadores como Toyota. “Dado que no se pueden controlar los óxidos de nitrógeno[in transportation] , aquí la clave será controlar los compuestos orgánicos volátiles”, dijo Sánchez. “Y eso es algo que la empresa podría hacer”.

Algunos investigadores, incluidos los que redactaron la respuesta de ozono del estado, han sugerido que los COV deberían ser una preocupación secundaria después de las reducciones de NOX. Pero Sánchez dijo que el área de San Diego-Tijuana, ahora con uno de los peores aires del país, en parte debido a los incendios forestales regulares de California provocados por el clima, experimentó un rápido progreso a través de la creación de un grupo de trabajo especial sobre COV.

“Encontramos formas de reducir los COV en más del 50 por ciento haciendo cosas como usar pistolas de pulverización electrostática[in painting] ”, dijo Sánchez. “Lo que creamos fueron algunos lugares cerrados que tienen un sistema de tratamiento de escape para esos. Es muy sencillo y no muy exigente”.

Sánchez encuentra apoyo en esto en un estudio local reciente producido para Metro Health de la ciudad, donde el consultor Harvey Jeffries escribió que muchos COV no se informan y se ventilan de manera invisible. “La aplicación de la cámara IR que puede ‘ver’ columnas invisibles de COV”, escribió Jeffries , “fue un punto de inflexión importante en la formulación SIP de Houston 2004 y condujo a más de una década de disminución[ozone] .”

El Plan Maestro de Obtención de Ozono de 32 páginas de San Antonio menciona a CPS Energy dos veces, pero en ninguna parte nombra a ningún contaminador industrial importante como Toyota. También describe la formación de un grupo de reunión de Logro de Ozono de Partes Interesadas Comerciales. Sánchez dijo que la clave para superar los problemas de calidad del aire de San Antonio se puede encontrar en un grupo de trabajo especial dedicado específicamente a los COV.

El anuncio de la EPA de esta semana se esperaba para marzo. Pero ese plazo llegó y se fue sin novedades. En un aviso del Día de los Inocentes, una coalición de organizaciones trató de forzar la mano de la EPA con un aviso de intención de demandar. Adelita Cantú, experta en salud pública del UT Health Science Center-San Antonio y miembro del comité directivo de Alliance of Nurses for Healthy Environments , dijo que dado ese aire la calidad es “un factor determinante de la buena salud y el bienestar, todos debemos trabajar juntos para garantizar que el aire que todos compartimos y respiramos esté libre de contaminantes que puedan reducir nuestra calidad de vida colectiva”.

El aviso de intención de demandar de 60 días del grupo está firmado por representantes de Alliance of Nurses for Healthy Environments, Downwinders at Risk, HEAL Utah, Public Citizen y Sierra Club.

La desaceleración tiene numerosas preguntas pendientes con la EPA y la ciudad de San Antonio y actualizará esta historia a medida que haya nueva información disponible.

Toyota no respondió a múltiples solicitudes de entrevistas sobre su contaminación por COV y sus esfuerzos anteriores de control de la contaminación. Pero entre muchos alardes ambientales en el informe reciente de la compañía sobre las operaciones en América del Norte, los COV experimentaron una pequeña mejora entre 2020 y 2021, y gran parte de la disminución del 4 por ciento probablemente se debió a una menor producción durante el inicio de COVID-19, según el informe .

Los representantes de los medios de comunicación de Navistar y DeLorean Motor Company tampoco respondieron a múltiples solicitudes de información por correo electrónico sobre su compromiso con el control de la contaminación.

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