Análisis Biorregión de San Antonio

Un movimiento popular para convertir el tránsito ferroviario en central en San Antonio

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¿Puede un movimiento popular abrir nuevos caminos en San Antonio? Imagen: Modificada a través de Wikimedia Commons

‘San Antonians for Rail Transit’ busca rescatar el ferrocarril como una solución de tránsito (y climática) local, regional y nacional después de años de negligencia oficial

jesse harasta

San Antonio es la ciudad más grande de Estados Unidos sin tránsito ferroviario urbano. Mirando por todo el país, podemos ver muchas ciudades más pequeñas, como Portland, Oregón o Nueva Orleans, con sistemas sólidos y funcionales. Es más, los intentos de construir el tren ligero, el tren Lone Star a Austin , por ejemplo, o los sistemas de tranvías han fallado una y otra vez. Después de estos fracasos, Ron Nirenberg y los líderes de nuestra ciudad se retiraron incluso de los intentos simbólicos de tránsito ferroviario, y en su lugar promovieron un sistema basado en autobuses multimodales.

Los líderes de nuestra ciudad parecen pensar que la cuestión del tránsito es “¿cómo movemos más automóviles a mayor velocidad a través de nuestra ciudad?” Sin embargo, las interminables adiciones de carriles, los pasos elevados y las autopistas solo se han vuelto más difíciles y más lentos de navegar. En su lugar, debemos preguntar: “¿Cómo podemos tener menos automóviles?” Solo hay una respuesta: transporte público, específicamente un plan multimodal que incluya la gama completa de tecnologías ferroviarias.

Este es un panorama desalentador, incluso se podría decir que es un desafío del tamaño de una Ford F-650. Si bien es fácil desanimarse, tenemos la responsabilidad moral de abordar el cambio climático, la marginación económica y la amenaza a la vida que ahora es inherente al simple hecho de cruzar la calle.

Lo que necesitamos para una revolución del tránsito en San Antonio es una construcción consciente del poder del movimiento capaz de contrarrestar el poder institucional de los intereses de los automóviles/combustibles fósiles. Debemos crear un cambio profundo en la conciencia pública que conduzca a una cultura del ferrocarril. Necesitamos demostrar a los habitantes de San Antonio los beneficios del tren y un verdadero sistema multimodal y, a través de ellos, demostrar a los funcionarios electos que existe apoyo para el tren en nuestra ciudad. Este es el momento de hacer este trabajo. El proyecto de ley de infraestructura aprobado el año pasado en el Congreso proporciona miles de millones para el ferrocarril , y la Ley de Reducción de la Inflación tiene fondos para reducir los impactos negativos de las carreteras y los cruces ferroviarios a nivel en las comunidades.

En los últimos meses, un grupo de activistas devotos ha comenzado este trabajo. Nos llamamos SART ( San Antonianos por el Tránsito Ferroviario) y nuestro objetivo es ser un paraguas que reúna a los “aficionados a los trenes”, activistas del tránsito, ambientalistas, organizadores de personas con discapacidad, ciclistas/entusiastas del aire libre e izquierdistas para el objetivo compartido del transporte ferroviario masivo.

A SART a veces se le pregunta “¿por qué ferrocarril?” Después de todo, ¿no ha mostrado el electorado una resistencia repetida? ¿Por qué no impulsar un mejor sistema de autobuses VIA?

En última instancia, creemos que San Antonio merece más que medias tintas, el transporte público como sobrante para los más vulnerables de la ciudad. Una ciudad de nuestro tamaño necesita un sistema multimodal (¡incluidos mejores autobuses!) capaz de abordar las necesidades presentes y futuras de nuestra gente.

Reconocemos que una región con millones de residentes necesita un sistema de transporte a la escala adecuada. Además, creemos que esta es una necesidad para que la ciudad cumpla con sus objetivos climáticos en el marco del Plan de Adaptación y Acción Climática de 2019 .

Viniendo de varios otros movimientos, entendimos que esta transformación necesita una planificación consciente y cuidadosa de cómo construir poder.

Visualizamos tres etapas para este trabajo, aunque somos muy conscientes de que habrá otras más allá del horizonte.

La etapa naciente comenzó con la creación de un grupo de Facebook (encuéntrenos en ” SART – San Antonians for Rail Transit “) que publicitamos ampliamente en muchos grupos de Facebook diferentes. En esta página comenzamos una constante publicación de artículos, fotos y sobre todo memes. La investigación social emergente ha demostrado que los memes pueden ser una herramienta poderosa en paisajes sociales fracturados. Esta página estableció un tono para la discusión, nos presentó unos a otros y nos ayudó a participar en la autoeducación mutua.

Pronto empezamos a ir más allá de Facebook, aunque entendemos que el grupo debe seguir siendo un espacio de captación y discusión. Tuvimos una reunión virtual para establecer valores y objetivos y luego una reunión social en persona. En este evento, presentamos nuestro sitio web —railforsanantonio.com— y nuestra primera campaña

Ahora sólidamente “en la vida real”, pasamos a la etapa inicial. Aquí es donde estamos ahora y nuestros objetivos son construir poder a través del reclutamiento y la publicidad.

Si bien nuestros objetivos a largo plazo se centran principalmente en el transporte público dentro del área metropolitana de San Antonio, nuestra primera campaña es una petición a los funcionarios electos locales para que apoyen la mejora del servicio de Amtrak en nuestra ciudad . Comenzamos aquí porque es el ferrocarril que nuestra ciudad ya tiene, pero su rendimiento es lamentablemente bajo. Por ejemplo, Amtrak ha eliminado los vagones restaurante de tres de los cuatro trenes que prestan servicios en la ciudad.

Al unirnos a una campaña más amplia para mejorar el servicio a nivel nacional, podemos lograr objetivos a corto plazo y capacitar a un nuevo cuadro de activistas. Nuestra esperanza es llevar esta petición a los niveles de la ciudad y el condado y aprobar resoluciones locales, y luego llevarlas a nuestros representantes federales.

Simultáneamente, tenemos otro plan en mente para comenzar a generar conciencia pública sobre el ferrocarril: amigos por correspondencia en la escuela. Esperamos vincular las escuelas primarias de San Antonio con sus pares de Chicago, el otro extremo de la línea Texas Eagle Amtrak, en un programa de amigos por correspondencia. Queremos aprovechar la nostalgia entregando un saco de correo antiguo al conductor aquí y hacer que el tren traiga el correo al norte.

Finalmente, parte del trabajo más importante en esta etapa es el trabajo crucial de planificación. Queremos proponer un sistema nuevo y audaz para San Antonio, pero queremos un sistema que sea factible y que verdaderamente satisfaga las necesidades de la ciudad.

La culminación de esta investigación inaugurará la tercera etapa de nuestro trabajo. Esta etapa será una campaña masiva para transformar la ciudad con el tren ligero, incluida la restauración del servicio público en las dos hermosas estaciones históricas de nuestra ciudad: Sunset y MOPAC. No nos hacemos ilusiones sobre cuán difícil puede ser esto y, a medida que nos acerquemos, lo dividiremos en pasos manejables, pero ese trabajo espera en nuestro trabajo de visión.

Más allá de esto, seguimos abiertos al brillante futuro del ferrocarril en esta ciudad, incluidas las conexiones entre ciudades a Austin y los suburbios, excursiones en tren a destinos regionales, mejoras al servicio de Amtrak y la construcción continua de la cultura del ferrocarril.

Estamos entusiasmados con nuestro trabajo y la energía que proviene de organizar algo que ha deseado durante mucho tiempo pero que nunca sintió que fuera posible. Realmente esperamos unirnos con aliados y amigos en toda la ciudad y que usted se una a nosotros.

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Jesse Harasta es el fundador y organizador principal de San Antonians for Rail Transit . Es profesor asociado de instrucción en UTSA, trabaja con estudiantes nuevos y es un defensor desde hace mucho tiempo de la justicia ambiental y climática, y de una transición justa. Es un miembro activo del capítulo DSA de San Antonio .


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