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Buscando Soluciones en la Cumbre Nacional de la Alianza por la Justicia Climática

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Preparados para gobernar, preparados para ganar’: video resumen de Deceleration de la Cumbre CJA Our Power Communities Summit 2022 .

En la COP27 en Egipto se abre una nueva reunión climática internacional. Pero el mes pasado, los miembros de la Alianza por la Justicia Climática se reunieron en San Antonio en una cumbre de Our Power Communities. Lucharon con tecnologías y políticas emergentes mientras diseñaban un mundo que dicen que sus miembros necesitan desesperadamente, mientras reavivan el significado de la solidaridad.

“Nos van a hacer sentir que todo es urgente y tenemos que movernos a la velocidad de las máquinas, que es lo que nos intentan decir que somos. Y parte de reclamar nuestro poder es decir: ‘En realidad, no puedes determinar que acelero más que el ser humano que soy, más que la parte interdependiente de la naturaleza que soy’.

Christine Cordero, Red Ambiental de Asia y el Pacífico

Imágenes + Palabras: Greg Harman

¿Qué significa ser una coalición liderada por organizaciones de primera línea?

A mediados de octubre, aproximadamente 50 organizadores comunitarios de justicia ambiental de todo Estados Unidos (y sus territorios) se reunieron en San Antonio para la cumbre Our Power Communities de Climate Justice Alliance . La convocatoria convocó a miembros de organizaciones comunitarias de primera línea en un intento de reafirmar la alianza no solo después de años de la pandemia de COVID-19, sino también de un esfuerzo contundente para asegurar la acción climática federal. La reunión continuó con un examen no solo de las “falsas soluciones” a la crisis climática, sino que encuestó a los miembros sobre las soluciones que han encontrado en sus propias comunidades. Y, como ilustra el comentario de Cordero, se recordó a los asistentes que el cuidado personal radical también es una herramienta de supervivencia.

Me invitaron a producir un breve resumen en video de la reunión de CJA organizada por el Sindicato de Trabajadores del Suroeste . Al hacerlo, pude observar el proceso de la Alianza de aprovechar la energía creativa y el liderazgo de sus miembros. También pude conocer y entrevistar a una gran cantidad de organizadores que modelaron su amor por sus comunidades y compartieron historias de sus éxitos y luchas en curso. Ofrecieron una visión de lo que significa el movimiento liderado en primera línea a medida que la camarilla petrolera mundial prioriza su propia supervivencia a través de una transición energética más limpia, acumulando ganancias récord mientras financia un golpe suave en los EE. UU. Mientras revisé la variedad de entrevistas recopiladas para el video de resumen (incrustado en la parte superior), estaba claro que había suficiente espacio para permitir que estas voces expresaran claramente la tarea con la que están luchando, o las muchas lecciones ya aprendidas que pueden ayudar a otros en este momento desafiante.


Haga clic en el botón naranja de reproducción a continuación para escuchar las voces de la familia CJA.

Podcast de desaceleración #28: Voces de la cumbre Our Power Communities de Climate Justice Alliance .

Con otra negociación internacional sobre el clima preparándose, esta vez en Egipto , algunos medios de comunicación han intentado presentar a CJA y a quienes organizan la primera línea en general como miembros irrazonables del reparto en una gran tragedia climática. Muchas de estas tomas vienen con suposiciones arraigadas de que las mismas comunidades históricamente expuestas a la violencia de los combustibles fósiles y, posteriormente, de nuestro clima predeciblemente desestabilizado, ahora también deberían asumir el costo de la transición actual hacia una economía de energía más limpia.

Los grupos miembros de CJA rechazaron la Ley de Reducción de la Inflación recientemente aprobada, por ejemplo, por considerarla demasiado comprometida con los intereses de la industria, argumentando que haría más daño que bien. Fue una pobre sombra de la Ley Build Back Better de 1,7 billones de dólares de 2021. A modo de comparación, el compromiso de $ 37 mil millones por año del IRA durante los próximos 10 años representa solo el cuatro por ciento del presupuesto de defensa de los EE. UU. actualmente reunido . Sin embargo, la mayoría de los análisis aún lo consideran un resultado neto positivo, aunque solo sea por poco. Según los Servicios de Investigación del Congreso, ya se esperaba que las emisiones de EE. UU. se contrajeran entre un 24 y un 35 por ciento para 2030 en comparación con los niveles de 2005. El IRA (probablemente) aumenta esa tendencia a la baja unos pocos grados, a un rango de entre 32 y 40 por ciento. El compromiso actual de EE. UU. es alcanzar reducciones del 50 por ciento para 2030 y cero neto para 2050 .

Los miembros de CJA (y todos nosotros) pueden celebrar el hecho de que su resistencia contribuyó al fracaso de un sucio trato paralelo al IRA. La feroz oposición condenó el intento del senador de West Virginia Joe Manchin de garantizar que las zonas de sacrificio permanezcan en su lugar y debilitar en general la revisión de permisos de la Ley de Política Ambiental Nacional que habría sido perjudicial para nuestra capacidad de resistir los proyectos y tuberías de extracción de mascotas.


Imágenes de la cumbre OPC en San Antonio, del 13 al 15 de octubre de 2022.


Ahora que comenzamos a ver que los miles de millones de IRA fluyen hacia las comunidades locales, seguramente habrá conversaciones difíciles, y en algunos casos, interrupciones duras, sobre la idoneidad y la ubicación de algunas de esas inversiones. La captura de carbono, por ejemplo, puede significar no solo la posibilidad de prolongar la vida útil de las instalaciones sucias de petróleo y gas, sino también una nueva vida para los pozos de petróleo en gran parte agotados mediante la reinyección de CO2 para la recuperación secundaria. Simultáneamente al lanzamiento de muchas tecnologías nuevas (aparentemente) bajas en carbono, hay una gran cantidad de prioridades de justicia ambiental en la IRA (una descripción general aquí ).

Una cosa que los miembros de CJA hacen excepcionalmente bien es profundizar en la comprensión popular de la realidad de las muchas “zonas de sacrificio” de nuestra nación. Estas son típicamente comunidades de color y personas de bajos ingresos que pagan el costo de contaminar la industria con sus vidas. Después de tantas conversaciones poderosas que cubrieron la reunión, quería compartir lo que pude. Los valores y procesos por los cuales CJA opera merecen atención por las formas cuidadosas y centradas en el corazón en las que posicionan las necesidades e intereses de sus 84 comunidades urbanas y rurales de primera línea, organizaciones y redes de apoyo.

Escribiendo para la revista New York, Jonathan Chait recientemente criticó a la CJA . Argumenta que los activistas de la comunidad, a pesar de sus décadas de presión para hacer realidad este mismo momento de transición, ahora se encuentran entre las mayores amenazas para la necesaria transición energética. Clasifica a los activistas junto con las fuerzas reaccionarias de derecha que se alinean para luchar contra las granjas eólicas y solares en todos los ámbitos por sus propias razones (en gran parte) inventadas de pesadilla. Hay motivos para el pesimismo y la frustración en la lucha por una transición energética justa . Sin embargo, la política hiperpolarizada no niega la necesidad de que los activistas climáticos a veces se opongan a las soluciones defectuosas que se ofrecen como pasos intermedios para la descarbonización que amenazan con ralentizar nuestro progreso.

Los miembros de Climate Justice Alliance se reunieron el mes pasado en el centro de San Antonio.

Chait está indignado porque el grupo, por ejemplo, se ha opuesto a la captura de carbono. Otros están indignados (y/o asustados) por el hecho de que la gran cantidad de proyectos de captura de carbono no funcionan y que solo una fracción del carbono capturado no se bombea rápidamente al suelo para extraer petróleo crudo (y filtrar lentamente de vuelta a la atmósfera). Sin embargo, todas las ofertas importantes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático que he visto dependen de nuestra capacidad para limitar el calentamiento a ese codiciado “más de” dos grados de calor global adicional para lograr cierto nivel de éxito en la captura de carbono. Dado eso, ¿no es mejor saber ahora si la captura de carbono, y qué políticas rigen su uso, son un fracaso?

El hidrógeno, otra tecnología emergente que seguramente se desarrollará con el apoyo de IRA, también trae complicaciones con su vertiginosa gama de matices contaminantes además de la variedad “verde” creada a través de fuentes de generación renovables.

Estas preguntas estaban claramente en la mente de quienes trabajaron en el proceso de abajo hacia arriba en la cumbre de CJA.

Si nos oponemos a todas estas tecnologías, terminaremos defendiéndonos de nada, advirtió un organizador del noreste cuando el ejercicio de planificación se centró en el hidrógeno.

Y es por eso que, respondió un miembro igualmente cauteloso, estamos recomendando que la comunidad se involucre en el diálogo con los legisladores locales para determinar qué es realmente sostenible.

Las propuestas de la reunión están ahora en camino a la membresía completa para una discusión más profunda.

Las respuestas, sin embargo, seguramente serán diferentes en diferentes comunidades. Dependerán de una mayor inclusión, compromiso y diálogo. Y un movimiento exitoso será muy sensible y evolucionará para planificar en torno a esos matices. Eso es exactamente lo que vi formándose en San Antonio.

El cambio climático impulsado por la industria significa que cada vez hay menos fuerza impulsora “natural” detrás de los llamados desastres naturales de hoy. Hace una década , traté de recalcar este punto señalando que las demandas del entonces fiscal general de Texas Greg Abbott para resistir la acción climática en el estado de Lone Start fueron, de hecho, un acto criminal dado todo lo que sabíamos incluso entonces sobre las consecuencias de eso. inacción: sufrimiento y muerte.

La criminalidad de tales acciones solo se ha profundizado a medida que la crisis climática se afianza.

Considere que las lluvias que provocaron inundaciones masivas en Pakistán este año que mataron a más de 1.700 personas y desplazaron a casi 8 millones, para citar solo un ejemplo devastador reciente , se intensificaron en más de un 75 por ciento debido al calentamiento causado por el hombre. Ahora considere que Estados Unidos es directamente responsable de una quinta parte de ese calentamiento y pregúntese quién debería pagar las soluciones.

Pensando a nivel nacional, entendemos que, al igual que en el escenario mundial, con frecuencia son las personas menos responsables del cambio climático las más expuestas a la violencia climática desatada. Piense en quién perdió la vida y quién se vio obligado a asumir el costo del huracán Harvey o cualquiera de los desastres relacionados con el clima de 150 mil millones de dólares que han azotado a Texas solo desde 1980.


Feria de Justicia Climática en García Street Farm que concluye la Cumbre el 15 de octubre de 2022.


Para gente como Chait, el localismo es el enemigo. Para aquellos que han estado en las mesas de negociación de empresas de servicios públicos y gobiernos locales durante algún tiempo, o que trabajan directamente con las familias más afectadas por las decisiones energéticas locales, es ofensivo pensar que tenemos que aceptar cualquier compromiso que se ofrezca. En el lapso de solo tres años, las opciones que aparecen en la mesa de energía en San Antonio, por ejemplo, han evolucionado rápidamente. La conversión propuesta de una unidad de carbón para quemar gas fracturado fue planteada por primera vez a los organizadores locales por nuestro ahora ex y deshonrado director general de CPS Energy hace tres años. Pero a medida que el cierre acelerado de nuestras dos unidades de carbón avanza hacia una acción potencial, de repente se discute la geotermia a escala de servicios públicos junto con otras opciones de almacenamiento más atractivas y menos contaminantes, incluido el almacenamiento de energía con aire comprimido. Si nos hubiésemos aferrado a esa primera oferta, ¿qué habríamos visto?

No puedo comenzar a resolver estas tensiones que surgen en este momento desgarrador. Tanto los desafíos como sus soluciones son innumerables. Pero sí creo que es importante escuchar más de aquellos que están inmersos en el desarrollo de propuestas en torno a las nuevas tecnologías (decisiones que en realidad pueden ahorrarnos algo de tiempo ayudándonos a sortear algunas trampas) y también construyendo colectivamente nuevos modelos de gobernanza. En el podcast anterior, escuchará a los organizadores del noreste, el suroeste y la costa oeste, incluidos Christian Rodriguez, Angel Ramos, Mackenzie Marshland, Alejandria Lyons, Ayana Grace y Katt Ramos. Todos hablaron conmigo sobre sus respectivas luchas locales, y muchas victorias recientes, y cómo encontraron, en diálogo aquí en San Antonio, sus realidades reflejadas en otras comunidades. En este descubrimiento de desafíos comunes creció la conciencia tanto de la complejidad como de la necesidad de solidaridad.

Animo a cualquiera que se sienta derrotado por el peso abrumador de estos problemas a que vea la conversación más larga con Christine Cordero al final del podcast. Los temas que abordamos Cordero y yo son relativamente amplios, pero profundizan en varias conversaciones clave que tienen lugar, o que pronto tendrán lugar, en las comunidades locales de todo el mundo. California está a la vanguardia en muchas preguntas relacionadas con la transición y, por lo tanto, las comunidades están luchando profundamente con preguntas sobre empleos laborales y de energía limpia, así como centros de resiliencia y protección cultural, de una manera que solo está comenzando a surgir en otros lugares. Cordero trae importantes reflexiones sobre este frente. Pero estoy destacando específicamente sus palabras sobre la curación.

Vivimos, en muchos niveles, en una época de compresión y aceleración. Y, sin embargo, no tenemos que ser gobernados por esa presión. Como el proyecto Desaceleración busca recordar: Nuestra salud—nuestros cuerpos y nuestras mentes—no solo sufren de sistemas rotos e injustos; también están siendo atacados activamente en una guerra de información destinada a incapacitarnos individual y colectivamente para facilitar un ascenso fascista al poder. Cordero muestra elocuentemente por qué el cuidado personal radical es el único camino posible a través de la niebla.

Disfruta y anímate.

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